9 Opciones de cuidado para personas que viven con demencia

A menudo, las personas con Alzheimer u otro tipo de demencia esperan quedarse en su hogar el mayor tiempo posible. Si es un cuidador de alguien con Alzheimer, es posible que tenga el desafío único de equilibrar varios roles diferentes, como compañero, hijo adulto, padre y empleado. Si llega el momento en que necesita más ayuda, hay varias opciones de ayuda para cuidar a una persona con demencia .

1. Atención médica domiciliaria

La atención médica domiciliaria es la atención médica y la asistencia que se proporciona dentro del propio hogar. Esto puede incluir enfermeras profesionales, auxiliares de enfermería, fisioterapeutas, terapeutas ocupacionales o del habla, dietistas y trabajadores sociales médicos. El término  cuidado de la salud en el hogar  generalmente se refiere a los servicios que brindan servicios médicos o de cuidado.

¿Qué tipos de servicios puede proporcionar la salud en el hogar?

El personal de atención médica domiciliaria puede venir solo por un par de horas o varias horas a la vez para ayudarlo con sus necesidades de atención médica, por ejemplo, si se va al trabajo. Esto puede ayudar a proporcionar tranquilidad, sabiendo que los miembros del personal están capacitados para ayudar con la incontinencia, los comportamientos difíciles u otros desafíos.

2. Ayudantes y acompañantes a domicilio.

Hay varios otros servicios en el hogar que puede contratar para asistencia, como tareas de limpieza, compras de alimentos y acompañantes que lo visitan, evitan el aburrimiento y reducen la posibilidad de vagar . Estos servicios a veces se denominan servicios de atención domiciliaria, en contraste con el Servicios de salud en el  hogar descritos anteriormente, ya que no se brinda atención médica.

3. Servicios de entrega de comidas

Si preparar alimentos o recordar comer regularmente se vuelve demasiado difícil, muchas comunidades tienen servicios de comidas disponibles. Estas agencias entregarán una comida saludable preparada directamente en su hogar. Meals on Wheels es uno de estos tipos de programas. Estos servicios de comidas pueden ayudar a mantener la salud y la fortaleza de la persona al proporcionar una nutrición e hidratación adecuadas.

4. Horario familiar rotativo

Si tiene la suerte de contar con otros miembros de la familia en el área, considere establecer un horario y repartir las responsabilidades de la prestación de cuidados para que el cuidador principal no cumpla con todos los deberes y requisitos de tiempo. A veces, los miembros de la familia están encantados de ayudar y simplemente necesitan ser dirigidos en cuanto a la logística de cómo, qué y por qué. Otras veces, los miembros de la familia pueden estar menos dispuestos a ayudar. Sin embargo, si puede explorar esta opción organizando una reunión familiar, puede trabajar en equipo para apoyarse mutuamente hacia la meta de cuidar bien a un padre anciano.

Puede intercambiar ideas con diferentes miembros de la familia sobre lo que pueden aportar, como un día completo cada semana, dos horas durante el almuerzo o una noche cada semana. También puede dividir las responsabilidades al designar a alguien específico para que se encargue de la ropa, los alimentos, el pago de facturas, las citas con el médico, los medicamentos, el baño, etc. Ubicación para evitar cualquier confusión o falta de comunicación. De esta manera, a todos los involucrados se les puede recordar su cambio y también pueden negociar intercambios con otros miembros de la familia cuando surjan eventos.

5. Programas de cuidado diurno para adultos

Muchas comunidades locales tienen programas de cuidado diurno para adultos. Estos son similares a los programas de cuidado infantil en que lleva a su ser querido a un lugar donde se lo cuida, alimenta y le proporciona actividades. La diferencia es que la atención está dirigida a adultos con demencia y los cuidadores están capacitados para manejar los diferentes aspectos de la enfermedad.

Aunque muchos programas requieren fondos privados, algunas agencias pueden tener subvenciones o fondos de asistencia disponibles para ayudar. Los programas de cuidado diurno para adultos pueden ser una forma de mantener a su ser querido viviendo en su hogar mientras recibe estimulación y atención durante el día cuando no está en casa. Muchas personas se sienten muy cómodas con el personal y realmente disfrutan su tiempo en estos centros.

6. Las enfermeras y los médicos visitantes

¿Tiene dificultades para llevar a su ser querido al consultorio del médico? Muchas comunidades o sus alrededores tienen enfermeras y médicos visitantes. Ellos vendrán a su hogar para brindarle asesoramiento y atención. Algunos de estos servicios médicos proporcionados pueden estar cubiertos por Medicare, Medicaid o su seguro, mientras que otros pueden estar disponibles solo pagando una tarifa. Consulte en línea o en su directorio telefónico para ver si hay enfermeras y médicos visitantes disponibles en su área.

7. Cuidado de relevo

Si usted es el cuidador principal de una persona con demencia, es posible que necesite más ayuda a veces. El cuidado de relevo está diseñado para brindar a los cuidadores un descanso de la rutina habitual de ser un cuidador, en esencia, para llenar los vacíos cuando necesite ayuda. A veces también se le llama cuidado de reemplazo.

El cuidado de relevo puede estar disponible en instalaciones residenciales o mediante el aumento o la implementación de servicios adicionales en el hogar. El cuidado de relevo puede ayudar si va a estar fuera de la ciudad o simplemente necesita un descanso para evitar el agotamiento del cuidador . 

8. Opciones de instalación

Si bien muchas personas esperan poder mantener a su ser querido en casa, para algunas personas, las instalaciones que brindan atención residencial son la mejor opción. Esto puede deberse a que su ser querido requiere una cantidad significativa de atención las 24 horas del día, la atención es demasiado difícil física o emocionalmente, los comportamientos desafiantes hacen que sea demasiado peligroso que lo cuide una persona o que solo hay cobertura financiera disponible de Medicaid en una enfermería casa. 

Las instalaciones residenciales para personas que viven con demencia pueden incluir  hogares de ancianos , viviendas asistidas y unidades especiales para el cuidado de la demencia . La elección que se elija dependerá de la cantidad de atención que se necesite, qué instalaciones están presentes en su comunidad y qué recursos financieros están disponibles. 

9. Cuidados paliativos o de hospicio

En las últimas etapas del Alzheimer , su ser querido podría beneficiarse de la atención paliativa o de cuidados paliativos. La atención paliativa es atención de apoyo centrada en la comodidad, mientras que la atención de hospiciotambién se centra en la comodidad, pero incluye la decisión de no buscar atención o tratamiento agresivo. A menudo, los programas de Medicare brindan cierta cobertura tanto para cuidados paliativos como para cuidados paliativos.

Dónde encontrar opciones de atención en su comunidad

  • De boca en boca : una referencia de un amigo o vecino es a menudo una de las mejores maneras de encontrar servicios comunitarios.
  • Pregúntele al médico : su médico puede ser un recurso para las agencias comunitarias que brindan servicios útiles para su ser querido.
  • En línea : busque en línea recursos de atención en su comunidad local.
  • Colegios : los colegios y universidades de la comunidad a menudo tienen juntas de trabajo en línea donde puede publicar posiciones abiertas.
  • La Asociación de Alzheimer y la Agencia del Área para el Envejecimiento : la Asociación de Alzheimer puede proporcionarle una lista de opciones locales para la atención en su comunidad y también guiarle a aquellas que están diseñadas específicamente para ayudar a las personas que viven con demencia. La Agencia de Área para Personas Mayores puede referirlo a agencias comunitarias específicas de las que no estaba al tanto, o ayudarlo mediante la localización o coordinación de la cobertura financiera para el cuidado de la demencia.

Tenga en cuenta que si no utiliza una agencia, debe considerar realizar una verificación de antecedentes y comunicarse con las referencias para reducir el riesgo de robo de identidad o  maltrato a personas mayores .

¿Cómo pueden ayudar estas opciones de cuidado?

A veces, los individuos con demencia se vuelven inquietos,  agitados  o confundidos. Si viven con miembros de la familia en su propia casa, sus cuidadores pueden sentirse frustrados o cansados ​​de brindar atención las 24 horas. Suplementar la atención ya sea en el hogar o mediante otros recursos de atención puede permitirle al cuidador asistir a una reunión de trabajo, hacer recados, pasar tiempo con su familia, leer un libro en algún lugar tranquilo o disfrutar de una taza de café con un amigo.

Además, si una tarea en particular, como bañarse o ducharse, es especialmente difícil, puede solucionar ese desafío organizando un baño dos veces por semana, por ejemplo. Ser proactivo en el uso de los recursos de atención reduce las posibilidades de agotamiento y garantiza que pueda satisfacer las necesidades de su ser querido. 

Cómo pagar por las opciones de cuidado

  • Planes de Medicare o Medicare Advantage : algunos planes de Medicare ayudarán a pagar las estancias de rehabilitación para pacientes hospitalizados por un tiempo limitado. Por lo general, esta cobertura está disponible si hay una disminución específica o una afección aguda en la que la persona puede beneficiarse de la terapia para pacientes hospitalizados. Por lo general, Medicare tradicional requiere una hospitalización de tres días en los últimos 30 días para proporcionar este beneficio, mientras que varios planes Medicare Advantage no requieren la hospitalización. Los planes de Medicare también pueden cubrir algunos cuidados de salud en el hogar por un tiempo limitado con una orden de un médico.
  • Medicaid:  Medicaid continúa expandiendo su cobertura para servicios que previenen o reducen las estadías en hogares de ancianos. Esto se debe a que la mayoría de las personas desean vivir en el hogar y, con frecuencia, los servicios complementarios, como la atención domiciliaria o la atención diurna para adultos, son menos costosos para Medicaid que la cobertura en un asilo de ancianos. Los estados tienen diferentes maneras de administrar los programas de Medicaid, pero a menudo hay un número limitado de espacios abiertos a través del programa de exención de Medicaid para que las personas reciban atención en el hogar de una agencia de atención médica domiciliaria y la pague Medicaid. El objetivo de estos programas es proporcionar alguna ayuda en el hogar para mantener a las personas en casa si es posible. Medicaid también brinda cobertura para la atención en hogares de ancianos si la persona califica financieramente y requiere un nivel suficientemente alto de atención médica.
  • Beneficios de veteranos : a veces, los beneficios financieros que podrían usarse para el cuidado de relevo están disponibles a través de la Administración de Veteranos (VA).
  • Pago privado : si la persona con demencia tiene recursos financieros, utilizarlos para recibir asistencia puede ser una buena inversión en la vida del cuidador y del receptor.
  • Servicios voluntarios : las organizaciones comunitarias, como las iglesias u otros grupos sociales, pueden tener a alguien disponible para visitar a su ser querido una vez a la semana. Esta opción podría proporcionar algo de apoyo sin agotar los recursos financieros.