Cómo se trata la artritis reumatoide

Del autocuidado a la cirugía

Si bien no existe una cura para la artritis reumatoide, existe una gama cada vez mayor de tratamientos capaces de aliviar el dolor y la hinchazón de este trastorno inflamatorio crónico. Incluyen remedios de autocuidado, dieta, analgésicos de venta libre y recetados, fisioterapia y medicamentos modificadores de la enfermedad de nueva generación (DMARD). Los casos severos pueden requerir procedimientos en el consultorio como artrocentesis o cirugías para reparar o reemplazar la articulación dañada.

El objetivo del tratamiento es lograr la remisión para detener la progresión del daño articular, mantener la movilidad, minimizar el dolor y aumentar su calidad de vida en general .

Remedios caseros y estilo de vida

La artritis reumatoide (AR) es una enfermedad crónica y progresiva que debe tratarse como parte de su vida. En lugar de solo tratar la enfermedad con medicamentos, debe adoptar un enfoque holístico destinado a mejorar su salud general y mitigar los factores de riesgo que lo ponen en peligro.

Se trata de adoptar comportamientos saludables y cambiar la forma de responder a los ataques agudos.

Reposo en cama

El reposo en cama es importante si se trata de un dolor extremo y repentino que no mejora con el movimiento. Para estos momentos, “levantarse” puede ser solo el remedio necesario para reducir la inflamación aguda provocada por un brote de AR.

Dicho esto, el reposo en cama solo pretende ser una solución a corto plazo hasta que el  hielo  y otras formas de tratamiento antiinflamatorio puedan reducir los síntomas agudos.

El reposo prolongado en cama puede tener el efecto contrario en su salud, aumentando la rigidez, disminuyendo el rango de movimiento y provocando la pérdida de masa muscular ( atrofia muscular ).

Dieta

Tener sobrepeso u obesidad provoca inflamación debido a la liberación de proteínas inflamatorias (llamadas citocinas ) de las células grasas. Esto solo sirve para agravar los síntomas de la artritis reumatoide en cualquier parte de su cuerpo y agregar estrés innecesario a las articulaciones de las extremidades inferiores.

Si bien no existe una dieta específica para las personas con artritis reumatoide, muchos médicos respaldan una dieta mediterránea , que proporciona un equilibrio saludable de proteínas, grasas y carbohidratos al tiempo que fomenta una mayor ingesta de pescado (rico en ácidos grasos omega-3 antiinflamatorios ) , granos enteros, vegetales, frutas y aceites saludables (como el aceite de oliva).

También existe evidencia limitada de que una dieta libre de gluten puede ayudar a aliviar los síntomas, especialmente en aquellos con una intolerancia al gluten subyacente (y a menudo no diagnosticada).

Los alimentos que deben evitarse

Finalmente, considere evitar o reducir su consumo de ciertos alimentos que pueden aumentar la inflamación:

  • Se debe evitar el alcohol.
  • Los ácidos grasos omega-6 (que se encuentran en los aceites de maíz, cártamo, girasol, semilla de uva, soya, maní y vegetales) deben reducirse.
  • Las grasas saturadas no deben representar más del 10 por ciento de su ingesta calórica total.
  • El azúcar debe reducirse.
  • Las grasas trans deben excluirse por completo de su dieta.

Ejercicio

La artritis reumatoide también se caracteriza por un daño progresivo al cartílago articular. Al embarcarse en un plan de entrenamiento informado , puede perder peso y mantener el rango de movimiento de una articulación afectada.

El ejercicio también puede garantizar que sus huesos se mantengan fuertes y combatir los síntomas de la osteoporosis comunes en personas con artritis reumatoide.

De fumar

Todos sabemos que fumar no es bueno para nosotros, pero puede ser especialmente malo si tiene artritis reumatoide. El humo de los cigarrilloshace cosas insidiosas en su cuerpo, no solo provoca inflamación, sino que provoca la constricción de los vasos sanguíneos hasta un punto donde la circulación puede detenerse por completo en ciertas partes del cuerpo.

Esto puede promover el desarrollo de vasculitis reumatoide , una complicación común de la enfermedad caracterizada por fatiga crónica, úlceras y erupciones cutáneas, fiebre, pérdida de peso y dolor muscular y articular. Además, la investigación ha demostrado que fumar incluso puede aumentar el riesgo de contraer artritis reumatoide, en algunos casos hasta en un 300 por ciento.

Si bien dejar de fumar puede ser difícil, los beneficios para las articulaciones y el cuerpo en general pueden ser enormes. Hable con su médico sobre las ayudas para dejar de fumar. Los medicamentos como Zyban (bupropion) y Chantix (vareniclina) pueden ser efectivos en algunos fumadores y probablemente no interfieran con sus medicamentos para la artritis reumatoide.

Remedios de venta libre

Como parte de su plan de tratamiento de primera línea, su médico generalmente recomendará un antiinflamatorio no esteroideo (AINE) deventa libre (OTC ) , como Aleve (naproxeno) o Advil (ibuprofeno), para aliviar de leve a moderado. dolor e hinchazón

Además de tener propiedades antiinflamatorias, los AINE también son analgésicos y antipiréticos, lo que significa que pueden aliviar el dolor y la fiebre, respectivamente. Sin embargo, no se ha demostrado que estos medicamentos disminuyan la progresión de la enfermedad.

Los efectos secundarios incluyen malestar estomacal, presión arterial alta, zumbidos en los oídos, úlceras gástricas y toxicidad hepática.

Recetas

Si le han diagnosticado artritis reumatoide , su médico generalmente le recetará una combinación de medicamentos, algunos de los cuales tratan los síntomas y otros que abordan el trastorno autoinmune subyacente .

La urgencia detrás del tratamiento temprano para la artritis reumatoide se ha vuelto más clara, ya que los investigadores continúan notando una “ventana de oportunidad” estrecha en la cual el tratamiento de la artritis reumatoide tiene el mayor impacto en la progresión de la enfermedad.

Por lo general, se prescribe un solo medicamento en el tratamiento temprano. Si la respuesta es inadecuada, se pueden agregar medicamentos adicionales con diferentes mecanismos de acción. En muchos casos, la “terapia triple”, el uso de tres fármacos antirreumáticos modificadores de la enfermedad (FARME) juntos, puede proporcionar un mayor control del dolor crónico y la inflamación.

Antiinflamatorios

Su médico puede comenzar con las opciones de venta libre enumeradas anteriormente para ayudar a aliviar el dolor y la fiebre. Sin embargo, si los síntomas empeoran, él o ella pueden recetar AINE más fuertes como  Celebrex (celecoxib)  o  Voltaren (diclofenaco) .

Corticosteroides

Los corticosteroides son medicamentos altamente efectivos pero potentes que pueden reducir la inflamación y ayudar a moderar la actividad autoinmune. Los corticosteroides actúan imitando el cortisol , la hormona suprarrenal que ayuda a regular la inflamación, el metabolismo y el azúcar en la sangre.

A menudo se prescriben como parte de una terapia con múltiples medicamentos y se administran por vía oral (en forma de píldora), por inyección (en un espacio muscular o articular) o por vía intravenosa (en una vena). La prednisona es el medicamento más utilizado para la artritis reumatoide.

Los corticosteroides solo se recetan para uso a corto plazo debido al mayor riesgo de efectos secundarios, que incluyen osteoporosis, aumento de peso, moretones fáciles, cataratas, glaucoma y diabetes. Cuando se toman por vía oral, se prescriben en dosis bajas y generalmente se toman por la mañana. Las inyecciones están reservadas para ataques agudos y no se usan más de tres o cuatro veces al año.

DMARD

Los fármacos antirreumáticos modificadores de la enfermedad (DMARD)funcionan al atenuar la respuesta inmunitaria general. Como una enfermedad autoinmune, la artritis reumatoide es causada por un mal funcionamiento del sistema inmune en el que las células normales son atacadas. Los DMARD trabajan para suprimir el sistema inmunitario en su conjunto.

Los DMARD son más efectivos cuando se toman lo antes posible después de que se diagnostica la enfermedad. Existen muchos DMARD aprobados para el tratamiento de la AR, que incluyen medicamentos de generaciones anteriores como Plaquenil (hidroxicloroquina) y otros más nuevos como Arava (leflunomida) . La mayoría se toman por vía oral.

Con mucho, el DMARD más comúnmente recetado es el metotrexato . El metotrexato existe desde hace más de 50 años y sigue siendo la columna vertebral del tratamiento de la artritis reumatoide. Entre sus muchas ventajas, el metotrexato se puede tomar de forma segura durante largos períodos de tiempo, generalmente requiere una dosis semanal e incluso se puede usar en niños.

En el lado negativo, el metotrexato puede causar toxicidad hepática y supresión de la médula ósea. Se necesitan análisis de sangre periódicos para controlar estas complicaciones. Otros efectos secundarios incluyen fatiga, náuseas, malestar estomacal, erupción cutánea, diarrea, llagas en la boca y hematomas fáciles. Tomar un suplemento diario de ácido fólico puede ayudar a reducir algunos de estos efectos secundarios relacionados con los medicamentos.

Evite el metotrexato si está embarazada o intenta quedar embarazada, ya que puede causar defectos de nacimiento.

Modificadores de respuesta biológica

Los modificadores de la respuesta biológica son un tipo más nuevo de DMARD que se dirige a partes específicas del sistema inmune en lugar de al todo. Se consideran biológicos porque son producidos por células genéticamente modificadas en lugar de sintetizarse en un laboratorio de química.

Si bien los medicamentos biológicos utilizados para tratar la artritis reumatoide tienen diferentes mecanismos de acción, todos funcionan bloqueando un objetivo inmunitario específico: por ejemplo,  el factor de necrosis tumoral (TNF) (cuya función es señalar la inflamación), interleucinas (que hacen lo mismo), T -células  o células B (que producen anticuerpos).

Los medicamentos biológicos se usan para tratar la artritis reumatoide de moderada a grave y se pueden usar solos o en terapia combinada. Los medicamentos se administran por inyección o por vía intravenosa, y solo se prescriben para personas que no han respondido al metotrexato u otros DMARD.

Los medicamentos biológicos comúnmente recetados incluyen:

Debido a que los productos biológicos interfieren con los procesos inmunes, las personas en tratamiento tienen un mayor riesgo de infección. Los efectos secundarios comunes incluyen dolor en el lugar de la inyección, infecciones respiratorias y síntomas similares a la gripe.

Inhibidores JAK

Los inhibidores de la Janus quinasa (JAK) son una clase más nueva de DMARD no biológico que funcionan bloqueando el proceso inflamatorio dentro de una célula. Jafaki (ruxolitinib) y Xeljanz (tofacitinib) son los primeros inhibidores de JAK aprobados para su uso en los Estados Unidos. Ambos se toman por vía oral.

Los inhibidores de JAK se usan en personas con artritis reumatoide moderada a severa que no han respondido al metotrexato solo o que han fallado en los productos biológicos.

Los inhibidores de JAK se usan típicamente en combinación conmetotrexato y se toman dos veces al día. Los efectos secundarios incluyen dolor de cabeza, fatiga, irritación estomacal, síntomas similares a la gripe, diarrea, colesterol alto, recuento bajo de glóbulos blancos y un mayor riesgo de infección.

Drogas de tuberías

Es posible que escuche sobre nuevos medicamentos que se están desarrollando para la AR, como ABP 501, BI 695500, CHS-0214, todos biosimilares. Si bien puede ser emocionante escuchar nuevos tratamientos potenciales, especialmente si su curso de tratamiento no ha manejado adecuadamente sus síntomas, recuerde que estos medicamentos deben pasar por cuatro aros principales antes de que puedan aprobarse. Dicho esto, vale la pena aprender sobre dónde se encuentran en ese proceso y si existe la posibilidad de que puedan ser apropiados para usted si llegan al mercado. También puede hablar con su médico sobre la conveniencia de unirse a un ensayo clínico.

Terapias

Además de los medicamentos, su médico puede derivarlo a un especialista en rehabilitación que puede trabajar con usted para restaurar la función y movilidad de las articulaciones. Este podría ser un terapeuta físico y / u ocupacional.

La fisioterapia se enfoca en desarrollar fuerza y ​​mejorar la movilidad. Las personas con artritis reumatoide moderada a severa tienden a trabajar con un fisioterapeuta de manera continua y pueden verse expuestas a diferentes técnicas según sus síntomas o limitaciones.

Las terapias pueden incluir:

La terapia ocupacional tiene como objetivo apoyar su independencia y mejorar su calidad de vida al ayudarlo a superar las limitaciones físicas, a menudo con el uso de herramientas y dispositivos de asistencia.

Ejemplos incluyen:

  • Instalar pomos o manijas más grandes que sean más fáciles de agarrar
  • Encontrar sillas ergonómicas que te permitan sentarte sin molestias
  • Elegir bastones, andadores u otros dispositivos de movilidad adecuados a sus necesidades.
  • Reorganizar gabinetes y estantes para que los artículos sean más fáciles de alcanzar
  • Reemplazo de interruptores de luz con controles deslizantes
  • Usar controles de comando de voz

La terapia de masaje también es adoptada popularmente por personas con artritis reumatoide. Si bien los beneficios del tratamiento han sido poco investigados, los defensores de la práctica creen que el masaje puede inducir la relajación y fomentar un movimiento articular suave, lo que se traduce en menos dolor y un mejor estado de ánimo.

Se pueden buscar otros especialistas, incluidos podólogos y psicólogos, para superar otras barreras físicas y emocionales.

Procedimientos dirigidos por especialistas

La cirugía siempre se considera una última opción si tiene artritis reumatoide. Antes de siquiera considerar la cirugía, su médico puede explorar técnicas mínimamente invasivas en el consultorio, especialmente si es joven y goza de buena salud.

Entre las opciones se encuentra un procedimiento conocido como artrocentesis en el que se extrae líquido de un espacio articular con una aguja para aliviar la presión. A menudo se usa como un medio de diagnóstico, pero puede ser igual de efectivo en los casos en que la acumulación de líquido está causando un dolor significativo.

Una artrocentesis se puede realizar sola o antes de administrar una inyección de corticosteroides. Otras inyecciones intraarticulares implican el uso de ácido hialurónico para lubricar el espacio articular o plasma rico en plaquetas (PRP) derivado de la propia sangre para estimular la producción de cartílago en las articulaciones muy dañadas.

Sin embargo, habrá momentos en que la artrocentesis no proporcionará el alivio esperado, y la cirugía es la única opción.

Cirugía

Si su dolor en las articulaciones se ha vuelto insoportable, su médico puede recomendar una cirugía para reparar la articulación dañada o reemplazarla.

En general, la cirugía solo se considera si todas las demás opciones se han agotado y usted es considerado un candidato razonable para el procedimiento.

Reparación conjunta

A medida que progresa la artritis reumatoide, el cartílago se daña y la articulación pierde su alineación y forma, lo que resulta en una deformidad de la articulación . Particularmente en las articulaciones más pequeñas donde el reemplazo no es una opción, los cirujanos usarán diferentes técnicas para ayudar a restaurar el movimiento y aliviar el dolor.

Entre las opciones de reparación:

  • La artrodesis , también conocida como fusión articular, se usa para aliviar el dolor articular intratable al unir los huesos.
  • La artroscopia es un procedimiento en el que se inserta un endoscopio iluminado (llamado artroscopio) en un espacio articular para poder localizar y extraer trozos de hueso y cartílago.
  • La liberación del túnel carpiano , también llamada liberación del nervio, es una cirugía en la cual el ligamento del túnel carpiano de la mano se corta para hacer más espacio para los nervios y tendones.
  • La sinovectomía implica la extracción del revestimiento de la articulación, llamado sinovial cuando se inflama crónicamente e interfiere con la articulación de una articulación.

Reemplazo de la articulación

La cirugía de reemplazo articular , también conocida como artroplastia, es cada vez más común en personas con artritis reumatoide. La decisión de explorar el reemplazo articular se basa en una revisión de los síntomas físicos, el historial de tratamiento y los hallazgos de las pruebas de imagen.

Además, su edad juega un papel importante en la decisión, dado que las prótesis articulares tienden a durar entre 15 y 20 años. Como tal, la mayoría de los cirujanos prefieren  retrasar el procedimiento durante el mayor tiempo posible, por lo general, hasta que tenga alrededor de 50 años. Sin embargo, a la mayoría de las personas con artritis reumatoide se les realizan reemplazos a principios de los 60 años o no, debido a la mayor efectividad de los nuevos FARME.

Dado que algunos DMARD funcionan al suprimir el sistema inmunitario, debe preguntarle a su médico si debe detenerlos en el momento de la cirugía.

Hoy en día, los reemplazos de rodilla y cadera se han vuelto increíblemente seguros y efectivos con una tasa de éxito superior al 90 por ciento. Las complicaciones postoperatorias en personas con artritis reumatoide son más o menos las mismas que en cualquier otra persona que tenga uno de estos procedimientos y pueden incluir daño a los nervios, infección, coágulos sanguíneos y luxación articular.

Medicina Complementaria (CAM)

Al tratar un trastorno crónico de por vida, las personas con artritis reumatoide suelen adoptar terapias complementarias para apoyar su tratamiento médico tradicional. Estos incluyen medicinas tradicionales y terapias mente-cuerpo.

Medicinas tradicionales

Si bien muchas medicinas tradicionales ofrecen beneficios, tanto reales como percibidos, es importante hablar con su médico acerca de cualquier suplemento, hierba o, para el caso, la medicina tradicional que pueda estar tomando. Esto puede evitar las interacciones entre medicamentos que pueden socavar su terapia, así como los efectos secundarios y las toxicidades que pueden enfermarlo.

Entre los remedios considerados beneficiosos para el tratamiento de la artritis reumatoide:

  • Los suplementos de aceite de pescado  contienen altas cantidades de dos ácidos grasos omega-3 que el cuerpo usa para reducir la inflamación. Muchos estudios han demostrado que un suplemento diario de tres gramos puede proporcionar un alivio modesto del dolor y la rigidez de la artritis leve. Sin embargo, los suplementos de aceite de pescado pueden interactuar con anticoagulantes como la warfarina .
  • Los aceites de borraja , onagra y grosella negra , disponibles en cápsulas de gel y formulaciones líquidas, son excelentes fuentes de ácidos grasos omega-6, que también tienen propiedades antiinflamatorias. Se debe evitar el uso excesivo ya que la borraja puede causar daño hepático en dosis altas, mientras que la onagra puede interferir con los medicamentos de fenotiazina utilizados en terapias psiquiátricas.
  • Boswellia (también conocido como incienso) es una resina de goma de la corteza del árbol Boswellia que se encuentra en la India, que contiene un agente antiinflamatorio llamado ácido boswélico. Si bien se considera seguro cuando se usa según las indicaciones, los resultados se han mezclado en cuanto a su eficacia para aliviar el dolor, la rigidez y la hinchazón de las articulaciones.
  • El jengibre también se usa comúnmente para tratar la AR y funciona de manera similar a los medicamentos antiinflamatorios COX-2. Si bien está disponible en formulaciones en polvo, tintura, cápsulas y aceites, las personas con artritis reumatoide y osteoartritis utilizan un extracto conocido como Eurovita Extract 77.
  • La cúrcuma contiene una sustancia química conocida como curcumina, que bloquea dos enzimas inflamatorias clave. Al igual que el jengibre, la especia se considera segura y puede ayudar a aliviar el dolor y la inflamación de las articulaciones. Se desconoce qué dosis se necesita para lograr un beneficio clínico.

No se ha demostrado que otros remedios complementarios de uso popular como la glucosamina, la condroitina, la acupuntura y la terapia magnética sean particularmente útiles en el tratamiento de la artritis reumatoide.

Terapias mente-cuerpo

La meditación de atención plena y otras terapias cuerpo-mente pueden proporcionarle un mejor control del dolor en combinación con la terapia con medicamentos. El objetivo de estas opciones es ver más allá de sus emociones y centrarse en lidiar con el dolor y otros aspectos de la enfermedad en el momento presente. No es necesario considerarlas como prácticas espirituales, sino que pueden ayudarlo a controlar sus emociones y su reacción al dolor.

Otras formas de terapia mental incluyen:

  • Respiración profunda de yoga (pranayama) , una práctica meditativa en la que te enfocas en inhalaciones y exhalaciones rítmicas y controladas.
  • Imágenes guiadas , en las que conjuras imágenes mentales relajantes
  • Tai chi , una práctica centrada en el movimiento consciente
  • Hatha yoga , una forma más suave de yoga
  • Relajación muscular progresiva (PMR) , una técnica en la que liberas tus músculos uno por uno para lograr la relajación
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I am Dr. Christopher Loynes and I specialize in Bone Marrow Transplantation, Hematologic Neoplasms, and Leukemia. I graduated from the American University of Beirut, Beirut. I work at New York Bone Marrow Transplantation
Hospital and Hematologic Neoplasms. I am also the Faculty of Medicine at the American University of New York.