Opciones de tratamiento de melanoma en etapa temprana

Su médico dice que su biopsia de piel resultó positiva para el melanoma , la forma más agresiva de cáncer de piel . Afortunadamente, se detectó en una etapa temprana de melanoma (0, I o II), por lo que su pronóstico es bueno. Pero ¿qué sigue? ¿Cuáles son sus opciones de tratamiento? Aquí está una descripción de qué esperar.

Si ha escuchado una descripción de su melanoma pero no está seguro de la etapa, aprenda sobre la estadificación del melanoma . Si su melanoma es, en cambio, un melanoma en estadio II o estadio IV (metastásico), conozca las opciones de tratamiento para el melanoma en estadio avanzado .

Melanoma en estadio 0 (in situ)

Los melanomas en etapa 0 (“in situ”) no se han diseminado más allá de la epidermis (la capa superior de la piel). Por lo general, se tratan con la extirpación quirúrgica (“extirpación”) del melanoma y una cantidad mínima (aproximadamente 0,5 cm) de piel normal (llamada “margen”). La cirugía en esta etapa generalmente cura la enfermedad. Para los melanomas en la cara, algunos médicos pueden prescribir una crema que contenga el medicamento Aldara (imiquimod) . Esto se usa principalmente cuando la cirugía crearía un problema cosmético. La crema se aplica desde una vez al día hasta dos veces por semana durante unos tres meses.

Melanoma en Etapa I

El tratamiento del melanoma en estadio I (es decir, lesiones de 2 mm de grosor o menos) consiste en la extirpación quirúrgica del melanoma y la extirpación de 1 cm a 2 cm de la piel normal que lo rodea, dependiendo del grosor del melanoma (llamado ” Breslow espesor “). Según la ubicación del melanoma, la mayoría de las personas ahora pueden realizarse este procedimiento en una clínica ambulatoria o en el consultorio de un médico.

Rutina de ganglios linfáticos disección (extirpación de los ganglios linfáticos cerca cáncer) no se ha demostrado que mejora la supervivencia en pacientes con estadio I melanoma. Algunos médicos recomiendan el mapeo y la biopsia de los ganglios linfáticos centinela si el melanoma se encuentra en la etapa IB o tiene otras características que hacen que la propagación a los ganglios linfáticos sea más probable.

Melanoma en estadio II

La extirpación amplia es el tratamiento estándar para el melanoma en estadio II. Si el melanoma tiene un grosor de entre 1 mm y 2 mm, también se eliminará un margen de 1 cm a 2 cm de piel normal. Si el tumor tiene un grosor de 2 mm a 4 mm, al menos 2 cm de piel normal se eliminarán de todo el sitio del tumor. Si el tumor tiene más de 4 mm de grosor, se recomienda un margen de 3 cm cuando sea anatómicamente posible.

Como el melanoma puede haberse diseminado a los ganglios linfáticos cercanos al tumor, algunos médicos también pueden recomendar una biopsia linfática del ganglio centinela. En este procedimiento, se inyecta un tinte y un marcador radiactivo en el melanoma antes de la cirugía. Los melanomas se diseminan a través del sistema linfático o del torrente sanguíneo. Cuando se propagan a través del sistema linfático, generalmente se propagan primero a los ganglios linfáticos más cercanos al cáncer, y una vez que se propagan a un primer ganglio linfático, se propagan por la línea a otros. Al hacer una biopsia de ganglio centinela, el cirujano puede determinar si un melanoma ha comenzado a propagarse.

Si se encuentran los ganglios centinela, se realizará una biopsia junto con la extracción del melanoma. Si el ganglio centinela contiene cáncer, entonces se realizará una disección de ganglios linfáticos (donde se extirparán quirúrgicamente todos los ganglios linfáticos en esa área) en una fecha posterior.

Es importante tener en cuenta que si hay evidencia de que el cáncer se ha diseminado al ganglio centinela u otros ganglios linfáticos, esto no significa que sea metastásico. En su informe de biopsia es probable que diga “metastásico a los ganglios linfáticos” pero, nuevamente, esto no significa que su cáncer sea metastásico, sino que tiene el potencial de convertirse en metastásico.

En ciertos casos (por ejemplo, si se descubre que el tumor tiene más de 4 mm de grosor o si los ganglios linfáticos contienen cáncer), algunos médicos pueden recomendar una terapia adyuvante (tratamiento adicional después de la cirugía) con interferón-alfa2b . También se pueden recomendar otros medicamentos o quizás vacunas como parte de un ensayo clínico para tratar de reducir la posibilidad de que el melanoma regrese. Sin embargo, la evidencia actual sobre la efectividad de los fármacos adyuvantes o el tratamiento de radiación para pacientes en estadio II es limitada.

Los tratamientos más nuevos se están volviendo disponibles para el melanoma todo el tiempo y aún más, se están estudiando en ensayos clínicos. Hable con su médico sobre si puede ser candidato para alguno de estos estudios. Si tiene un melanoma en estadio II, también es muy importante que sea ​​su propio defensor en su atención del cáncer .