Opciones de tratamiento de navegación para el cáncer de mama metastásico

Una descripción general de las opciones de terapia de primera línea para el cáncer de mama metastásico

Antes de hablar sobre todos los tratamientos específicos que puede elegir para el cáncer de mama metastásico , es útil hablar sobre los tipos de tratamientos, los objetivos del tratamiento y qué tratamientos en particular se usan primero para tratar el cáncer metastásico.

Quizás se esté preguntando cómo puede entender qué tratamientos son mejores si no tiene experiencia en medicina, pero  es  posible aprender lo suficiente como para tomar las mejores decisiones para usted como individuo. Veamos los factores a considerar al elegir un tratamiento, las formas de aprender lo que necesita saber para tomar una decisión educada, la importancia de obtener una segunda opinión (o al menos una segunda opinión remota) y más.

Objetivos del tratamiento

A diferencia de los cánceres de mama en etapa temprana, no es posible curar el cáncer de mama metastásico, pero aún así es importante considerar sus objetivos en el tratamiento.

Por ejemplo, algunas personas desean tratar de vivir el mayor tiempo posible con su cáncer sin importar los efectos secundarios. Otros, en cambio, pueden sentir que la calidad de su vida es más importante que la cantidad y prefieren tratamientos con menos efectos secundarios.

Deseamos que todos puedan tener el objetivo de vivir a largo plazo con cáncer de mama metastásico, pero al menos por ahora, eso no es una opción para muchas personas. Con el cáncer metastásico, su calidad de vida se vuelve muy importante, pero lo que esto significa puede variar significativamente de una persona a otra.

Cuando piense en sus opciones, considere estos objetivos:

  • ¿Este tratamiento prolongará mi vida?
  • ¿Este tratamiento retrasará la progresión de mi cáncer?
  • ¿Cómo afectará este tratamiento a mi calidad de vida? ¿Se espera que mejore los síntomas que estoy experimentando?
  • Si hay efectos secundarios, ¿qué efectos secundarios podría encontrar más tolerables y menos tolerables?

Tipos de tratamientos

Aunque ahora tenemos muchos tipos diferentes de tratamiento para el cáncer, estos se pueden dividir en dos categorías principales.

Tratamientos Locales

Los tratamientos locales tratan el cáncer en el lugar donde comienza (o en una metástasis única a un órgano). Estos tratamientos incluyen:

  • Cirugía
  • Terapia de radiación

Tratamientos sistémicos

En contraste, estos tratamientos se dirigen a las células cancerosas dondequiera que estén en el cuerpo. Éstos incluyen:

Para el cáncer de mama metastásico, los tratamientos sistémicos desempeñan el papel más importante en el tratamiento. Los tratamientos locales, como la cirugía o la radiación, se usan principalmente para tratar las metástasis cuando estos causan síntomas, como las metástasis óseas que representan el riesgo de fracturas o metástasis en la piel o en la pared torácica que son sangrantes y dolorosas.

Muchas personas se preguntan por qué las cirugías mamarias, como la lumpectomía o la mastectomía , no se realizan con frecuencia en personas que tienen cáncer de mama metastásico, al menos en el cinco a diez por ciento de las personas que tienen cáncer metastásico en el momento del diagnóstico. El razonamiento para esto es que con las metástasis, el cáncer ya se ha diseminado más allá del seno.

Estos tratamientos no pueden curar potencialmente el cáncer que se ha diseminado. En cambio, la cirugía, debido a los tiempos de recuperación y la supresión del sistema inmunológico, podría significar retrasar las terapias sistémicas, que en última instancia desempeñan el papel más importante en el tratamiento de su cáncer.

Lineas de Tratamiento

Probablemente escuchará a su médico hablar sobre el “tratamiento de primera línea”, el “tratamiento de segunda línea”, etc. Este término simplemente significa el primer tratamiento o tratamientos, los segundos tratamientos, etc., que se pueden usar secuencialmente para tratar su cáncer.

Es muy común que el cáncer de mama metastásico tenga varias “líneas” de tratamiento diferentes. El tratamiento de primera línea generalmente se selecciona en función de qué tratamientos tienen más probabilidades de éxito con la menor cantidad de efectos secundarios, pero hay muchas opciones disponibles.

Tratamientos típicos de primera línea

Todas las personas con cáncer metastásico son diferentes, y cada cáncer es diferente, por lo que es difícil hablar sobre el tratamiento “típico” del cáncer. Dicho esto, los primeros tratamientos elegidos para el cáncer metastásico suelen estar relacionados con el estado de los receptores hormonales de su cáncer.

Estos enfoques de tratamiento dependerán del estado de su receptor después de una “ rebiopsia ” de su tumor o de una metástasis, no de cuál fue su estado de receptor cuando se le diagnosticó por primera vez si su tumor es una recurrencia. Si su cáncer original fue positivo para el receptor de estrógeno, ahora puede ser negativo y viceversa.

Nuevamente, es importante tener en cuenta que el objetivo del tratamiento para el cáncer metastásico es usar la menor cantidad de tratamiento posible para estabilizar y controlar la enfermedad. Esto es diferente al enfoque “curativo” utilizado con la mayoría de los cánceres de seno en etapa temprana.

Ejemplos de posibles tratamientos de primera línea basados ​​en el estado del receptor incluyen:

Cáncer de mama metastásico positivo del receptor de estrógeno (ER)

El primer tratamiento para el cáncer de mama con receptor de estrógeno positivo suele ser la terapia hormonal. La elección de los medicamentos dependerá de si estuvo en tratamiento hormonal cuando reapareció el cáncer.

Para las mujeres premenopáusicas, el tamoxifeno es necesario ya que la mayoría de los estrógenos producidos por el cuerpo provienen de los ovarios. Alternativamente, la supresión ovárica con Zoladex (goserelina) o, con menos frecuencia, la extirpación de los ovarios, puede ir seguida de un tratamiento con tamoxifeno o uno de los inhibidores de la aromatasa.

Para las mujeres posmenopáusicas, los inhibidores de la aromatasa se pueden usar solos o con inhibidores enzimáticos específicos. Si su tumor recidivó mientras estaba en un inhibidor de la aromatasa , una opción diferente podría ser usar el medicamento antiestrogénico Faslodex (fulvestrant).

Si su tumor es receptor de estrógeno positivo pero está progresando rápidamente, hay varias opciones. Si su tumor también es HER 2 positivo, se puede agregar una terapia dirigida a HER 2 a la terapia hormonal. La quimioterapia también se puede usar, además de la terapia hormonal, para aquellos que tienen tumores que están creciendo rápidamente.

Si tiene síntomas significativos relacionados con las metástasis, también se pueden agregar otros tratamientos. Para las metástasis óseas, se puede usar radioterapia o un medicamento modificador de los huesos para reducir el riesgo de fractura, compresión de la médula espinal o para tratar el dolor intenso.

Del mismo modo, las metástasis a los pulmones que causan sangrado u obstrucción, o metástasis cerebrales que causan síntomas significativos también pueden tratarse con terapias locales como la radiación o la cirugía.

Cáncer de mama metastásico positivo HER2

Si tiene un tumor que es receptor de estrógeno positivo y HER 2 positivo, el tratamiento de primera línea puede comenzar con un tratamiento hormonal solo o con la combinación de un medicamento hormonal y un medicamento HER 2 positivo.

El tratamiento de primera línea para el cáncer de mama metastásico positivo para HER 2 también depende de si estaba siendo tratado con uno de estos medicamentos cuando experimentó una recurrencia. Si su cáncer recidivó mientras tomaba Herceptin, se puede usar uno de los otros medicamentos HER 2. Si su tumor está creciendo rápidamente, puede considerarse la quimioterapia.

Al igual que con los tumores con receptores de estrógeno positivos, las metástasis sintomáticas también pueden requerir tratamiento local. Por ejemplo, las metástasis óseas o metástasis dolorosas que aumentan el riesgo de fractura de un hueso pueden tratarse con radioterapia o un agente modificador de los huesos.Treatment Options for Metastatic HER2 Positive Breast Cancer

Triple Negative Breast Cancer

Triple negative metastatic breast cancer is more difficult to treat, in general than breast cancers which are estrogen receptor or HER 2 positive, but there are still options.

Chemotherapy is often used first line for these cancers, and the choice of medications often depends on whether chemotherapy was used previously.

For Men

Metastatic breast cancer in men has several important differences, but in general, the same approach is taken. Treatment may begin with tamoxifen for those who have estrogen receptor-positive tumors, or with chemotherapy.

The Best Treatment

What do you need to know in order to make the best decisions about your treatment?

El primer paso es educarte sobre tu enfermedad. Lea la información proporcionada aquí y toda la información que recibió de su centro de cáncer.

Mantenga una lista actualizada de preguntas para hacerle a su oncólogo y llévelas con usted a cada cita. Si todavía te resulta difícil entender algo, vuelve a preguntar.

Hay una gran cantidad de información para digerir en poco tiempo, y combinada con las emociones difíciles que conlleva el diagnóstico de cáncer metastásico, su oncólogo no se molestará si necesita hacer las mismas preguntas una y otra vez. Eso es normal.

Guía de discusión del médico de cáncer de mama

Obtenga nuestra guía imprimible para su próxima cita con el médico para ayudarlo a hacer las preguntas correctas.

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Envíate a ti mismo oa un ser querido.Dirección de correo electrónicoENVIAR

A muchas personas les resulta útil hablar con las personas que “han estado allí”. Además de  los grupos de apoyo en la comunidad , ahora tenemos la ventaja de contar con el apoyo 24/7 proporcionado por las comunidades en línea de apoyo al cáncer de mama. Existen comunidades que solo están conformadas por personas con cáncer de mama metastásico, que pueden ser muy útiles cuando se enfrente a estas decisiones.

Hable con sus amigos y familiares, y pídales su opinión, pero las decisiones finales dependen de usted. Este puede ser un momento difícil, especialmente si los miembros de su familia no están de acuerdo con sus decisiones.

Escuche a sus seres queridos y agradezca su aporte, pero recuérdeles, si es necesario, que debe elegir el camino que mejor se adapte a sus necesidades y deseos para su atención.

Factores que influyen en la elección

Hay muchos factores que pueden considerarse al elegir el tratamiento adecuado para su cáncer, tanto inicialmente como a medida que pasa el tiempo. Algunos de estos incluyen:

  • Estado receptor del tumor.
  • Tratamientos previos (los cánceres de mama a menudo se vuelven resistentes a un tratamiento con el tiempo)
  • Carga tumoral (qué tan extensos son sus tumores y cuán grandes)
  • Los síntomas específicos   que tiene relacionados con su cáncer y cuán molestos son para usted.
  • Qué tan rápido está progresando el cáncer
  • Sus preferencias personales para la facilidad de tratamiento (por ejemplo, oral vs IV) y la tolerancia a los efectos secundarios (algunas personas consideran que algunos efectos secundarios son más molestos que otros)
  • Si participa o no en un  ensayo clínico

Segundas opiniones

While many people are concerned that getting a second opinion could harm their relationship with their oncologist, getting a second is not only expected, but most oncologists would request a second opinion themselves if diagnosed with metastatic cancer.

When choosing a doctor for a second opinion, it’s a good idea to find one who is not part of the same group. Ideally, requesting an opinion at one of the larger National Cancer Institute-designated cancer centers often offers the chance to see an oncologist who specializes in breast cancer. Support communities are sometimes a good place to learn about the centers that excel in breast health.

Obtener una segunda opinión no significa que tendrá que viajar a ese centro para recibir tratamiento. Muchas veces, un médico de segunda opinión puede trabajar con su oncólogo local para ofrecer orientación y recomendaciones. Puede que nunca tenga que viajar para ver a uno de estos especialistas. Muchos de los centros de cáncer más grandes ahora ofrecen “segundas opiniones remotas”, en las que un especialista puede ver su historial médico, resultados patológicos y estudios de imágenes, y hablar con usted por teléfono sobre recomendaciones.

Algunos centros que ofrecen segundas opiniones remotas incluyen:

Para mujeres jóvenes (menores de 45 años) y mujeres que desarrollan cáncer de pulmón durante el embarazo, el Centro de Cáncer de la Universidad de Colorado en Aurora, Colorado, ofrece segundas opiniones remotas.

Las segundas opiniones remotas son cada vez más comunes, por lo que puede verificar si se ofrecen en el centro de cáncer que está considerando para una segunda opinión.

Preguntas para hacerte a ti mismo

Tendrá muchas preguntas que hacer con respecto a tratamientos específicos, pero es posible que desee comenzar a considerar algunas preguntas incluso antes de considerar diferentes opciones, como:

  • ¿Dónde quieres recibir tu atención?
  • ¿Está dispuesto a viajar para un ensayo clínico si es necesario, o prefiere estar cerca de su casa?
  • Si decide viajar, ¿hay un centro de cáncer cerca de amigos o familiares con quien pueda quedarse?
  • ¿Dónde puedes ir con tu seguro?
  • Si está considerando proveedores fuera de la red, ¿qué significará esto para usted financieramente?
  • ¿Consideraría usted participar en un ensayo clínico (los ensayos clínicos para el cáncer de mama metastásico se analizan más adelante)?
  • ¿Qué amigos están disponibles para ayudarte con temas como el cuidado de niños y más?

Pronóstico Con / Sin Tratamiento

Algunas personas desean saber su pronóstico: cuál es el resultado “promedio” para alguien con su enfermedad. Otras personas no quieren saber, y eso también está bien. La verdad es que los médicos realmente no pueden decir qué hará una persona después de que se les haya diagnosticado cáncer de mama metastásico.

Las estadísticas pueden darnos una idea de cómo le va a la persona con un tratamiento en particular, pero las estadísticas plantean varios problemas. Una es que las estadísticas son números, no personas. Podemos hablar sobre el número de personas, en promedio, que viven un año o 10 años con cáncer de mama metastásico, pero no tenemos ninguna forma de predecir quiénes serán esas personas.

Otra razón por la que las estadísticas nos fallan es que son una medida de cómo las personas lo hicieron en el pasado. Los tratamientos para el cáncer de mama metastásico están mejorando, y no sabemos realmente cómo le irá a alguien con los nuevos tratamientos. Muchas de las estadísticas que utilizamos para juzgar el pronóstico tienen al menos cinco años. Sin embargo, muchos de los medicamentos disponibles para el cáncer de mama metastásico no estaban disponibles hace cinco años.

En el momento actual (basado, por supuesto, en las estadísticas, la supervivencia media para el cáncer de mama metastásico (incluidos todos los tipos) con tratamiento se considera de 18 a 24 meses. Esto significa que 24 meses después del diagnóstico, la mitad de las personas tendrá murió y la mitad seguirá viva. La tasa de supervivencia a 5 años para el cáncer de mama metastásico es del 22 por ciento. También hay muchas personas que han estado viviendo con cáncer de mama metastásico durante 10 años o más.

Un último pensamiento a tener en cuenta es que realmente estamos progresando en el tratamiento del cáncer de mama metastásico. Los ensayos clínicos que estudian todo, desde la inmunoterapia hasta las vacunas contra el cáncer para el cáncer de mama, se están realizando ahora mismo. Se espera que estas nuevas categorías de tratamientos pronto cambien las estadísticas antiguas sobre el cáncer de mama.

Abogando por ti mismo

El mejor lugar para comenzar a hablar sobre el tratamiento es su papel como miembro esencial de su equipo de atención médica. Probablemente ya haya escuchado que es importante ser su propio defensor en su cuidado, pero ¿qué significa eso realmente?

Ser su propio defensor significa tomar un papel activo en las decisiones que acompañan su tratamiento. Significa hacer preguntas cuando no entiendes algo y continuar haciendo preguntas hasta que entiendas.

Cuando hablamos de ser su propio defensor del cáncer, no estamos insinuando que tendrá una relación adversa con su oncólogo y otros miembros de  su equipo de atención médica . En contraste, ser su propio defensor le permite ayudar a su oncólogo a comprender qué es lo más importante para usted como persona.

En el pasado, a menudo existían pocas opciones para las personas diagnosticadas con cáncer metastásico. Esto ha cambiado enormemente en los últimos años, y ahora puede haber varias opciones diferentes que podrían cumplir sus objetivos de tratamiento.

No se le pedirá que elija entre un tratamiento que se espera que funcione bien con pocos efectos secundarios y uno que no funcione o tenga efectos secundarios importantes. La verdad es que muchas de estas opciones se reducirán a las diferencias en sus necesidades personales.

Por ejemplo, es posible que deba elegir entre recibir tratamiento cerca de su casa o en un centro de cáncer fuera de la ciudad, o tal vez elegir entre dos tipos diferentes de efectos secundarios.

A algunas personas les resulta más difícil que a otras defenderse por sí mismas. Si normalmente habla de manera suave y tranquila, quizás un pacificador, puede que le resulte difícil avisar a su equipo de atención médica cuando las cosas no van como le gustaría. Si esto se ajusta a su personalidad, a menudo es útil elegir a un amigo o familiar para que lo defienda y puede hacer cualquier pregunta difícil que le resulte difícil hacer.

Una palabra de Disciplied

Los ejemplos de posibles tratamientos de primera línea anteriores son solo ejemplos, y su oncólogo puede recomendar un enfoque diferente según las características de su tumor único. Se están evaluando muchos medicamentos en ensayos clínicos, y uno de estos enfoques puede ofrecer un enfoque diferente.

Lo importante es hablar con su médico acerca de por qué se recomendarían ciertos medicamentos y entender estas opciones, así como las posibles alternativas. A muchas personas también les resulta útil preguntar sobre los tratamientos que se recomendarían si este régimen en particular no controla su tumor.

Estar un paso por delante en su mente puede ayudarlo a sobrellevar un poco más la ansiedad relacionada con las incógnitas del futuro.

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I am Dr. Christopher Loynes and I specialize in Bone Marrow Transplantation, Hematologic Neoplasms, and Leukemia. I graduated from the American University of Beirut, Beirut. I work at New York Bone Marrow Transplantation
Hospital and Hematologic Neoplasms. I am also the Faculty of Medicine at the American University of New York.