Sus opciones de vacuna contra la gripe

La vacuna contra la gripe como la conocemos desde hace décadas es una vacuna tradicional que se cultiva en huevos de gallina. Está compuesto por tres cepas del virus de la influenza (dos cepas de la influenza A y una de la influenza B) que los investigadores creen que es más probable que causen enfermedades durante la siguiente temporada de gripe.

La fabricación de la vacuna contra la gripe demora aproximadamente seis meses, lo que significa que las cepas a incluir deben elegirse hacia el final de la temporada de gripe anterior.

Se administra como una inyección intramuscular (IM) en el brazo o el muslo. Los niños menores de 8 años que nunca hayan recibido una vacuna contra la gripe necesitarán dos dosis con cuatro semanas de diferencia. La dosis inicial de la vacuna contra la gripe actúa como un “cebador” para que el sistema inmunológico del cuerpo sepa qué buscar. La dosis de refuerzo (segunda) le permite al sistema inmunitario crear anticuerpos que ayudarán a combatir la gripe sin enfermar al niño si está expuesto.2

Vacuna contra la gripe cuadrivalente

La vacuna contra la gripe cuadrivalente se administra de la misma manera que la vacuna contra la gripe trivalente tradicional. La diferencia es que la vacuna cuadrivalente contiene cuatro cepas del virus de la gripe (dos cepas de la gripe A y dos cepas de la gripe B), que en teoría proporcionan una mejor protección contra la gripe.

Debido a que no sabemos exactamente qué cepas de influenza enfermarán a las personas cada año, incluir cepas adicionales del virus en la vacuna aumenta la posibilidad de que la cepa dominante se incluya en la vacuna.

Al igual que la vacuna contra la gripe trivalente, la inyección cuadrivalente se administra como inyección IM. Todas las vacunas contra la gripe tardan aproximadamente dos semanas en proporcionar inmunidad y ser efectivas.3

Vacuna contra la gripe intradérmica

La vacuna contra la gripe intradérmica es bastante diferente de otras vacunas contra la gripe porque se inyecta en la piel en lugar de en el músculo. Utiliza una aguja mucho más pequeña que la vacuna tradicional contra la gripe porque solo necesita penetrar las capas superiores de la piel en lugar de penetrar hasta el músculo.

Este tipo de vacuna contra la gripe está aprobada para su uso en adultos entre las edades de 18 y 64 años. Las personas que reciben esta vacuna informan menos dolor que con la vacuna contra la gripe tradicional, pero pueden experimentar otros efectos secundarios como comezón, enrojecimiento e hinchazón con la inyección sitio.

La vacuna contra la gripe intradérmica Fluzone es cuadrivalente, por lo que contiene cuatro cepas de influenza.4

Vacuna contra la gripe de alta dosis

En realidad, existen dos vacunas diferentes contra la gripe que están disponibles para adultos mayores para crear una mejor respuesta al virus de la influenza. Una es la vacuna trivalente de dosis alta y la otra es una vacuna trivalente para la gripe hecha con adyuvante . El adyuvante es un ingrediente que ayuda al cuerpo a crear una respuesta inmune más fuerte al virus.

Ambas vacunas son trivalentes, lo que significa que contienen tres cepas de influenza. Ambos están aprobados para su uso en adultos mayores de 65 años.5

Vacuna contra la gripe sin conservantes

Los viales de dosis múltiples de la vacuna contra la gripe contienen un ingrediente llamado timerosal como conservante para prevenir la contaminación, ya que se extraen dosis múltiples de la vacuna.

Aunque no ha habido peligro asociado con el uso de timerosal en las vacunas, hay opciones para las vacunas contra la gripe que no contienen este ingrediente . Las vacunas contra la gripe de dosis única no contienen timerosal y no contienen conservantes.6

Vacuna contra la gripe intranasal (FluMist)

Hasta la temporada de la gripe de 2016 a 2017, la vacuna contra la gripe intranasal llamada FluMist fue una opción popular entre las vacunas contra la gripe para niños. Se administra como un aerosol nasal: un chorro rápido en cada fosa nasal y listo.

La vacuna FluMist usa virus de influenza vivos inactivados. Se aprobó para uso en niños mayores de 2 años que no tienen asma o antecedentes de sibilancias. Se puede utilizar en niños y adultos hasta los 49 años.

En 2016, el Comité Asesor sobre Prácticas de Inmunización (ACIP, por sus siglas en inglés) recomendó que la vacuna contra la gripe en aerosol nasal ya no se use debido a preocupaciones sobre su eficacia. Las recomendaciones pueden cambiar en el futuro, pero en este momento, no se recomienda el uso de FluMist como vacuna contra la gripe de temporada.7

Vacuna inyectada contra la gripe

La vacuna inyectable contra la gripe inyectada se administra sin ninguna aguja. Se administra mediante un pequeño dispositivo médico “que utiliza una corriente estrecha y de alta presión de líquido para penetrar en la piel en lugar de una aguja hipodérmica”, según los CDC.

Esta vacuna es trivalente, que contiene tres cepas de influenza, y está aprobada para su uso en adultos entre las edades de 18 y 64 años.8

Vacunas contra la gripe sin huevo

Se acabaron los días que tienen las personas con alergias al huevo para evitar las vacunas contra la gripe. Estudios recientes muestran que casi todas las personas con alergia al huevo todavía pueden vacunarse con una vacuna contra la gripe tradicional. Las posibilidades de una reacción alérgica a una vacuna contra la gripe no son mayores en las personas con alergia al huevo que en las personas sin alergia al huevo.

Sin embargo, si tiene alguna inquietud sobre la gravedad de su alergia o la posibilidad de una reacción alérgica, existen opciones de vacunas contra la gripe que no se cultivan en los huevos y no contienen proteína de huevo .

Existen vacunas recombinantes contra la gripe que son trivalentes y cuadrivalentes. Estas vacunas se fabrican de manera diferente a otras vacunas contra la gripe. Pueden producirse más rápidamente que las vacunas tradicionales contra la gripe de temporada, lo que las convierte en una buena opción en el caso de las pandemias de gripe. Debido a que no se cultivan en huevos, no representan un riesgo para las personas con alergias al huevo. Las vacunas contra la gripe trivalentes y cuadrivalentes Flublok están aprobadas para su uso en personas mayores de 18 años.

Otra vacuna contra la gripe sin huevo es una vacuna contra la gripe cuadrivalente que usa virus cultivados en cultivos celulares. Está aprobado para su uso en personas de 4 años en adelante.9

En el horizonte: parche de vacuna contra la gripe

Aunque todavía no está disponible para el público, los ensayos clínicos han prometido un parche de vacuna contra la gripe . Esta vacuna contra la gripe autoadministrada se coloca en el brazo como una etiqueta y se retira minutos después. Contiene cientos de micro-agujas que se disuelven con la aplicación.

La vacuna no necesita ser refrigerada o administrada por un profesional médico capacitado como las vacunas actuales contra la gripe. El potencial para la vacunación en el hogar con este tipo de tecnología es emocionante para los proveedores de atención médica, los funcionarios de salud pública y los investigadores.10

Posibilidades futuras: vacuna universal contra la gripe

Las tasas actuales de vacunación contra la gripe son muy bajas a pesar del hecho de que los proveedores de atención médica y los funcionarios de salud pública en todo el país y en todo el mundo las recomiendan. El hecho de que tengamos que vacunarnos cada año y de que las vacunas tengan tasas de eficacia variables desempeñan un papel importante en esas tasas bajas.

Comprensiblemente, las personas no quieren tomarse el tiempo para recibir una vacuna que puede o no funcionar. Tenemos que hacer una estimación informada cada año sobre qué cepas de la gripe pueden enfermar a las personas en la siguiente temporada de gripe. A veces lo hacemos bien y otras veces no.

Actualmente hay varios estudios en curso que podrían cambiar el futuro de las vacunas contra la gripe para todos nosotros. Varios grupos de científicos están estudiando cómo desarrollar vacunas contra la gripe para que sean más efectivas y no tengan que administrarse todos los años porque atacarían una parte del virus de la influenza que no cambia. Aunque esto todavía no es posible, podría estar disponible en un futuro no muy lejano.