Opciones educativas para niños con autismo

Los padres tienen opciones

Al igual que en el mundo del autismo , la definición de un buen programa educativo depende de las necesidades del niño individual y de las expectativas de los padres del niño. Por lo tanto, si bien cualquier niño con autismo se desempeñará mejor en un aula que respalde sus necesidades particulares y estilo de aprendizaje, la “mejor” opción dependerá de las necesidades de su niño, las fortalezas de su distrito, su filosofía personal y su bolsillo.

Deberes educacionales para niños con autismo

Es posible que su hijo se desempeñe mejor en un aula de educación general, un aula de recursos, un aula de necesidades especiales o un entorno de autismo. Ella podría prosperar en una situación inclusiva o segregada. Puede ser más feliz en una escuela privada que atiende a un estilo de enseñanza particular o para estudiantes con necesidades especiales. Dicho todo esto, aquí hay algunos elementos básicos que son críticos para cualquier programa educativo exitoso para estudiantes autistas:

  • El maestro de su hijo (ya sea un maestro de educación especial o un maestro de aula típico) debe tener capacitación y experiencia en el trabajo con niños autistas.
  • El maestro de su hijo debe contar con el apoyo implícito y explícito de la administración de la escuela. Ella debe poder acceder a recursos, capacitación y materiales según sea necesario.
  • El maestro de su hijo debe poder (según sus habilidades y recursos, y las políticas de la escuela) modificar el programa y el currículo a las necesidades y fortalezas de su hijo en función del IEP (programa educativo individualizado) de su hijo . En el caso de una escuela privada, el IEP no será respetado, por lo que los padres y la administración podrán desarrollar un programa apropiado.
  • Debe poder ver evidencia de varios estilos de enseñanza diferentes en uso en el aula de su hijo.
  • Otros maestros, incluidos los maestros de gimnasia, biblioteca y otros maestros especiales, deben poder acceder a recursos y apoyos mientras trabajan con su hijo.
  • Debe ver evidencia de que los alumnos son desafiados y apoyados académicamente y socialmente.
  • Las terapias de apoyo, como la terapia del habla, física y ocupacional, deben estar disponibles en el sitio y sin costo adicional.

Opciones educativas para niños autistas: preguntas a considerar

¿La integración? ¿Inclusión? Clases de necesidades especiales? ¿Escuela publica? ¿Escuela privada? ¿Cuál es mejor para su hijo? La respuesta, por supuesto, es: ¡todo depende! Algunas preguntas a considerar al comenzar a pensar en sus opciones son:

  • ¿Es su niño autista verbal y comprometido?
  • ¿Cómo son sus habilidades académicas?
  • ¿Puede él manejar grupos grandes?
  • ¿Le va bien con mucha información sensorial ?
  • ¿Tiene dificultades para concentrarse?
  • ¿Tuvo dificultades en las clases típicas en el pasado?
  • ¿Qué tipo de programas puede ofrecer su escuela pública?
  • ¿Qué tan bien los programas locales se adaptan a las necesidades y habilidades de su hijo?
  • ¿Existen opciones locales privadas o charter que tengan sentido logístico y financiero para su familia?

Lo que exige la ley de su distrito escolar

Si vive en los Estados Unidos, la Ley de Educación para Personas con Discapacidades (IDEA, por sus siglas en inglés) requiere que su distrito proporcione el “Ambiente Menos Restrictivo” para la educación de su hijo. Eso significa que deben considerar opciones como la integración antes de decidir (con su participación) en un entorno más especializado.

Por supuesto, puede decidir que su hijo está mejor en un entorno especializado, pero si decide trabajar con escuelas públicas, es posible que deba probar que el entorno general no funciona antes de buscar fondos para un entorno privado o especializado.

La integración y el autismo

La integración es un término un tanto anticuado (el término más nuevo es “inclusión”). Cuando se utiliza el término mainstreaming, generalmente describe un entorno en el que su hijo es parte de un aula típica con un apoyo adicional mínimo. Algunas acomodaciones pueden estar en su lugar, pero en general, se espera que su hijo pueda comportarse adecuadamente en un grupo grande, atender a un maestro y trabajar en o cerca del nivel de grado.

La integración general funciona mejor para los niños que tienen un alto funcionamiento y al menos moderadamente social. Puede ser especialmente difícil para los niños que no son verbales, que están muy ansiosos o que pueden actuar cuando están bajo estrés.

Inclusión y autismo

La inclusión es el término “novedoso” que, en general, significa lo mismo que “integración con apoyo”. La idea es que los niños autistas se incluyan en las aulas con niños típicos, pero pueden tener un apoyo significativo para tener éxito. Algunas opciones de apoyo incluyen un asistente 1: 1, un currículo adaptado, grupos sociales especiales y más.

Muchos padres prefieren la inclusión como un compromiso entre un aula de necesidades especiales y la integración no compatible. Y, de hecho, la inclusión puede ser una excelente opción en el contexto correcto.

Hay, sin embargo, algunos inconvenientes potenciales para la inclusión. Por ejemplo, los niños autistas en un aula típica pueden sufrir de acoso y burlas. Si el niño tiene un asistente 1: 1, el maestro puede ver al niño autista como “cuidado” y enfocar su atención en otros estudiantes. Si el niño tiene un plan de estudios adaptado, puede ser enseñado por el ayudante y no por el maestro capacitado y acreditado.

El aula de necesidades especiales

A menudo, los niños autistas se colocan en un aula de necesidades especiales en general en la escuela pública local. Esta opción puede funcionar bien si el maestro está altamente capacitado y tiene experiencia en la enseñanza de niños autistas. Los grupos suelen ser más pequeños, hay más oportunidades de trabajar en habilidades sociales y las clases de necesidades especiales generalmente se incluyen en todas las actividades y eventos escolares.

Las clases de necesidades especiales, sin embargo, generalmente están destinadas a niños con un desarrollo social típico que tienen dificultades con los estudios académicos. Los niños autistas a menudo tienen precisamente el problema opuesto: se sienten relativamente cómodos con los académicos, pero tienen dificultades con las habilidades sociales. Como resultado, el programa ofrecido en el aula de necesidades especiales puede ser completamente incorrecto para su hijo.

Aulas de apoyo autista en las escuelas públicas.

Algunos distritos más grandes y agencias educativas regionales ofrecen aulas especializadas de apoyo autista en escuelas públicas comunes. Estas aulas están diseñadas para satisfacer las necesidades específicas de los niños autistas y están atendidas por maestros y asistentes que están capacitados en autismo y educación.

Las clases de apoyo autista tienen varias grandes ventajas: suelen ser muy pequeñas, con una alta proporción de adultos por niños. Ofrecen ayudas, como  herramientas de enseñanza visual , que se seleccionan específicamente para estudiantes autistas. Y también pueden incluir entrenamiento intensivo en el  habla  y  habilidades sociales  en sus planes de estudio. Además, los niños en salones de clases de apoyo autista, como aquellos en salones de educación especial, generalmente se incluyen en actividades escolares generales como asambleas, recreo, etc.

Las clases de apoyo autista, sin embargo, tienden a estar bastante segregadas del resto de la escuela. Los niños en estas clases a menudo pasan la mayor parte del día con otros niños autistas. Además, con tanta atención prestada al desarrollo de habilidades sociales, estas aulas pueden descuidar las fortalezas y habilidades académicas de su hijo. No es inusual que los maestros de niños con autismo hayan reducido las expectativas sobre las habilidades intelectuales de sus estudiantes.

Escuelas privadas típicas y aprendices autistas

Escuela privada. Clases pequeñas. Atención individualizada. Recursos geniales. Suena genial, ¿no? Pero la verdad es que a menos que su hijo con autismo tenga un funcionamiento extremadamente alto y sea socialmente competente, o si tiene una situación muy inusual, la mayoría de las escuelas privadas no aceptarán a su hijo. A diferencia de las escuelas públicas, las escuelas privadas no tienen la obligación legal de educar a su hijo. Y pocas escuelas privadas típicas están bien preparadas para manejar cualquier tipo de necesidad especial.

Por supuesto, siempre es posible que su comunidad local tenga una oferta privada especial, como una escuela cooperativa o un centro de aprendizaje alternativo, que sea apropiado para su hijo. Y es ciertamente posible que su hijo con autismo desarrolle las habilidades necesarias para asistir a una pequeña escuela secundaria privada. Pero todas las piezas deben estar en su lugar para que una escuela privada típica sea una opción viable.

Escuelas privadas “especiales” y autismo

Algunas áreas metropolitanas importantes albergan bastantes escuelas privadas para niños con necesidades especiales. De estos, solo unos muy pocos aceptan a un niño con autismo; tienden a centrarse en los niños con problemas de desarrollo menos graves, como el TDAH o para especializarse en problemas de aprendizaje, como la dislexia. Aquellas escuelas que sí aceptan niños autistas son, muy a menudo, escuelas que se especializan exclusivamente en el autismo .

La razón de esto es bastante simple: la mayoría de las escuelas privadas con necesidades especiales están diseñadas para niños con habilidades sociales típicas y discapacidades de aprendizaje. Los niños autistas tienden a tener habilidades sociales problemáticas, lo que significa que pueden ser necesarios diferentes apoyos y programas para ayudarlos a integrarse en la comunidad escolar.

Aquellas escuelas que están diseñadas específicamente para niños autistas tienen la gran ventaja de que todos los miembros del personal conocen y entienden el autismo. También pueden tener una amplia gama de recursos terapéuticos disponibles en el sitio, todos ellos potencialmente apropiados para su hijo. Por otro lado, por supuesto, estas escuelas solo aceptan niños autistas, lo que significa que el 100% de los niños que su hijo cumple serán autistas. Esto significa que no hay modelos de conducta típicos, ni actividades típicas, ni participación típica de la comunidad. Además, el costo de las “escuelas de autismo” puede ser astronómico: tan alto como $ 50,000 por año o más. Si bien es posible convencer a un distrito escolar para que realice una colocación en una escuela privada aprobada, por lo general es una venta difícil ya que dichas escuelas son en realidad el entorno más restrictivo disponible.

Las escuelas para niños autistas suelen ser una buena combinación si su hijo es profundamente autista, y por lo tanto es poco probable que le vaya bien en un entorno menos restrictivo, o profundamente infeliz en un entorno típico. De hecho, algunos niños con autismo de alto funcionamiento pueden tener mejores resultados en una escuela para niños autistas, ya que a menudo son extremadamente sensibles a las inevitables burlas que acompañan a los entornos inclusivos o generales.

Homeschool y autismo

Debido a que las opciones para educar a un niño autista son limitadas, y en muchas áreas casi inexistentes, un número creciente de padres recurren a la educación en el hogar. La educación en el hogar es difícil para muchas familias, ya que requiere la participación casi a tiempo completo de uno o ambos padres y también puede requerir un importante sacrificio financiero cuando uno de los padres deja el trabajo. Sin embargo, para muchas familias, la elección tiene sentido, especialmente si la relación con el distrito escolar local se ha vuelto muy tensa.

En este punto, bastantes organizaciones apoyan a los padres que educan en el hogar a niños autistas. Y, si bien puede ser difícil encontrar otras familias locales de educación en el hogar con niños autistas, es relativamente fácil encontrar grupos, programas y programas de estudio en el hogar.

Uno de los mayores problemas que enfrentan las familias que educan en el hogar es la reacción de sus compañeros y familias. Preguntas como “¿Cómo enseñarás habilidades sociales?” y “no te vuelves loco?” Puede hacer que sea difícil mantener la confianza y la energía. También hay problemas relacionados con la búsqueda y financiación de terapias, deportes y otras actividades extracurriculares.

Pero el mayor “beneficio” de la educación en el hogar es su absoluta flexibilidad en relación con el niño individual. Si a su hijo le encantan los trenes, por ejemplo, puede usar  Thomas the Tank Engine  para enseñar habilidades de lectura y matemáticas, ¡un enfoque que tiene buenas posibilidades de éxito!