Qué puede hacer contra el estreñimiento inducido por opioides

Para aquellos con dolor crónico, el estreñimiento puede ser un problema importante

El estreñimiento inducido por opioides (OIC, por sus siglas en inglés) es una condición común que ocurre como un efecto adverso del uso de analgésicos ( analgésicos ). Los opioides son analgésicos que contienen una sustancia químicamente similar a los alcaloides que se encuentran en la adormidera.

Los medicamentos recetados que contienen opioides incluyen metadona , Percocet , Vicodin , Demerol , Dilaudid y fentanilo . Se prescriben para aliviar el dolor, generalmente para el dolor agudo como después de una lesión o cirugía, pero también para el dolor a largo plazo como el causado por el cáncer. En algunos casos, los opioides se usan para tratar la diarrea, generalmente en dosis bastante pequeñas para evitar posibles efectos secundarios.

Los estudios han demostrado que muchos médicos no saben que sus pacientes están experimentando estreñimiento cuando reciben opioides. Sin embargo, prácticamente todos los pacientes que reciben opioides reportan tener efectos secundarios digestivos y hasta el 40 por ciento puede tener estreñimiento.

El estreñimiento puede disminuir significativamente la calidad de vida y, por lo tanto, vale la pena hablar con un médico para obtener tratamiento y encontrar alivio.

OIC vs. Estreñimiento Funcional

El estreñimiento  ocurre cuando las deposiciones son poco frecuentes, duras y difíciles de pasar. Sin embargo, no es exactamente una ciencia exacta porque las deposiciones de una persona y la frecuencia con la que las pasan son individualizadas.

En general, tener una evacuación intestinal saludable puede significar ir de tres a tres veces por semana. Sin embargo, un cambio en los movimientos intestinales puede indicar estreñimiento. Si de repente es más difícil ir al baño, esto podría significar esforzarse en la taza del inodoro o los movimientos intestinales que son mucho menos frecuentes, puede ocurrir estreñimiento.

Los síntomas del estreñimiento pueden incluir:

El estreñimiento inducido por opioides es diferente del estreñimiento funcional . El estreñimiento funcional podría deberse a una variedad de causas que van desde una cantidad insuficiente de fibra en la dieta hasta una enfermedad o afección en el tracto digestivo. Sin embargo, el estreñimiento inducido por opioides es un resultado directo de la forma en que los medicamentos opioides afectan el intestino delgado y el colon , al disminuir la digestión.

¿Por qué los opioides causan el estreñimiento?

Los opioides tienen varios efectos diferentes que retardan la digestión. En el estómago, los opioides pueden causar gastroparesia , lo que significa que el estómago tarda más en vaciarse de lo debido porque los músculos no funcionan de manera efectiva.

La comida se mueve a través del intestino delgado debido a las contracciones musculares conocidas como peristalsis . Los opioides afectan la parte media del intestino delgado ( yeyuno ) al aumentar las contracciones de los músculos circulares, que son contracciones no propulsivas, y esto disminuye la peristalsis que normalmente mueve la comida. Esto también puede crear heces más duras, lo que hace que sean más difíciles de pasar.

Los opioides también afectan la forma en que el esfínter anal responde a la droga. Cuando las heces están en el recto, hay una necesidad natural de ir al baño y pasarlo. Los opiáceos pueden amortiguar esta sensación, de modo que cuando las heces deben pasar, la persona no las siente. Eso podría llevar a sostener heces en mucho tiempo.

En general, estos efectos en el sistema digestivo significan que algunas personas experimentarán estreñimiento cuando usan opioides. Para las personas que necesitan un manejo del dolor a largo plazo con estos medicamentos, esto puede ser un problema importante.

Tratamiento para el estreñimiento inducido por opioides

El tratamiento para el estreñimiento inducido por opioides podría incluir tanto cambios en el estilo de vida como medicamentos. El enfoque del tratamiento dependerá en gran medida del estado actual de su salud, así como de otros factores, como los medicamentos. En muchos casos, los cambios en el estilo de vida y los laxantes de venta libre no son lo suficientemente efectivos para brindar un alivio completo y una receta.

Cambios en el estilo de vida: realizar algunos cambios en la rutina diaria, junto con otros tratamientos, puede ayudar con el estreñimiento.

La dieta es un factor en el estreñimiento porque comer suficiente fibra y beber suficiente agua puede ayudar a que el intestino se mueva y mantener las heces blandas y fáciles de evacuar. La fibra insoluble, que se encuentra principalmente en las frutas y verduras, hace que las heces sean más suaves y las abulten. La fibra soluble se disuelve en una sustancia que es como un gel y también ayuda a aliviar el estreñimiento.

La fibra se puede agregar a la dieta, pero también se puede tomar como un suplemento . Algunas personas necesitarán probar diferentes suplementos y determinar qué tipo de fibra funcionará mejor para aliviar el estreñimiento. Un dietista también puede reducir las opciones de fibra y recomendar cambios en la dieta y suplementos, incluidos los alimentos que son laxantes naturales (como las ciruelas pasas).

Beber suficiente agua y otros líquidos todos los días también puede ayudar a tratar el estreñimiento. Las deposiciones son más fáciles de pasar cuando hay suficiente líquido en el intestino para hacerlas más suaves. Para aquellos que ya beben lo suficiente, agregar más agua u otros líquidos a la dieta no necesariamente tendrá un gran impacto en un sistema digestivo que está siendo afectado por los opioides. Sin embargo, estar adecuadamente hidratado es importante para la salud general, por lo que vale la pena prestar atención a la cantidad de agua que se toma cada día.

El ejercicio es otro factor que puede ayudar a aliviar el estreñimiento. Una vez más, la capacidad de ejercicio dependerá de la salud general. Sin embargo, incluso caminar puede marcar la diferencia cuando se trata de mover los intestinos regularmente. Los médicos pueden ayudarlo a recomendar la mejor forma de ejercicio y, si es necesario, una derivación a un fisioterapeuta puede ayudarlo a desarrollar un plan general que tenga en cuenta cualquier otra afección médica.

Laxantes: los laxantes que contrarrestan los efectos del estreñimiento de los opioides pueden ser necesarios en la mayoría de los casos y pueden recetarse al mismo tiempo que el opioide. Con frecuencia, un laxante puede ser la primera opción para prevenir y / o tratar el estreñimiento.

Los laxantes osmóticos son aquellos que extraen más agua al intestino, lo que tiene el efecto de hacer que las heces sean más suaves y fáciles de evacuar. Ciertos laxantes osmóticos están disponibles sin receta médica, mientras que otros se venden con receta médica, y algunos de los diferentes tipos incluyen Miralax, lactulosa y leche de magnesia (que no se prescribe tan a menudo). Por lo general, no hay demasiados efectos secundarios con estos tipos de laxantes: generalmente se consideran seguros y efectivos, pero algunas personas pueden tener hinchazón o diarrea.

Los laxantes estimulantes también están disponibles sin receta médica e incluyen bisacodilo , bicarbonato de sodio con bitartrato de potasio , sen y aceite de ricino. Este tipo de laxante funciona al aumentar el movimiento de los músculos en el sistema digestivo (peristalsis). Por lo general, no se recomiendan para uso a largo plazo debido a los posibles efectos secundarios, y la tolerancia puede variar (lo que significa que puede dejar de funcionar después de un tiempo).

Intervenciones rectales: en algunos casos, puede ser necesario eliminar las heces afectadas. Esto podría hacerse con un enema o irrigación colónica (agua u otro líquido insertado a través del ano y dentro del recto), supositorios o evacuación manual .

Los supositorios de glicerina pueden ser el primer paso para mover las heces, seguido de un enema, irrigación o evacuación manual (insertar un dedo enguantado en el recto para romper las heces y extraerlas).

Medicamentos recetados: hay medicamentos recetados disponibles para el tratamiento del estreñimiento inducido por opioides. Relistor y Movantik son dos de esas drogas. Estos medicamentos actúan bloqueando los efectos que los opioides tienen para reducir la velocidad del intestino.

Estos medicamentos pueden ayudar a provocar una evacuación intestinal poco tiempo después de tomarlos o recibirlos. Algunos de los efectos secundarios potenciales de estos medicamentos pueden incluir náuseas, diarrea, dolor abdominal y gases.