¿Qué debe saber sobre los opioides para el dolor crónico?

oides?

Los opioides provienen de uno de estos tres lugares: algunos se derivan de plantas, algunos se fabrican en un laboratorio y otros, como las endorfinas, se producen naturalmente en el cuerpo. Los opioides son muy efectivos en el tratamiento del dolor severo. De hecho, se usan con frecuencia para tratar el dolor agudo, como el dolor postquirúrgico, así como el dolor intenso causado por enfermedades como el cáncer.

Tipos de opioides

Dependiendo de sus necesidades, puede tomar uno de los pocos tipos de opioides que se usan para tratar el dolor crónico . Entre la clase de medicamentos conocidos como opioides, hay muchas diferencias.

Primero, los opioides se pueden formular como medicamentos contra el dolor de acción prolongada o de acción corta.

Opioides también diferentes entre sí en la forma en que se dan. Algunos se administran por vía intravenosa a través de una inyección intravenosa en la mano, el brazo o en una línea de puerto o imagen. Algunos se administran por vía oral, otros pueden administrarse como un supositorio rectal y otros se presentan en forma de parche que se aplica en la piel. Algunos opioides se pueden administrar de más de una manera, pero otros están limitados a un solo método de administración.

Otra diferencia importante es que algunos opioides, como la oxicodona y la hidromorfona, son “narcóticos directos. Otros, como el Tylenol # 3 y Vicodin, pueden mezclarse con otros analgésicos como el Tylenol (acetominofeno).

Otra clase de opioides, definida como agonista / antagonista, combina medicamentos para disminuir el dolor y disminuir el potencial de dependencia. Estos incluyen buprenorfina y butorfanol.

Efectos secundarios opioides y otras complicaciones

Muchas personas con dolor crónico toleran la misma dosis de opioides durante años sin aumentar la tolerancia al fármaco o sin desarrollar dependencia física del fármaco. Sin embargo, la dependencia y la adicción son preocupaciones legítimas.

Desafortunadamente, muchas personas con dolor crónico que toman opioides pueden ser etiquetadas erróneamente como “adictos”, incluso si no cumplen con los criterios reales para la adicción. En ocasiones, existe un cierto estigma asociado con tomar medicamentos narcóticos para el dolor, que pueden ser frustrantes para las personas con dolor crónico severo.

Además de la tolerancia y la dependencia física, los opioides tienen una serie de otros efectos secundarios potenciales. Estos pueden incluir:

  • Somnolencia
  • Confusión
  • Náusea
  • Estreñimiento
  • Retención urinaria
  • Respiración dificultosa
  • Disfunción sexual
  • Presión arterial baja
  • Sensaciones de picazón

Los opiáceos tienden a afectar a los adultos mayores y a los niños más que a los adultos, por lo que estas poblaciones deben ser monitoreadas con más cuidado. A menudo, los médicos comenzarán a tomar dosis bajas de opioides y las aumentarán lentamente hasta alcanzar un nivel terapéutico.

Ciertos medicamentos pueden interactuar negativamente con los opioides, por lo que se requiere un control cuidadoso si también toma otras recetas con regularidad. Asegúrese de informar a su médico sobre cualquier otro medicamento que tome, incluidos los que se compran sin receta, para evitar posibles complicaciones, como una sobredosis de medicamentos.

Ciertamente, dada la somnolencia y la confusión que puede ocurrir como efecto secundario de estos medicamentos, pero al igual que con el problema de la adicción, un estudio reciente descubrió que conducir mientras se usan opioides para el dolor crónico no empeoró el rendimiento.

Directrices de los CDC para prescribir opiáceos para el dolor crónico

Dado el gran aumento de las sobredosis relacionadas con el uso de opioides para el dolor no relacionado con el cáncer, los Centros para el Control y la Prevención de Enfermedades (CDC) han emitido pautas para el uso seguro de opioides en personas con dolor crónico. Algunas de estas 12 recomendaciones incluyen:

  • 1. Los opioides no deben usarse como terapia de “primera línea” para el dolor crónico. Otros medicamentos para el dolor no opiáceos deben utilizarse antes de recurrir a los opioides. Cuando se necesitan opioides, se deben usar junto con estos otros enfoques de tratamiento (para minimizar el efecto de los opioides necesarios entre otras razones. Los analgésicos no opioides incluyen medicamentos antiinflamatorios no esteroides como Advil (ibuprofeno), antidepresivos tricíclicos , y medicamentos anticonvulsivos (anticonvulsivos) como Neurontin ( gabapentina ).
  • 2. Las metas de la terapia deben ser establecidas. Se debe determinar que agregar la terapia con opioides mejorará la función o la calidad de vida lo suficiente como para hacer que enfrentar los posibles efectos secundarios sea razonable.
  • 3. Debe ocurrir una conversación médico-paciente en la que el paciente entienda claramente los riesgos y beneficios de usar opioides para tratar su dolor.
  • 4. Los opioides de liberación inmediata (en contraste con los opioides de acción prolongada) deben usarse primero.
  • 5. Se debe prescribir la dosis efectiva más baja del medicamento. (Hay tablas que comparan las dosis de los diferentes narcóticos si cambiará de un medicamento a otro).
  • 6. Deben prescribirse ciclos cortos de narcóticos para el dolor agudo que se produce sobre el dolor crónico.
  • 7. Se necesita un seguimiento cercano. Al inicio del tratamiento, las visitas clínicas deben realizarse una vez a la semana o al menos varias veces al mes. Cuando estos medicamentos se usan a largo plazo, su uso se debe evaluar al menos cada tres meses y si el dolor no mejora en el medicamento, se debe suspender.
  • 8. Los médicos deben usar estrategias para disminuir el mal uso de los medicamentos. Esto puede incluir el uso de un agonista / antagonista combinado si existe la posibilidad de abuso.
  • 9. Los médicos deben usar los datos de POMP para asegurarse de que otro médico no esté recetando opioides para reducir el riesgo de sobredosis.
  • 10. Las pruebas de drogas en la orina deben usarse para asegurarse de que una persona esté usando los medicamentos recetados y no esté usando drogas que podrían interferir con el tratamiento.
  • 11. Si es posible, los opioides no deben combinarse con benzodiazepinas.
  • 12. Si ocurre dependencia a los opioides, los médicos deben estar listos para ofrecer tratamiento para el abuso de sustancias.

¿Por qué usar opioides en absoluto?

Con tanta controversia acerca de su uso en condiciones de dolor crónico, puede preguntarse por qué los médicos recetan opioides. En pocas palabras, los opioides son muy efectivos para reducir el dolor intenso, y muchas personas que no se han aliviado con otros tratamientos encuentran alivio solo con el uso de opioides. Para estas personas, los beneficios de los opioides superan los riesgos. Los efectos secundarios negativos y el potencial de dependencia no ocurren en todos los casos. Para muchas personas con dolor crónico, los opioides pueden ayudar a devolverles su calidad de vida.

Antes de comenzar a tomar opioides, su médico debe realizar una evaluación completa y programar consultas periódicas para controlar su condición. Algunos médicos pueden comenzar con un ensayo de opioides, aumentando gradualmente su dosis mientras lo vigilan por posibles complicaciones.