Oportunidades de carrera ortopédica

La ortopedia es la especialidad médica que cuida el sistema musculoesquelético. Esto incluye el cuidado de los huesos, articulaciones, músculos, tendones, ligamentos y nervios que forman el marco de nuestros cuerpos.

Oportunidades de carrera ortopédica

Estar involucrado en el cuidado del sistema musculoesquelético no significa necesariamente que tenga que ser un cirujano ortopédico. Hay una serie de diferentes oportunidades de carrera dentro de la ortopedia que pueden darle la oportunidad de participar en el cuidado del sistema musculoesquelético. Tratar de encontrar la mejor opción para usted depende de una serie de factores que incluyen:

  • ¿Cuánto tiempo quieres dedicarte a educarte?
  • Las horas que estás dispuesto a trabajar.
  • La compensación que esperas
  • Tu personalidad

Para muchas personas, el último de esos criterios puede ser el más importante. Si elige una trayectoria profesional que no se alinee con su personalidad, tendrá dificultades. Dicho esto, si encuentra una opción que se adapte a su personalidad y se alinee con sus fortalezas, la ortopedia puede ser un ajuste perfecto para cualquier tipo de persona.1

Cirujano ortopédico

Ser un cirujano ortopédico es la carrera más obvia para aquellos interesados ​​en el cuidado de la salud ortopédica. Si bien puede que no sea la única opción, hay una serie de oportunidades para las personas que se convierten en cirujanos ortopédicos.

Dentro del campo de la cirugía ortopédica, existe la oportunidad de especializarse y enfocar su carrera en un subconjunto específico de pacientes. Mientras que algunos cirujanos ortopédicos pueden optar por tener una práctica ortopédica general, muchos buscarán una mayor especialización. Algunas de estas especialidades pueden incluir:

  • Ortopedia pediátrica
  • Medicina deportiva
  • Cirugía de mano
  • Reemplazo de la articulación
  • Cirugía de pie y tobillo
  • Oncología ortopédica (tumores óseos)
  • Cirugía de columna
  • Trauma ortopedico

Estas son solo algunas de las posibles áreas de especialización. Como se mencionó, algunos cirujanos ortopédicos eligen tener una práctica general y, si bien no pueden ver todos los tipos de pacientes ortopédicos, están dispuestos y son capaces de atender la mayoría de las lesiones ortopédicas.

Los cirujanos ortopédicos primero deben completar su licenciatura, luego seguir cuatro años en la escuela de medicina, luego seguir un programa de residencia en cirugía ortopédica de cinco años. Al finalizar la residencia, se puede continuar con la capacitación adicional en un área de especialidad. La mayoría de los cirujanos ortopédicos elegirán convertirse en cirujanos ortopédicos certificados por el consejo una vez que hayan completado su entrenamiento.

La cirugía ortopédica es altamente competitiva y requiere que las personas interesadas demuestren un alto nivel de rendimiento académico y un interés en el campo ortopédico. Muchas personas que optan por la cirugía ortopédica a menudo tienen experiencia previa en el campo de la salud, ya sea como una carrera de nivel inicial o pasantías de verano.2

Asistente médico

Los asistentes médicos son cada vez más utilizados en el campo de la cirugía ortopédica. Debido a que no hay suficientes cirujanos ortopédicos disponibles, muchos sistemas de salud han recurrido a los asistentes médicos para ayudar a aumentar el número de proveedores disponibles. Si bien los asistentes médicos no tienen la autonomía de un médico, pueden proporcionar muchos de los mismos servicios.

Los asistentes médicos a menudo trabajarán en estrecha colaboración con un cirujano ortopédico para ayudar con una variedad de tipos de atención al paciente. Esto puede incluir asistencia en la sala de operaciones, redondeo de pacientes en el hospital, atención de pacientes en la oficina y manejo de los aspectos detrás de la escena de la atención del paciente junto con un médico supervisor.

Los asistentes médicos pueden escribir recetas, realizar algunos procedimientos médicos básicos y evaluar a los pacientes que tienen necesidades ortopédicas. La educación para un asistente médico es una maestría que suele ser un programa de 2 a 3 años después de completar una licenciatura.3

Fisioterapeuta / Asistente de Terapia

Los fisioterapeutas son un aspecto esencial de la recuperación de una afección ortopédica para casi cualquier paciente. Ya sea que se esté recuperando de una lesión, se esté sometiendo a una cirugía electiva o esté lidiando con un dolor crónico, la restauración de la mecánica y función normal del cuerpo a menudo requiere la atención de un fisioterapeuta experto.

Después de una lesión o cirugía, hay indudablemente rigidez y debilidad que se desarrolla dentro del cuerpo. Incluso si una lesión se cura, si no recuperamos la función normal del movimiento de nuestro cuerpo, es difícil para nosotros sentirnos normales. Los fisioterapeutas pueden ayudar a desarrollar planes de tratamiento y trabajar estrechamente con los pacientes para restablecer la mecánica corporal normal.

Los fisioterapeutas pueden obtener una licencia apropiada con una licenciatura seguida de un examen de certificación, aunque muchos fisioterapeutas también obtendrán títulos avanzados como maestrías o doctorados. Los fisioterapeutas trabajan muy de cerca con los pacientes, a menudo varias veces por semana y, a menudo, durante meses. Además, los fisioterapeutas pueden desarrollar un seguimiento de los pacientes para verlos periódicamente cuando tienen una lesión, por lo que a menudo hay una continuidad de atención que puede durar muchos años. La fisioterapia es una carrera activa que a menudo atrae a personas atléticas.4

Entrenador atlético

Los entrenadores de atletismo generalmente se consideran en el contexto de equipos deportivos profesionales o universitarios, pero cada vez se utilizan más en las oficinas de cirujanos ortopédicos y en entornos hospitalarios. Debido a que muchos pacientes ortopédicos se lesionan en el contexto de eventos deportivos, la utilización de entrenadores atléticos en el ámbito de la atención médica es un ajuste natural.

Los entrenadores atléticos tienen un mínimo de una licenciatura, pero a menudo obtuvieron una maestría en entrenamiento atlético. Convertirse en un entrenador atlético certificado requiere no solo el grado necesario sino también pasar un examen que evalúa los 6 dominios de práctica del entrenamiento atlético.

Los entrenadores atléticos pueden usarse para ayudar con la rehabilitación después de lesiones deportivas, pero también para ayudar con los diversos aspectos de la atención al paciente dentro de una práctica ortopédica o en un entorno de atención urgente. A menudo se utilizan para aumentar el papel de un fisioterapeuta con actividades como entrenamiento de muletas, actividades de rehabilitación y educación del paciente. Los entrenadores atléticos tienen buenas habilidades interpersonales, pero también les encanta el aspecto deportivo de la atención médica y los pacientes que se consideran atletas, sin importar el nivel.5

Tecnólogo Quirúrgico (“Scrub Tech”)

Un técnico de lavado quirúrgico es un miembro del equipo de personas que ayudan a cuidar a un paciente mientras se encuentran en una sala de operaciones. La tecnología de lavado quirúrgico ayuda a administrar el equipo estéril dentro de una sala de operaciones.

La capacitación para convertirse en un técnico de limpieza a menudo se lleva a cabo en un colegio comunitario o escuela técnica, y el grado generalmente se completa en aproximadamente dos años. Al finalizar el programa, un técnico de limpieza generalmente trabajará para un sistema de salud o un centro quirúrgico.    

Un técnico de limpieza es un miembro crítico del equipo de personas que cuidan a los pacientes mientras se someten a una cirugía. Los técnicos de fregado deben familiarizarse con el equipo utilizado en la sala de operaciones y, a menudo, el cirujano le solicita piezas médicas críticas que deben estar disponibles de inmediato. Los técnicos de limpieza son generalmente personas meticulosas que están bien preparadas y son irreversibles en momentos críticos.6

Cast Tech

Un técnico de fundición es una persona que trabaja en una oficina ortopédica y ayuda a aplicar los moldes, eliminar el material fundido y, a menudo, lo ayudará a instalar aparatos ortopédicos y otros equipos médicos utilizados por los cirujanos ortopédicos.

Como en el caso de los técnicos quirúrgicos, la mayoría de los programas de certificación de técnicos de casting se ofrecen a través de colegios comunitarios o escuelas técnicas. Tras la certificación, los técnicos de reparto a menudo se emplean en una oficina de cirujanos ortopédicos. Mientras que los cirujanos ortopédicos están capacitados para aplicar modelos, especialmente en las oficinas más ocupadas, un técnico de reparto realizará estas tareas. Muchos técnicos de reparto experimentados aplican un reparto mejor que un cirujano ortopédico, ¡al menos esa ha sido mi observación!

Los técnicos de reparto pueden interactuar con los pacientes y, a menudo, conocer a los pacientes en forma razonable mientras los siguen durante un episodio de atención, aplicando, retirando y cambiando moldes y vendajes hasta que se curan. Los técnicos de casting deben tener una personalidad despreocupada y disfrutar de la interacción con sus pacientes.7

Enfermería

Aquellos en la profesión de enfermería, con una variedad de diferentes grados, todos pueden participar en el cuidado de pacientes ortopédicos. En el contexto hospitalario de un hospital, la mayoría de las personas piensa que las enfermeras son los cuidadores clínicos junto a la cama de un paciente hospitalizado. Pero también hay otras funciones que las enfermeras pueden desempeñar en el cuidado de pacientes ortopédicos.

En la sala de operaciones, las enfermeras suelen estar presentes para ayudar a atender a los pacientes antes, durante y después de un procedimiento quirúrgico. Las opciones de enfermería están disponibles para las personas interesadas en la cirugía que pueden querer la flexibilidad de participar en múltiples roles diferentes, en lugar de un solo aspecto de la atención que los programas técnicos, como convertirse en un tecnólogo quirúrgico.

En un centro ortopédico para pacientes ambulatorios, las enfermeras a menudo son gerentes de una oficina o consultorio ortopédico. Las enfermeras están tomando cada vez más roles con títulos como “navegador ortopédico” donde ayudan a los pacientes a manejar las transiciones de la atención. Por ejemplo, muchos hospitales y prácticas ortopédicas crearán vías para las personas que se someten a una cirugía de reemplazo articular. Estas vías incluyen educación prequirúrgica, atención hospitalaria para pacientes hospitalizados y rehabilitación postoperatoria. Los navegadores ortopédicos pueden ayudar a los pacientes a prepararse y entender cómo se moverán por estos caminos.

Por último, las enfermeras practicantes a menudo se utilizan en una función similar a la de un asistente médico, en el que pueden evaluar a los pacientes, ayudarlos en la atención hospitalaria y asistirlos durante los procedimientos quirúrgicos. Las oportunidades disponibles para las enfermeras generalmente dependen del nivel de certificación que hayan obtenido.