Vela del oído para la eliminación de la cera del oído

¿Es una forma segura de eliminar la cera del oído?

Mejor conocido como un enfoque alternativo para la  eliminación decerumen , la vela del oído implica colocar una vela hueca cubierta de cera en el oído. Los defensores afirman que encender un extremo del cono crea una succión que saca la cera del oído.

¿Cómo se hace la oreja?

Las velas de oído (también llamadas conos de oído o velas auriculares) son tubos huecos que miden aproximadamente 10 pulgadas de largo. Están hechos de algodón o lino que se ha enrollado apretadamente en forma de cono, empapado en cera de abeja, parafina o cera de soja, y se deja endurecer.

Durante una sesión de oreja, se recuesta sobre un lado con la oreja a tratar boca arriba. El extremo puntiagudo de la vela de la oreja generalmente se inserta en un orificio en un papel o placa de aluminio (destinado a atrapar cualquier cera que gotea) y luego en el canal auditivo externo.

La vela se enciende en el extremo opuesto y se mantiene mientras el profesional recorta el material quemado mientras la vela se está quemando.

Después de varios minutos (o cuando el talón de la vela está a varias pulgadas de su cabeza), el tratamiento finaliza y el talón de la vela se retira y se apaga. La oreja externa se limpia con un algodón o una almohadilla.

¿Funciona Ear Candling?

De acuerdo con los defensores de la formación de velas en la oreja, los conos huecos crean un vacío de bajo nivel que suaviza y extrae la cera y las impurezas de la oreja y las coloca en las velas huecas.

Después del procedimiento, a veces se deja una sustancia cerosa y oscura en el talón de la vela. Los defensores afirman que la sustancia cerosa es la cera del oído y otros desechos, sin embargo, los críticos de la vela del oído sostienen que la sustancia que permanece después de la vela del oído es un subproducto de las velas.

Un estudio publicado en la revista Laryngoscope  probó la teoría y encontró que las velas para oídos no produjeron un vacío o presión negativa y que los restos cerosos consistían en sustancias encontradas en la cera de la vela pero no en la cera del oído. El estudio también encontró que la formación de velas en los oídos no provocaba la eliminación de la cera del canal auditivo e incluso causaba que se depositara cera en algunas orejas.

Algunos defensores de la formación de velas en los oídos afirman que las velas en los oídos pueden tratar la sinusitis , el dolor de sinusitis, el tinnitus , el vértigo y la otitis media. Sin embargo, el conducto auditivo externo está separado del oído medio, los senos paranasales, la trompa de Eustaquio y las fosas nasales por el tímpano (membrana timpánica).

Otros fabricantes afirman que el humo de las velas encendidas seca el canal auditivo y estimula la excreción natural del cuerpo de la cera y las células muertas, el polen, el moho, los parásitos y otros desechos. No hay evidencia que apoye estas afirmaciones.

Seguridad y efectos secundarios de la vela del oído

Según la Administración de Drogas y Alimentos de los Estados Unidos (FDA, por sus siglas en inglés) , el uso de velas encendidas cerca de la cara de una persona es peligroso y conlleva “un alto riesgo de causar quemaduras potenciales en la piel / cabello y daños en el oído medio”, incluso cuando se usan de acuerdo con a las instrucciones del fabricante.

Los riesgos potenciales serios involucrados en la formación de orejas incluyen:

  • Quemaduras y daños en el oído, la piel y el cabello de la cera caliente
  • Obstrucción o obstrucción del canal auditivo debido a que la cera gotea en el oído
  • Depósitos de cera en la oreja.
  • Tímpano perforado
  • Pérdida de la audición
  • Otitis externa

El efecto adverso reportado con mayor frecuencia de la vela del oído es una quemadura, ya sea por la llama de la vela o por la cera caliente.

En un informe de un caso publicado en Canadian Family Physician , una mujer de 50 años tenía trozos de cera de vela en el oído, una perforación en el tímpano y pérdida de audición después de una sesión de oreja. El practicante había derramado cera de vela derretida en su oído al intentar quitar la vela.

Los autores del informe del caso llegaron a la conclusión de que el uso de la oreja “puede hacer más daño que beneficio y recomendamos que los médicos de cabecera desanimen su uso”.

Las personas con la perforación de la membrana timpánica existente no deben probar el enclavamiento del oído.

Los niños y los bebés tienen un mayor riesgo de lesiones y complicaciones.

Algunos practicantes usan el papel o la lámina de aluminio para atrapar la cera que gotea. Algunos también usan una toalla o un paño como protección adicional contra la cera que gotea. Aun con estas precauciones, sin embargo, existen serios riesgos.

También existe el riesgo de que las velas de oreja encendidas puedan iniciar un incendio.

¿Deberías probar la oreja?

No hay evidencia que apoye la efectividad de la formación de velas en los oídos, y puede causar quemaduras y daños en los oídos y la piel. De acuerdo con la  Academia Merican de otorrinolaringología  directrices basadas en la evidencia, “Los médicos deben recomendar en contra de velas de oído para tratar o prevenir la impactación de cerumen”.

La cera tiene un papel protector. Limpia y lubrica el oído y puede proteger el canal auditivo de bacterias y hongos. El oído tiene un sistema de autolimpieza que, naturalmente, elimina la cera. La mayoría de las personas no requieren limpieza adicional, sin embargo, una falla en este sistema de autolimpieza puede causar una condición conocida como impactación de cerumen.

Si desarrolla un bloqueo de cerumen o está experimentando síntomas (como pérdida de la audición o mareos), debe hablar con su médico para evaluar sus síntomas y discutir formas de eliminar el cerumen con seguridad.

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I am Dr. Christopher Loynes and I specialize in Bone Marrow Transplantation, Hematologic Neoplasms, and Leukemia. I graduated from the American University of Beirut, Beirut. I work at New York Bone Marrow Transplantation
Hospital and Hematologic Neoplasms. I am also the Faculty of Medicine at the American University of New York.