Descripción general de la narcolepsia química orexina

Definición

Producida en un área del cerebro llamada hipotálamo , la orexina es uno de los mensajeros químicos, o neurotransmisores , que afecta el tronco cerebral y estimula el consumo de alimentos, la vigilia y el uso de energía. Los científicos descubrieron la orexina en 1998 y han estado investigando su papel en el sueño y la excitación, así como un tratamiento para los trastornos del sueño.

La orexina, también llamada hipocretina, es parte de una clase de sustancias químicas llamadas hormonas neuropéptidas excitadoras. Hay dos péptidos diferentes con una estructura química similar, uno se conoce como orexina-A (o hipocretina-1) y el otro es orexina-B (o hipocretina-2). La deficiencia de orexina puede alterar la capacidad del cuerpo para mantener la vigilia y el sueño, una dificultad que puede resultar en narcolepsia .

Orexin y Narcolepsia

En las personas cuyo sueño está bien regulado, las orexinas se liberan cuando están despiertas y ayudan a aumentar la actividad en las neuronas que promueven la vigilia y suprimen el sueño REM , el sueño profundo cuando ocurren los sueños.

Cuando alguien tiene narcolepsia, que se caracteriza por una somnolencia excesiva durante el día y quedarse dormido sin previo aviso, se debe a que sus neuronas productoras de orexina se han extinguido. Sin las orexinas, una persona con narcolepsia no puede controlar el sueño REM. En algunos casos, el sueño que normalmente ocurre durante el sueño REM puede ocurrir cuando una persona está despierta, lo que resulta en alucinaciones de ensueño.

Pero, ¿por qué las orexinas mueren en primer lugar? Los investigadores creen que la narcolepsia es causada parcialmente por un ataque autoinmune de las neuronas orexinas. Normalmente, las personas con narcolepsia tendrán niveles elevados de anticuerpos que combaten el estreptococo, que es la bacteria que causa la estreptococos en la garganta . Esto sugiere que el ataque autoinmune se desencadena por estreptococos u otra infección de invierno, especialmente porque la narcolepsia generalmente se inicia a fines de la primavera o principios del verano.

Tratamiento de trastornos del sueño con orexina

Si la falta de orexinas causa trastornos del sueño, tendría sentido que las orexinas también puedan ayudarlo a mantenerse despierto, ¿verdad? Una clase de medicamentos, llamados antagonistas de los receptores de orexina, se ha desarrollado recientemente para tratar los trastornos del sueño, como el insomnio. Estas ayudas para el sueño apuntan a la acción de la orexina, bloqueando la señalización de la orexina en el cerebro. Orexin desempeña un papel en mantener a las personas despiertas y alertas, por lo que bloquearlas promueve el sueño.

Los agonistas de los receptores de Orexin son diferentes de otras ayudas para el sueño con receta y de venta libre, ya que se dirigen a un sistema químico diferente y más localizado en el cerebro. Suvorexant, vendido bajo el nombre de Belsomra, es el primero de esta clase de medicamento disponible.

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I am Dr. Christopher Loynes and I specialize in Bone Marrow Transplantation, Hematologic Neoplasms, and Leukemia. I graduated from the American University of Beirut, Beirut. I work at New York Bone Marrow Transplantation
Hospital and Hematologic Neoplasms. I am also the Faculty of Medicine at the American University of New York.