Ortodoncia

La ortodoncia es un área especializada de la odontología que se centra en el diagnóstico, la prevención y el tratamiento de afecciones que afectan la alineación de los dientes y la mandíbula.

Los ortodoncistas y algunos dentistas generales diseñan y ajustan dispositivos correctivos como tirantes, alineadores transparentes, placas expansoras y arneses  para ayudar a alinear los dientes o la mandíbula. Hay muchos factores que pueden revelar por qué sus dientes están torcidos en primer lugar y qué opciones de ortodoncia están disponibles para usted.

¿Cuáles son los beneficios de la ortodoncia?

Los dientes rectos y bien alineados no solo se ven mejor, sino que generalmente indican una boca más saludable en general. 

Los dientes y las mandíbulas mal alineados pueden estar relacionados con el desgaste desigual de los dientes, problemas en las encías, dificultad para respirar, mala higiene oral (debido a los dientes difíciles de limpiar), desarrollo del habla y  daño de la articulación de la mandíbula .   

La ortodoncia a menudo puede ofrecer una sonrisa que no solo aborda estos problemas, sino que también ayuda a que usted (o su hijo) se sientan más seguros.

¿Cómo puedo saber si yo / mi hijo podría usar el trabajo de ortodoncia?

Simplemente puede notar que su sonrisa, o la de su hijo, no es tan directa como le gustaría que fuera. Algunas personas son más susceptibles a los dientes torcidos, aunque muchos de estos problemas pueden ser causados ​​por la exposición de una persona, como la lactancia materna o el uso de chuparse el dedo con el chupete. 

Alternativamente, su dentista puede detectar un problema en el que la ortodoncia puede ayudarlo y sugerirle que lo considere. Algunos problemas comunes que los ortodoncistas ayudan a sus pacientes incluyen:

  • Dientes apretados
  • Poco mordido
  • Mordida abierta
  • Mordida cruzada
  • Mordida profunda
  • Dientes separados
  • Muelas del juicio
  • Dientes que faltan
  • Dientes impactados

La relación entre los dientes y la mandíbula comienza desde el nacimiento, por lo que es importante prestar mucha atención al desarrollo de la mandíbula del niño. Cuando el niño tiene siete años de edad, generalmente es bastante obvio para un dentista / ortodoncista si un paciente tendrá problemas de ortodoncia, ya que la mayoría de los dientes de adultos deberían estar presentes.

Los médicos también pueden ayudar a sugerir un tratamiento de ortodoncia. Sus dientes son una indicación de cómo se desarrollan su mandíbula y su cara, y una mandíbula poco desarrollada puede contribuir a problemas con la función de las vías respiratorias. Hoy en día, la ortodoncia puede realizarse para ayudar a las personas a respirar mejor.

Hay algunos signos que indican que usted / su hijo no está respirando correctamente:

  • Respiración por la boca
  • Abrir la boca en reposo
  • Somnolencia diurna
  • Problemas de memoria / atención
  • Círculos oscuros bajo los ojos
  • Ronquidos
  • Enuresis
  • Trastornos del sueño / mal sueño

Un médico puede sugerir un trabajo de ortodoncia como parte del tratamiento, a veces después de que se hayan completado otras evaluaciones, como un estudio del sueño.

¿Qué implica la ortodoncia?

El tratamiento temprano es mejor, ya que evita que los problemas se vuelvan más graves. El tratamiento puede ser más difícil una vez que se detiene el crecimiento. Dicho esto, el tratamiento de ortodoncia puede comenzar a diferentes edades, según el caso.

Antes de enderezar sus dientes, hay varias etapas que debe atravesar para lograr el resultado final.

  1. Expansión: se utiliza un dispositivo de ortodoncia especial para expandir el ancho del paladar o la mandíbula. Esto ayuda a hacer más espacio para los dientes para que puedan entrar lo más rectos posible. 
  2. Corrección:  luego se instala un dispositivo de corrección para ayudar a corregir los dientes existentes, con los ajustes realizados a medida que los dientes se mueven durante el tratamiento.
  3. Retención:  un  segundo dispositivo, llamado retenedor , se monta y se espera que se use regularmente durante otros 12 meses para evitar que los dientes vuelvan a su posición anterior. En el año siguiente, generalmente se requiere que los pacientes usen el retenedor solo por la noche.
  4. Dispositivos funcionales:  estos aparatos le permiten usar su mandíbula de una manera que lo ayudará a corregir su mordida y evitar movimientos de la lengua que causan un mayor desplazamiento de sus dientes.  

Tirantes

Los aparatos ortopédicos (también conocidos como brackets) son uno de los tratamientos de ortodoncia más comunes. La idea de obtener aparatos ortopédicos puede ser un poco estresante para algunas personas, especialmente si tiene visiones de esos aparatos metálicos grandes y  gruesos  de los años 80. Sin embargo, los frenillos en estos días se han mejorado mucho con respecto a lo que eran hace décadas, y se pueden hacer de acero inoxidable, metal, cerámica o plástico.

Si bien los refuerzos de cerámica o plástico pueden verse mejor estéticamente, debe tener en cuenta que el plástico puede mancharse y decolorarse en el momento en que llegue al final de su tratamiento.

En algunos casos, puede ser adecuado usar  alineadores invisibles y removibles  que se cambian cada dos semanas. Le permite cepillarse y usar hilo dental normalmente, a diferencia de los aparatos tradicionales.

Deben tenerse en cuenta su estilo de vida y sus hábitos o los de su hijo, junto con su presupuesto.

Accesorios y ajustes

El proceso de  instalación de un dispositivo de ortodoncia  comienza cuando su ortodoncista determina cuál es el adecuado para su boca. Si se requieren aparatos ortopédicos, el primer paso es colocar pequeños soportes en los dientes y luego pegarlos al diente con un adhesivo especial. Las bandas metálicas se aplican a los dientes posteriores y los cables se colocan dentro de los soportes.

Cuando esté instalado, su ortodoncista o dentista ajustará su aparato para aplicar una ligera presión en los dientes, de modo que se muevan en la dirección deseada. Debido a que sus dientes se moverán durante el tratamiento, tendrá que hacer ajustes de vez en cuando.

¿Cuánto tiempo toma el tratamiento de ortodoncia?

En términos generales, los tratamientos de ortodoncia  toman algo de tiempo: entre 18 meses y dos años. El tiempo real requerido depende de la gravedad de la afección, del tipo de tratamiento necesario y de si el paciente sigue las instrucciones de su ortodoncista con respecto al uso del aparato.

¿Cuánto costará la ortodoncia?

Los costos pueden variar desde $ 5000 a $ 15000. Lo que termine gastando puede variar según la extensión del tratamiento, las modalidades que se utilicen y la cobertura de su seguro (si corresponde).

En su consulta inicial, su ortodoncista o dentista debe discutir tanto las opciones como los costos. Debe hacer cualquier pregunta durante este tiempo para que quede claro qué se requiere para lograr el resultado final del tratamiento desde el punto de vista del tiempo, el compromiso y la inversión financiera.