Una visión general de la ortopedia pediátrica

Los niños son propensos a muchos tipos de problemas ortopédicos. Los cirujanos ortopédicos pediátricos son expertos en el cuidado de los problemas de los huesos y las articulaciones en los niños, ya sea un hueso roto después de una caída de su bicicleta, una lesión en la rodilla debido a demasiada actividad deportiva o una anomalía en el crecimiento. No todos los problemas de los huesos requieren el cuidado de un especialista en ortopedia pediátrica. Muchos problemas están bien atendidos por ortopedistas generales, pediatras o proveedores de atención de emergencia. Sin embargo, cuando el problema es más complejo, se puede llamar a un cirujano ortopédico pediátrico para que lo ayude.

Los cirujanos ortopédicos pediátricos han recibido capacitación especializada en el manejo de problemas de huesos y articulaciones en niños. Un cirujano ortopédico pediátrico ha completado una década o más de entrenamiento médico , incluidos cuatro años de la escuela de medicina, cinco años de entrenamiento de residencia y al menos un año de entrenamiento de especialidad en el manejo de enfermedades pediátricas.

Los niños no son pequeños adultos

A veces pensamos en los niños como pequeños adultos. Con los huesos, ese definitivamente no es el caso. Los huesos de los niños son muy diferentesya que están creciendo rápidamente, y el hueso se está desarrollando rápidamente. El hueso de un niño es más elástico (puede doblarse, sin romperse completamente) y tiene una capacidad para remodelar con el tiempo.

Otro factor es que los niños a menudo no pueden expresar sus síntomas o temores de una manera que se pueda entender fácilmente. Los niños muy pequeños pueden no haber desarrollado habilidades de lenguaje, y los niños mayores pueden tener dificultades para comunicarse, incluso si saben las palabras que están tratando de decir. Los médicos que tratan a niños pequeños deben ser expertos en extraer información sobre la afección de un niño, incluso en situaciones en las que no puedan hacer preguntas médicas simples, como “¿dónde duele?”

Hay consideraciones especiales con el hueso de un niño que deben tenerse en cuenta al tratar a los niños. Los niños están creciendo, a menudo muy rápidamente, y las áreas donde el hueso crece más rápidamente, llamado placa de crecimiento , pueden ser susceptibles a lesionarse. Si bien la curación de una placa de crecimiento suele ocurrir muy rápidamente debido al rápido crecimiento que se produce en ese sitio, su médico deberá asegurarse de que la placa de crecimiento no esté dañada o si se necesita un tratamiento especial para esa placa de crecimiento. Las lesiones no reconocidas en una placa de crecimiento pueden provocar anormalidades en el crecimiento, como el cierre temprano de la placa de crecimiento o el crecimiento anormal del hueso.

Manejo de las afecciones ortopédicas infantiles

Cuando un niño se lesiona o se le diagnostica una afección ortopédica, los padres y sus seres queridos pueden ayudar a apoyar al niño a través del proceso de curación. Asegurar que el niño tenga acceso a los tratamientos adecuados y que reciba apoyo emocional son aspectos críticos del cuidado de los niños. Algunas de las condiciones más comunes que se ven en los niños incluyen:

Además, hay algunas afecciones ortopédicas que ocurren en grupos de edad específicos. 

Cuando se trata a un niño con una afección ortopédica, es importante no solo entender las opciones para el tratamiento del problema en particular, sino que ¿hay problemas a largo plazo relacionados con la afección? ¿El niño necesita restringir sus actividades? Si es así, ¿cómo y por cuánto tiempo? ¿Debería evitar los deportes, correr o saltar? ¿Es probable que la afección genere problemas a largo plazo o requiera tratamiento adicional?

Ayudando a los niños a sentirse bien

Una de las cosas más importantes que los padres, y otros familiares y amigos, pueden hacer por los niños con una enfermedad ortopédica es aprender a apoyar a su hijo. Las lesiones, las enfermedades y las afecciones médicas pueden causar ansiedad y depresión en los niños, y saber cómo ayudar a los niños es un papel importante para los padres.

Ante todo, no tenga miedo de pedir ayuda al especialista ortopédico de su hijo o al pediatra. Estas personas tienen una vasta experiencia trabajando con niños que han enfrentado problemas similares y deberían poder ayudarlo a navegar en lo que probablemente sea un nuevo territorio para usted. De la misma manera, no dude en decirle a los profesionales médicos cómo cree que puede ayudar a su hijo. Usted conoce a su hijo mejor que nadie, sus miedos, sus ansiedades, sus comodidades, y compartir esto con su equipo médico puede ayudarlos a cuidar mejor de su hijo.

Algunos consejos simples para ayudar a un niño a enfrentar un tratamiento ortopédico:

  • Anime a su hijo a hacer preguntas y aborde esas preguntas con seriedad
  • Reforzar los comportamientos valientes con elogios
  • No digas “no dolerá” a menos que no lastime
  • Sé comprensivo, reconfortante y alentador: un abrazo y una sonrisa ayudan mucho.

Dónde encontrar ayuda

Muchos tipos de médicos se ocupan de los niños, no solo de los especialistas pediátricos. Dicho esto, los cirujanos ortopédicos pediátricos son los expertos con más experiencia en el cuidado de afecciones ortopédicas infantiles y pueden ser recursos útiles cuando desee conocer todas las opciones disponibles para el tratamiento.

No todos los departamentos de ortopedia del hospital tendrán especialistas en ortopedia pediátrica, pero muchos sí. Ciertamente, cualquier hospital infantil tendrá especialistas en ortopedia pediátrica. Puede buscar en la base de datos de proveedores de la Sociedad de Ortopedia Pediátrica de América del Norte para proveedores en su área.