Papel de los osículos auditivos en la audición

Huesos del oído medio que transfieren el sonido al cerebro

Los osículos auditivos son una cadena de huesos pequeños en el oído medio que transmiten el sonido desde el oído externo al oído interno a través de la vibración mecánica.

Los nombres de los huesos que comprenden los osículos auditivos están tomados del latín. El malleus se traduce en el “martillo”, el incus es el “yunque”, y el estribo es el “estribo”.

Si bien es fundamental para la audición, el trío de huesos auditivos encaja en un área que no es más grande que una semilla de naranja.

Cómo funcionan los osículos auditivos

El propósito de los osículos auditivos (también llamado cadena osicular) es transmitir el sonido a través de una reacción en cadena de vibraciones que conectan el tímpano con el oído interno y la cóclea. Una vez que las vibraciones alcanzan la cóclea, una cámara hueca con forma de caracol llena de líquido, se convierten en impulsos nerviosos que el cerebro interpreta como sonido.

La reacción en cadena auditiva comienza cuando el sonido llega al tímpano (membrana timpánica). La presión vibratoria pasa al malleus, un hueso articulado que se flexiona en una de las dos articulaciones incudomaleolares.

Luego, la vibración pasa al circuito incus, que se flexiona en otra articulación incudomaleolada, antes de transferir los impulsos al estribo, cuyo hueso no solo parece un estribo sino que es el más pequeño del cuerpo.

El papel de los osículos auditivos se completa cuando la entrada vibratoria pasa a la cóclea a través de la ventana oval (la abertura entre el oído medio y el oído interno).

Los osículos auditivos desempeñan un papel importante en la audición, ya que hacen la transición de las ondas de sonido del aire al núcleo lleno de líquido de la cóclea. Ellos efectivamente amplifican las vibraciones en alrededor de 30 decibelios (dB) para acomodar esta transición.

Regulación del sonido

Además de facilitar la audición, los osículos auditivos tienen una función protectora cuando se exponen a ruidos continuos y fuertes.

Cuando esto sucede, los músculos del tímpano (llamados músculos estapedios y tensor tímpano) se contraen. El ajuste reduce la capacidad del vibrador del tímpano, lo que limita el movimiento de los osículos auditivos y el impacto del sonido.

Es importante tener en cuenta, sin embargo, que esto no es una respuesta instantánea. El bucle entre el tímpano y el cerebro y la espalda primero debe ser estimulado por un ruido fuerte antes de que ocurra la constricción. Como tal, el tímpano y la audición pueden no estar protegidos contra un estallido repentino y fuerte de ruido.

La edad también puede disminuir la velocidad del bucle, haciendo que las personas mayores sean más vulnerables a los daños auditivos.

Trastornos de los osículos auditivos

Los osículos auditivos pueden dañarse ocasionalmente, tanto directa como indirectamente. La lesión puede causar pérdida de audición, a veces severa, y puede incluir: