Artrosis y desgaste y desgarro del cartílago articular

 

Hay algunos problemas diferentes que pueden causar inflamación de las articulaciones o artritis. Uno de estos problemas se llama osteoartritis. Las personas a menudo se refieren a la osteoartritis con otros nombres como “enfermedad degenerativa de las articulaciones” o “artritis por desgaste”.

Otros tipos menos comunes de inflamación de las articulaciones o artritisincluyen:

Causas

La osteoartritis es una condición que se creía debida simplemente al desgaste en el cartílago de una articulación. Ahora se sabe que la osteoartritis es un proceso complejo que implica un proceso de enfermedad activa.

Las superficies normales de las articulaciones están cubiertas con una capa lisa de cartílago. Este cartílago es la superficie que se desgasta en la afección denominada osteoartritis. El problema que causa la osteoartritis se debe a un mayor desgaste (degradación) y una menor reparación de la superficie del cartílago. Existe tanto una parte mecánica (desgastada) de la osteoartritis como una parte biológica (biología anormal de las articulaciones) de la enfermedad.

Factores de riesgo

La investigación realizada durante la última década se ha centrado en encontrar las causas subyacentes de la osteoartritis y en cómo la comprensión de estas causas puede influir en los tratamientos futuros. Sabemos que los pacientes que tienen osteoartritis probablemente tienen múltiples factores de riesgo que han conducido a su desarrollo de esta condición.

¿Parte del proceso de envejecimiento?

Se sabe que la osteoartritis tiende a afectar a las personas mayores , pero no está claro por qué algunas personas desarrollan cambios artríticos entre los 40 y los 50 años, mientras que otras viven vidas largas con pocos problemas articulares.

Las personas alguna vez pensaron que la osteoartritis se debía simplemente a las demandas que un individuo colocaba en sus articulaciones durante toda la vida. Muchas personas atribuyen su artritis a las actividades de su juventud. Pero en realidad no es tan simple. Muchas personas que dirigen y practican deportes competitivos no tienen problemas con las articulaciones artríticas.

Ahora se entiende que la osteoartritis no es una parte inevitable del envejecimiento. Parece como si una combinación de diferentes factores condujera al desarrollo de osteoartritis en individuos. En diferentes personas, diferentes factores pueden ser más importantes, pero es inusual tener solo un problema subyacente que causa la osteoartritis.

Para obtener información sobre cómo la osteoartritis afecta las articulaciones específicas, consulte la siguiente información:

Investigación

Para tratar mejor la osteoartritis, los médicos deben comprender mejor la enfermedad. Si bien antes se pensaba que la osteoartritis se limitaba a la superficie del cartílago , ahora se sabe que la osteoartritis afecta a toda la articulación y causa pérdida de cartílago, daño al hueso, formación de espolones óseos e inflamación de los tejidos blandos.

El tratamiento de la osteoartritis está dirigido a los procesos que se cree causan este problema. Como se mencionó anteriormente, la osteoartritis se debe a procesos tanto mecánicos (desgaste) como biológicos (descomposición y reparación del cartílago articular).

Procesos biologicos

El cartílago se somete a un ciclo normal de descomposición y reparación, pero en la condición de osteoartritis, el cartílago no se reemplaza de manera efectiva y, en última instancia, el revestimiento de la articulación se desgasta. Se cree que el problema fundamental de la osteoartritis es el desequilibrio entre la producción de cartílago fresco y la degradación natural.

A medida que la superficie de la articulación se desgasta, el cuerpo intenta corregir el problema. Su cuerpo iniciará una respuesta inflamatoria a la articulación, causando hinchazón. Se crean huesos nuevos en forma de espolones óseos para aumentar el área de la superficie articular. Desafortunadamente, su cuerpo no puede compensar el cartílago que se pierde, y la condición dolorosa de la osteoartritis es el resultado.

Tratamiento para la inflamación

Los tratamientos para la osteoartritis están dirigidos a controlar la respuesta inflamatoria y maximizar la capacidad de su cuerpo para compensar la articulación dañada.

Algunos de los tratamientos dirigidos a  controlar esta inflamación  de la osteoartritis son:

  • Medicamentos anti-inflamatorios : Los medicamentos anti-inflamatorios, también llamados NSAIDs, son medicamentos orales que ayudan a controlar el ciclo de la inflamación. Estos medicamentos se venden bajo los nombres comerciales de Motrin, Naprosyn, Celebrex y otros. Estos medicamentos ayudan a disminuir el proceso inflamatorio y también ayudan a reducir el dolor.
  • Inyecciones de cortisona : Las inyecciones de cortisona también ayudan a controlar la inflamación. La cortisona es una sustancia que la glándula suprarrenal produce naturalmente en su cuerpo. Una inyección de cortisona sintética puede ser útil para proporcionar una dosis muy alta de medicamentos antiinflamatorios directamente a la articulación afectada.

Tratamientos para Otros Síntomas

Existen varios tratamientos que muchos pacientes encuentran muy útiles y pueden ayudar a controlar los síntomas de la osteoartritis sin tener que considerar la cirugía:

  • Terapia física : la terapia física se usa para fortalecer los músculos alrededor de la articulación afectada por la osteoartritis. Al hacerlo, los músculos pueden soportar más fuerzas alrededor de la articulación, lo que supone una carga menor para el cartílago y el hueso.
  • Weight Loss: Weight loss is often very difficult, but it can be the most effective step in controlling the pain associated with arthritis. Weight loss decreases the burden the joint must carry, especially with the hips, knees, and feet. Patients with osteoarthritis of the lower extremity who are able to lose weight almost always have symptoms relief.
  • Activity Modification: Limiting certain activities may be necessary, and learning new exercise methods may be helpful. Aquatic exercise is an excellent option for patients who have difficulty exercising.
  • Dieta: el efecto del cambio de dieta no se conoce bien, pero se sabe que la obesidad es un factor de riesgo para desarrollar osteoartritis, y cuando las personas con osteoartritis pierden peso, experimentan una mejora significativa de los síntomas clínicos. Se han estudiado dietas específicas, pero poco se ha comprobado. En estudios pequeños, se ha demostrado que los antioxidantes disminuyen la progresión de la osteoartritis, pero no se ha demostrado en estudios más largos, y no se ha demostrado que cambien la incidencia general de la osteoartritis. También se ha demostrado que la vitamina D disminuye la progresión de la osteoartritis. Estos datos sugieren que la dieta puede ser importante para prevenir la progresión de la enfermedad, pero otros factores pueden ser más importantes en la prevención primaria.

Se están realizando investigaciones constantemente para comprender mejor el proceso de artrosis y ayudar a desarrollar nuevas estrategias de tratamiento para esta afección común. Algunos de los tratamientos recientes que han atraído la atención de la investigación incluyen los siguientes:

  • Glucosamina y condroitina : el impacto de tomar glucosamina y condroitina en estudio, pero no se conoce bien. Como se dijo anteriormente, se cree que la osteoartritis se debe a un problema de que el nuevo cartílago no se forma lo suficiente como para  reemplazar el cartílago viejo que se  está degradando. La glucosamina y la condroitina son algunos de los “bloques de construcción” del cartílago, y algunas personas creen que  tomar estos suplementos  puede ayudar a crear más cartílago. Ha habido un gran grado de entusiasmo, principalmente en forma de medios y publicidad, para este tratamiento. pero hay muy poca investigación para apoyar las afirmaciones de una ‘ cura de la artritis. El consenso general de la profesión médica en este momento es que puede haber un efecto de tomar estos suplementos, pero no se comprende bien. Se sabe que son seguros y pueden tener alguna utilidad en el tratamiento de la osteoartritis.
  • Synvisc : Synvisc es una sustancia llamada ácido hialurónico, una proteína que es secretada por las células del cartílago. Esta sustancia se secreta en la articulación y ayuda a darle a su líquido articular una calidad resbaladiza o viscosa. Al inyectar esta sustancia en la rodilla, algunas personas creen que está reemplazando este componente vital del líquido de las articulaciones. Los estudios a largo plazo aún no han demostrado ningún beneficio claro de Synvisc, sin embargo, muchos pacientes creen en sus efectos. Lo que se ha demostrado es que los pacientes tratados con Synvisc tienen más probabilidades de tener más tiempo hasta que se necesiteun  reemplazo de rodilla , lo que significa que Synvisc es útil para retrasar el tratamiento quirúrgico de la osteoartritis. Debido a problemas con la realización de  cirugía de reemplazo de rodilla en pacientes más jóvenes, esto es potencialmente un gran beneficio.

Tratamiento alternativo

Ha habido interés en el rejuvenecimiento del cartílago y las técnicas de trasplante de cartílago. Estos procedimientos son más comúnmente utilizados en pacientes con artritis de la articulación de la rodilla. Desafortunadamente, estas técnicas han mostrado los mejores resultados en pacientes que solo tienen áreas pequeñas de artritis de la articulación, en lugar del desgaste generalizado del cartílago que se observa comúnmente en pacientes con osteoartritis.

 

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I am Dr. Christopher Loynes and I specialize in Bone Marrow Transplantation, Hematologic Neoplasms, and Leukemia. I graduated from the American University of Beirut, Beirut. I work at New York Bone Marrow Transplantation
Hospital and Hematologic Neoplasms. I am also the Faculty of Medicine at the American University of New York.