Artrosis, dolor de cuello y compresión de la médula espinal

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Mielopatía Espondilótica Cervical

Si bien las articulaciones de la cadera y la rodilla son, con mucho, los lugares más comunes afectados por la osteoartritis , el mismo proceso de la enfermedad puede afectar a cualquier articulación del cuerpo. Dado que la columna vertebral tiene la mayor concentración de articulaciones en cualquier lugar (hay 3 articulaciones por nivel y 24 niveles de la columna vertebral), no es sorprendente que los cambios artríticos de la columna sean muy comunes. La artritis de la columna cervical , que se compone de los 7 segmentos de la columna que se encuentran en el cuello, es bastante común. Muchos describen el desgaste de las articulaciones en la columna cervical como parte natural del proceso de envejecimiento.

La investigación

El Dr. Boden y sus colegas realizaron un estudio de personas sanas sin dolor de cuello y buscaron cuántos de ellos tenían pruebas de IRM de artritis de la columna cervical (también conocida como espondilosis ). Resultó que el 25% de las personas menores de 40 años y casi el 60% de las personas mayores de 40 tenían resonancia magnética (IRM) de artritis en la columna cervical. Es importante recordar que todas estas personas eran personas sin dolor de cuello. Un estudio similar realizado por Matsumoto y sus colegas confirmó estos hallazgos y demostró que más del 90% de las personas con una edad promedio de 50 años sin ningún dolor en el cuello tenían cambios artríticos en la columna cervical. Cuando se siguió durante 10 años, el 81% mostró empeoramiento de los cambios degenerativos (que indican artritis progresiva) en la RMN.

Lo que esto nos dice es que los cambios artríticos en la columna cervical en la RMN son, en esencia, una variación de lo normal, y por sí mismos no son un problema. Un pequeño subconjunto de las personas que tienen estos cambios en la RMN, en realidad tendrá síntomas como dolor de cuello, así como síntomas de compresión de las raíces nerviosas o la médula espinal. Uno de los problemas que pueden desarrollarse en las espinas que están muy afectadas por la artritis es la compresión subsiguiente de la médula espinal. El término médico para esta afección cuando ocurre en el cuello es Mielopatía Espondilótica Cervical (CSM).

Para entender este problema, primero debemos tener una breve revisión de la anatomía de la columna cervical. La columna cervical está formada por 7 segmentos o “niveles”. Cada segmento tiene un cuerpo vertebral en la parte frontal, conectado a un arco óseo llamado lámina, que rodea el canal espinal. Cada cuerpo vertebral está conectado al anterior y al siguiente por dos ligamentos resistentes llamados los ligamentos longitudinales anterior y posterior. La lámina también está conectada a las que están arriba y abajo por un ligamento similar llamado ligamentum flavum.

Los cambios degenerativos o artríticos en la columna vertebral causan espolones óseos en la columna cervical, así como depósitos de calcio en los 3 ligamentos descritos y cambios en la alineación de la columna vertebral. Estos tres problemas pueden cambiar la forma del canal espinal. Cualquier proceso que haga que el canal espinal sea más pequeño tiene el potencial de provocar un pinzamiento de la médula espinal. Cuando se pinza la médula espinal, esta afección se denomina mielopatía . Por lo tanto, el término mielopatía espondilótica cervical se refiere a los cambios artríticos de la columna cervical que causan pinzamiento de la médula espinal.

Síntomas de CSM

Los síntomas de la CSM pueden ser variables, pero incluyen dolor de cuello, entumecimiento de las manos, dificultad con los movimientos coordinados de las manos / dedos, como abotonarse una camisa, escribir o usar teclados, así como un equilibrio deficiente y dificultad para caminar. Los reflejos tendinosos, cuando son examinados por un médico, también pueden ser anormales. La siguiente pregunta importante es: ¿qué sucede con el tiempo a las personas con CSM? Las investigaciones actualessugieren que en algún lugar entre el 20% y el 60% de las personas con CSM progresan hasta tener síntomas que empeoran. Por esta razón, el CSM es comúnmente considerado como un trastorno que generalmente se trata con cirugía para estabilizar la función neurológica y prevenir un mayor deterioro. El momento de la cirugía no está claro, y no hay datos disponibles para guiar la decisión de cuánto tiempo esperar para la intervención quirúrgica.