Los hechos básicos de la osteoartritis

La osteoartritis , también conocida como enfermedad articular degenerativa, DJD o artritis por desgaste, es la forma más común de artritis y es causada por la descomposición del cartílago en una o más articulaciones. El cartílago actúa como un cojín entre los huesos de las articulaciones. Cuando hay pérdida de cartílago , una articulación puede convertirse en hueso sobre hueso, lo que es muy doloroso para el paciente.

Causas

La osteoartritis que se considera “primaria” es principalmente una consecuencia del envejecimiento. El contenido de agua en el cartílago aumenta mientras que la composición proteica del cartílago se degenera. Además del envejecimiento, los factores que pueden aumentar el riesgo de desarrollar osteoartritis incluyen:

  • lesión de las articulaciones
  • uso repetitivo de las articulaciones
  • tener sobrepeso
  • estresando las articulaciones
  • historia familiar

La artrosis secundaria puede desarrollarse como consecuencia de otra enfermedad o afección.

Los síntomas

La osteoartritis afecta predominantemente a las articulaciones, a diferencia de otros tipos de artritis que pueden tener efectos sistémicos. El síntomamás común asociado con la osteoartritis es el dolor en la articulación afectada después del uso repetido. El dolor en las articulaciones a menudo empeora más tarde en el día. Las articulaciones afectadas pueden hincharse, sentirse calientes y volverse rígidas después de una inactividad prolongada. La osteoartritis puede ocurrir con otras formas de artritis simultáneamente. Los espolones óseos y los agrandamientos óseos (nódulos) también son característicos de la osteoartritis.

Diagnóstico

Las radiografías de las articulaciones afectadas pueden mostrar daño articular asociado con osteoartritis (es decir, pérdida de cartílago, estrechamiento del espacio articular , espolones óseos).

Los análisis de sangre no se usan para diagnosticar la osteoartritis, pero se pueden usar para descartar otras afecciones. La artrocentesis , la extracción de líquido articular y el análisis de líquido articular son procedimientos posibles para evaluar la osteoartritis. Si es necesario, la artroscopia, una técnica quirúrgica puede permitir a los médicos visualizar el espacio articular y las anomalías que posiblemente puedan repararse.

Tratamiento

Las opciones de tratamiento para la osteoartritis se centran en el alivio del dolor y la función de restauración de la articulación afectada. Los tratamientos físicos incluyen reducción de peso, ejercicio , soportes , calor y descanso. Los medicamentos incluyen formulaciones tópicas, orales o inyectables para aliviar el dolor y la inflamación . También hay tratamientos alternativos, que incluyen suplementos dietéticos, terapia de masajes, acupuntura y más. Los tratamientos quirúrgicos suelen ser opciones de último recurso.

Predominio

La osteoartritis es una condición común asociada con el envejecimiento.

  • La osteoartritis afecta a más de 27 millones de personas en los Estados Unidos.
  • La osteoartritis ocurre con más frecuencia en los hombres antes de los 45 años.
  • Después de los 55 años, la osteoartritis ocurre con más frecuencia en las mujeres.
  • Todas las razas en los Estados Unidos parecen verse afectadas por igual.

Según el Colegio Americano de Reumatología, el 70 por ciento de las personas mayores de 70 años tienen pruebas de rayos X de osteoartritis .

Puntos de interés

Mantener un peso saludable es importante. Según la Arthritis Foundation, por cada libra de peso perdido, hay una reducción de cuatro libras en la carga ejercida sobre la rodilla por cada paso que se toma.

Otro hecho interesante se refiere a la correlación entre el nivel de dolor y el daño visible en las radiografías. Es posible que un paciente tenga una gran cantidad de daño articular en la radiografía y que tenga síntomas mínimos. A la inversa, un paciente puede tener mucho dolor pero no mucho daño observado en la radiografía.