Descripción general de la otitis media serosa (líquido en los oídos)

La otitis media serosa, también conocida como otitis media con derrame (OME),  líquido en el oído , derrame del oído medio (MEE) u otitis media secretora, es una afección en la cual el líquido reside en el oído medio.

“Seroso” se refiere al tipo de líquido que se está acumulando dentro del oído medio. El líquido seroso es generalmente líquido o moco de color paja (amarillento). En este caso, hay una  disfunción de la trompa de Eustaquio ( trompa auditiva) y la trompa auditiva es incapaz de drenar el líquido como normalmente debería hacerlo.

Factores de riesgo para la otitis media serosa

El grupo más común de personas con riesgo de contraer otitis media serosa son los niños. Particularmente los recién nacidos, donde aproximadamente seis de cada 10 recién nacidos pueden fallar en su examen de audición debido al líquido en el oído. Esto generalmente se resolverá en un mes. Sin embargo, si no se resuelve, es posible que el médico de su hijo deba ayudar a eliminar el líquido.

Las razones comunes por las cuales los niños tienen más probabilidades de tener líquido en el oído incluyen la diferencia en el tubo auditivo entre los niños y los adultos. En los niños, el tubo es más corto y más plano, lo que hace que sea menos probable que drene el líquido. Mientras que en los adultos, el tubo es más largo y tiene un ángulo más inclinado que permite que la gravedad ayude a drenar el oído medio.

Los niños tienen más probabilidades de tener líquido en el oído medio entre los seis y los 11 meses, y el riesgo disminuye a medida que su hijo crece. La mayoría de los niños habrán tenido al menos un episodio de líquido en el oído medio antes de llegar a la edad escolar. Si bien es más frecuente en los niños, los adultos aún pueden tener problemas con la otitis media serosa, pero no es tan común.

El riesgo puede verse afectado por los trastornos con los que nace su hijo, lo que los hace particularmente propensos a tener líquido en el espacio del oído medio, entre ellos:

  • Paladar hendido
  • Desórdenes del espectro autista
  • Trastornos del desarrollo
  • Síndrome de Down
  • Retrasos en el habla y otros idiomas.
  • Trastornos auditivos (no relacionados con el líquido)
  • Ceguera
  • Otras anomalías congénitas (presentes al nacer) del hueso facial

También hay muchas enfermedades comunes o condiciones ambientales que enfrentan los niños que pueden hacerlos más propensos a desarrollar otitis media serosa, que incluyen:

Los síntomas de la otitis media serosa

Ilustración de Brianna Gilmartin, Disciplied

Es posible que no siempre experimente síntomas con otitis media serosa, lo que significa que tal vez no sepa que la tiene a menos que se note durante el examen físico de un médico. Sin embargo, a veces hay suficiente líquido en el espacio del oído medio que notará uno o más de los siguientes síntomas:

  • Dolor
  • Pérdida de la audición
  • Plenitud del oído
  • Niño tirando de su oreja
  • El niño tiene un cambio de comportamiento.

Si nota un cambio de comportamiento prolongado en su hijo, generalmente es mejor que un médico lo evalúe para detectar problemas con sus oídos, como la otitis media serosa.

Otitis media serosa vs. infección en el oído

Tenga en cuenta que la otitis media serosa no es una infección del oído , también conocida como otitis media aguda. Si bien ambos tienen líquido en el espacio del oído medio, el líquido con otitis media aguda está infectado, mientras que ese no es el caso de la otitis media serosa.

Una infección del oído cambiará la forma del tímpano, haciéndolo abultarse hacia el exterior de la oreja. Con la otitis media serosa, la forma no cambia realmente. Su médico puede buscar esto al hacer un diagnóstico.

También notará una diferencia en los síntomas. Una infección de oído casi siempre tendrá una fiebre asociada con ella. El nivel de dolor observado también será diferente. Si bien puede experimentar dolor con otitis media serosa, el nivel de dolor es peor con una infección de oído.

Diagnóstico de la otitis media serosa

Su médico puede diagnosticar la otitis media serosa normalmente mediante: timpanometría o otoscopia neumática.

La timpanometría es una prueba que mide la respuesta del tímpano a las ondas sonoras. Dado que el fluido detrás del tímpano afectará la capacidad del tímpano para moverse normalmente, la timpanometría puede ser útil para determinar el fluido en el oído. Sin embargo, la otoscopia neumática es más precisa en el diagnóstico de líquido en el oído.

Durante la otoscopia neumática, el médico utilizará un otoscopio con una jeringa con bulbo, lo que les permite evaluar qué tan bien reacciona el tímpano al cambio de presión cuando se aprieta la jeringa. El fluido también puede determinarse observando los cambios de color del tímpano, que representan los cambios detrás del tímpano.

Duración

La otitis media serosa suele durar alrededor de tres meses. Si el líquido en el oído medio persiste por más de tres meses, su médico generalmente querrá tratar el líquido de manera más agresiva. Si no se corrige el líquido prolongado en el oído, se pueden producir:

  • Problemas de rendimiento escolar
  • Problemas de comportamiento
  • Pérdida de la audición
  • Dificultades de equilibrio
  • Otros trastornos del oído medio (como  miringosclerosis o timpanosclerosis )

Tratamiento de la otitis media serosa

La otitis media serosa generalmente se resuelve sin ninguna intervención. Si se sospecha que hay alergias, entonces su médico generalmente le recetará un antihistamínico (como Zyrtec o Allegra) que se probará durante un período de monitoreo de tres meses. Si el líquido detrás del tímpano no se resuelve en tres meses, generalmente es mejor que su médico extraiga el líquido colocando quirúrgicamente un tubo en el oído .

Antes de colocar los tubos auditivos, su médico también examinará la parte posterior de la garganta de su hijo para determinar si las adenoides pueden estar bloqueando el tubo auditivo. Si las adenoides están agrandadas, su médico puede recomendar una adenoidectomía para evitar que el bloqueo del tubo auditivo provoque una mayor acumulación de líquido en el oído medio.