Definición de la oximetría de pulso y usos en medicina

La oximetría de pulso es una forma de determinar el nivel de oxígeno en su sangre, que es un indicador importante de su salud en general.

La prueba no es invasiva, lo que significa que no usa una aguja u otro instrumento que penetre la piel. En su lugar, la oximetría de pulso utiliza una sonda o sensor que se coloca en la frente, el lóbulo de la oreja, la punta de los dedos o incluso en el puente de la nariz para determinar los niveles de oxígeno en la sangre.

En la EPOC , su médico puede usar la oximetría de pulso para determinar si necesita oxígeno suplementario y cuánto oxígeno podría necesitar. En el caso de un empeoramiento repentino de su condición, su médico puede usar la oximetría de pulso para determinar si debe ser hospitalizado.

Hay muchas otras condiciones y situaciones en las que la oximetría de pulso proporciona información útil. Por ejemplo, un anestesiólogo podría usar la oximetría de pulso para controlar sus niveles de oxígeno en la sangre durante o después de la sedación para la cirugía. Además, en la apnea del sueño , la oximetría de pulso puede detectar momentos en que se detiene la respiración de una persona.

¿Cómo funciona la oximetría de pulso?

Su sangre contiene hemoglobina , que transporta las moléculas de oxígeno desde sus pulmones hasta donde se necesitan en su cuerpo. En la oximetría de pulso, en realidad estamos midiendo qué cantidad de hemoglobina en su sangre transporta oxígeno y cuánto no.

La sonda recortada o colocada en usted utiliza la luz en longitudes de onda específicas para medir la saturación de oxígeno de su hemoglobina. La hemoglobina que transporta oxígeno absorbe esta luz de manera diferente a la hemoglobina que no transporta oxígeno, y los datos recopilados por la sonda mostrarán la diferencia.

Los niveles normales de saturación de oxígeno oscilan entre el 95% y el 100%. Los niveles de saturación de oxígeno en la EPOC y en otras afecciones, como el asma , el cáncer de pulmón , la insuficiencia cardíaca y la neumonía , suelen ser más bajos. Los monitores de oximetría de pulso son útiles para monitorear la terapia de oxígeno suplementaria .

La oximetría de pulso se considera bastante precisa y, por lo tanto, a menudo se usa en lugar de la prueba de saturación de oxígeno “estándar de oro”, el análisis de gases en sangre arterial (que requiere una extracción de sangre).

¿Dónde se realiza la oximetría de pulso?

Dado que este es un procedimiento simple (casi tan fácil como tomar la presión arterial), la oximetría de pulso se puede realizar prácticamente en cualquier lugar: en el consultorio de su médico, en el hospital o en casa.

De hecho, puede comprar monitores de oximetría de pulso portátiles para su muñeca que rastrearán sus niveles de oxígeno en la sangre durante todo el día y posiblemente alertará a su médico o cuidadores si los niveles bajan demasiado. También puede comprar dispositivos de clip de dedo que transmitirán datos de oxigenación de la sangre a su teléfono inteligente.