Pacientes de edad avanzada: entender los riesgos de la cirugía

Cirugía para el paciente anciano de alto riesgo

La idea de someterse a una cirugía puede ser bastante intimidante, pero para los adultos mayores a los que se les ha dicho repetidamente que tienen un “alto riesgo” para la cirugía, la idea puede ser realmente aterradora. Si bien es cierto que una persona mayor tiene un mayor riesgo de complicaciones durante y después de la cirugía, eso no significa que una persona deba esperar lo peor durante o después de la cirugía solo porque ya no está en su juventud.

Si usted o alguien a quien ama es anciano y necesita cirugía, hay buenas noticias: la atención médica en general está haciendo un mejor trabajo de atención para los ancianos, y eso significa mejores resultados después de la cirugía. Dicho esto, es importante estar al tanto de los problemas potenciales que enfrentan los pacientes ancianos con cirugía, así como qué se puede hacer para ayudar a prevenir complicaciones en este grupo de edad.

¿Quién es considerado anciano?

La definición estricta de personas mayores es una persona mayor de 65 años. Esta definición está fechada y, aunque sigue siendo precisa, en la época actual, hay muchas personas de 65 años que corren maratones, trabajan a tiempo completo y disfrutan la vida al máximo. Lo mismo ocurre con las personas de 70 y 80 años, y más que nunca, las personas de 90 años viven de forma independiente y disfrutan de una vida activa. Se espera que esta tendencia continúe a medida que las personas continúan viviendo más tiempo.

Nuestra percepción del término ancianos ha cambiado a medida que la vida útil ha aumentado y las personas están más en forma y activas físicamente a lo largo de sus vidas. Para algunos, una persona mayor es un adulto mayor frágil, otros simplemente buscan cabello blanco, pero cuando se trata de cirugía, merece la pena pensar que usted es tan viejo como se siente.

Geriatría: ¿la especialidad de cada cirujano?

La geriatría es la especialidad de cuidar a adultos mayores de 65 años. A medida que la población envejece, el simple hecho es que la mayoría de loscirujanos que tratan a adultos, independientemente de su especialidad, se están especializando en el cuidado de personas mayores. Esto no se debe a que estén realizando una capacitación adicional en el campo de la geriatría; se están convirtiendo en especialistas geriátricos por defecto, ya que más de la mitad de todas las cirugías realizadas en los Estados Unidos se realizan en adultos mayores de 65 años.

Ciertamente, algunas especialidades realizan más cirugías geriátricas que otras. Por ejemplo, un cirujano ortopédico especializado en reemplazos articulares vería a muchos más pacientes mayores que un cirujano plástico especializado en aumento mamario, pero en general, la mayoría de los pacientes de cirugía son ancianos que no. 

Es este cambio en la población de pacientes sometidos a cirugía que ha permitido un progreso espectacular en la calidad de la atención brindada al adulto mayor. Sencillamente, cuanto más se hace algo, mejor se consigue ese algo, y eso incluye los hospitales que brindan atención al paciente quirúrgico de mayor edad.

Edad Cronológica vs. Edad Fisiológica

Si usted es técnicamente anciano, no actuar a su edad puede ser una gran cosa. Cuando hablamos de la edad, la mente y el cuerpo a menudo no están sincronizados. Seguramente usted conoce a esa persona joven que “actúa de edad” o esa persona mayor que parece tener más energía que las personas décadas más jóvenes.

La edad cronológica es un hecho simple. Tienes __ años. La edad fisiológica es la edad de su cuerpo basada en el desgaste, y esto es mucho más difícil de calcular. Los autos son un excelente ejemplo de la edad cronológica versus la edad fisiológica. Tu auto tiene 2 años, eso es bueno, ¿verdad? ¿Pero la edad “fisiológica” de tu coche? Eso depende de si tiene 10,000 millas de recorrido o 200,000 millas, y cuántos accidentes ha tenido, y si su auto huele a su perro, ya sea que haya cambiado el aceite de acuerdo con las recomendaciones del fabricante, y cómo funciona la huella. Sus neumáticos se ve.

Como persona que contempla la cirugía, mientras más joven sea la edad fisiológica y cronológica, mejor. Esto se debe a que, en igualdad de condiciones, es más seguro hacerse una cirugía cuando tiene 50 años que cuando tiene 90 años. Es más probable que un adolescente esté sano que alguien de mediana edad.

Para ilustrar la diferencia entre la edad cronológica y la edad fisiológica , imagine a las hermanas gemelas idénticas que tienen 85 años:

  • Uno nunca ha fumado, hace ejercicios durante una hora al día, come una dieta baja en grasas y en ensaladas y frutas, y le diagnosticaron colesterol alto y presión arterial alta en sus 50 años, pero siguió los consejos del médico, cambió su dieta y nunca necesitó medicamentos. para cualquier condición
  • Su hermana es lo opuesto: fuma un paquete de cigarrillos por día, evita hacer ejercicio tanto como sea posible, le encanta comer comida rápida, carne, queso y fritos y rara vez come frutas y verduras. Ella toma medicamentos para la presión arterial alta, el colesterol alto, ha tenido un ataque cardíaco y se le ha dicho que es posible que necesite tomar medicamentos para la diabetes en un futuro cercano.

Cuando se trata de la edad cronológica, estas hermanas están a solo unos minutos de diferencia. Fisiológicamente, la hermana # 2 es mucho mayor, su cuerpo ha sufrido muchas más enfermedades y daños que el cuerpo de la hermana # 1. Si ambos necesitan un reemplazo de cadera, ¿cuál crees que tendría el menor riesgo de problemas durante la cirugía y las complicaciones después del procedimiento?

Predecir el riesgo de la cirugía

En nuestro ejemplo anterior, la hermana n. ° 2 tiene un riesgo mucho mayor de complicaciones durante su recuperación de la cirugía . No necesitamos un título en medicina para comprender las diferencias significativas entre las dos hermanas y sus estilos de vida e historial de salud. En los últimos años, los cirujanos decidieron que necesitaban una mejor manera de predecir el riesgo que enfrentan los pacientes mayores cuando se someten a una cirugía porque simplemente observar su edad no era lo suficientemente bueno. Necesitaban una manera de determinar quién era, en esencia, la hermana número uno y la hermana número dos, y creó la evaluación geriátrica integral que se usaría antes de la cirugía.

Observaron a un grupo numeroso de pacientes ancianos con cirugía y sus resultados después de la cirugía y analizaron sus características personales para ver si era posible predecir quién iba a salir bien y quién lucharía durante dos períodos: el primer mes de recuperación inmediatamente Cirugía y los 11 meses que siguieron.

Cuando observaron a los pacientes de cirugía que tenían 65 años o más, pudieron determinar múltiples factores que ayudaron a predecir el riesgo de muerte durante la cirugía .

Factores que duplicaron el riesgo de muerte en el mes posterior a la cirugía:

  • 75 años o más
  • Mujer: esto es particularmente cierto en una cirugía específica: bypass de corazón abierto
  • Angina severa (dolor de pecho) antes de la cirugía

Factores que triplicaron o cuadruplicaron el riesgo de muerte:

Factores que fueron más comunes entre los que murieron:

  • Cáncer
  • Niveles bajos de albúmina: esta es una proteína en la sangre, los niveles bajos pueden ser un signo de desnutrición
  • Dependencia en las actividades de la vida diaria : el paciente que puede ocuparse de sus propias necesidades antes de la cirugía tiene una mayor capacidad para atender sus necesidades después de la cirugía, y generalmente se invierte en mantener la independencia.
  • Demencia : la confusión disminuye la capacidad del paciente para tomar decisiones excelentes, participar en la rehabilitación y ser su mejor animadora durante el proceso de recuperación.
  • Delirio : incluso los episodios cortos de confusión pueden dificultar la recuperación
  • Circunferencia corta de la mitad del brazo: esto es un signo de fragilidad, y la circunferencia corta del brazo puede indicar una masa muscular baja, huesos pequeños (normalmente en las mujeres) o desnutrición.
  • Desnutrición

Evitando la cirugía

Es fácil decir que los ancianos deben evitar la cirugía o tomarse su tiempo para prepararse para un procedimiento para disminuir sus factores de riesgo, pero la mayoría de las cirugías no son planeadas y necesarias, y no pueden demorarse indefinidamente. Evitar la cirugía cuando es posible recibir un tratamiento menos invasivo es un buen consejo para el paciente, independientemente de su edad. Eso puede significar probar medicamentos, terapia física y procedimientos menos invasivos antes de elegir la cirugía.

Cada caso es único: solo porque evitar la cirugía es una buena idea no significa que siempre sea posible o que sea la opción más inteligente. Una conversación franca con el cirujano que recomiende el procedimiento puede ayudar a aclarar si la cirugía es absolutamente necesaria o si hay otros tratamientos disponibles.

Tratar a los ancianos con justicia

El paciente mayor merece la misma calidad de atención y el mismo acceso a la información necesaria para tomar decisiones de atención médica que los pacientes más jóvenes. Eso significa, ante todo, no tomar decisiones quirúrgicas basadas únicamente en un factor: la edad cronológica.

Juan, de 85 años, tiene apendicitis. La apendicitis es rara en los ancianos, pero sucede. Falla el tratamiento con antibióticos por vía intravenosa, que es el primer tratamiento en lugar de la cirugía en algunos hospitales. Su apendicitis empeora, tiene más dolor, pero el cirujano dice que no debería someterse a una cirugía porque tiene un alto riesgo de complicaciones fatales. Este escenario es ridículo, pero es un excelente ejemplo del envejecimiento que los ancianos pueden enfrentar en el sistema de salud.

John necesita cirugía, independientemente de su edad, y la cirugía es un procedimiento que salva vidas. La edad de John es irrelevante en este momento porque su vida depende del procedimiento. La vida de John se prolongará al tener el procedimiento y se acortará dramáticamente sin él. La misma necesidad de cirugía a menudo está presente para aquellos que necesitan cirugías del corazón, cirugías ortopédicas que permitirán al paciente continuar caminando y otros procedimientos serios y necesarios.

La edad cronológica es una pieza del rompecabezas, al igual que el nivel de riesgo individual del paciente de complicaciones graves o muerte después de la cirugía, los beneficios de realizarse el procedimiento y la capacidad del paciente para recuperarse completamente después del procedimiento.

Preparación para la cirugía cuando sea posible

El adulto mayor, más que cualquier otro grupo de edad, se beneficia enormemente de tomarse el tiempo para “ajustar” su salud antes de la cirugía. Esto significa mejorar la salud del paciente de maneras pequeñas y grandes antes de la cirugía.

La forma en que se ajusta la salud del paciente varía según las personas. Puede significar mejorar los niveles de glucosa en la sangre en el paciente diabético , dejar de fumar para el fumador de pipa y mejorar los niveles de hierro en el paciente anémico. Este esfuerzo por mejorar la salud, incluso de maneras pequeñas, da buenos resultados en los ancianos porque toleran mal las complicaciones después de la cirugía. Prevenir problemas significa menos estrés físico en el cuerpo durante y después de la cirugía.

Preparación para la recuperación después de la cirugía

Los pacientes mayores tienen muchas más probabilidades de requerir rehabilitación, incluida la terapia física , o incluso una estancia en un centro de rehabilitación, que el paciente de cirugía promedio. Tienen un mayor riesgo de trastornos del sueño debido a los medicamentos, el dolor y un cambio en el entorno, lo que a su vez puede contribuir al delirio, un tipo de confusión después de la cirugía.

En general, el paciente mayor tendrá un tiempo de recuperación más largo que un paciente más joven y se espera que tenga más complicaciones. En resumen, el paciente de cirugía de edad avanzada requerirá más apoyo que uno más joven, tanto de profesionales de la salud como de otras personas en sus círculos familiares y sociales. Recabar la ayuda de amigos y familiares antes de la cirugía ayudará a garantizar que se satisfagan las necesidades del paciente después del procedimiento.

Al prepararse para la cirugía, el paciente mayor también puede considerar los arreglos que serán necesarios después de la cirugía. Por ejemplo, si el cirujano indica que será necesaria una estancia en un centro de rehabilitación, el paciente puede elegir el centro que prefiera antes de la cirugía e incluso visitarlo si así lo desea.

Expertos acuerdan evitar esta cirugía geriátrica

Las juntas médicas múltiples, que son grupos de médicos que practican la misma especialidad y trabajan para obtener la mejor calidad posible en esas especialidades, aconsejan no realizar una cirugía en el paciente anciano con enfermedad de Alzheimer avanzada o demencia grave. La mayoría de los grupos adoptan un enfoque de calidad de vida sobre la cantidad de vida y se oponen a los procedimientos invasivos y a menudo dolorosos para las personas que ya no son conscientes de sí mismas. Esto típicamente incluye procedimientos que salvan vidas y que se extienden, pero varían de un grupo a otro.

Un tema en el que están de acuerdo es la recomendación contra los procedimientos que artificialmente sustentan la vida de los pacientes que ya no están alertas u orientados debido a la demencia. Estos grupos afirman que las intervenciones como la sonda de alimentación no son apropiadas en este caso de deterioro cognitivo grave. La investigación muestra que los tubos de alimentación no prolongan la vida útil del paciente promedio, sino que aumentan dramáticamente su riesgo de formar úlceras de decúbito (úlceras bucales).

La Alzheimer’s Association está de acuerdo en afirmar que está “éticamente permitido suspender la nutrición y la hidratación administrada artificialmente por una vena o un tubo gástrico cuando la persona con enfermedad de Alzheimer o demencia se encuentra en las etapas finales de la enfermedad y ya no puede recibir alimentos ni agua”. boca.”

Muchos pacientes que sienten que no se les coloca un respirador o que tienen una sonda de alimentación completan una directiva de atención médica avanzada , un documento legal que establece claramente los deseos del paciente antes de la cirugía.