Cambios positivos después de un diagnóstico de cáncer

“No le deseo cáncer a nadie, pero mirando hacia atrás, hay formas de ser mejor persona que si nunca hubiera tenido cáncer”. Anónimo

¿Ha escuchado a alguien decir que es una mejor persona o que disfruta más la vida desde que le diagnosticaron cáncer? Lo más probable es que sea más que una ilusión. La investigación nos dice que la mayoría de las personas experimentan algún grado de “crecimiento postraumático”. Se han usado muchas palabras y frases para describir estos cambios después del cáncer, como:

  • Revestimientos de plata
  • Los beneficios del cancer
  • “Lo que el cáncer me ha enseñado”
  • Significado de hacer sentido, hacer sentido o encontrar beneficios
  • Cambios transformadores de la vida.
  • Las bendiciones del cáncer, o incluso
  • El don del cancer

Ciertamente, nadie pasaría por el cáncer por elección, pero para las 14.5 millones (y en crecimiento) de las personas en los Estados Unidos que han experimentado la amenaza a la vida que es el cáncer, puede ser un consuelo saber que a menudo, realmente hay forros de plata. .

Si bien no todos los que desarrollan cáncer experimentan un crecimiento personal positivo, aproximadamente entre la mitad y dos tercios de los sobrevivientes admiten algunos cambios positivos. Por lo general, las personas pueden encontrar un cambio más positivo cuanto más tiempo ha pasado desde su diagnóstico. Para los propósitos de este artículo, usaremos la definición más común de sobreviviente de cáncer. Un sobreviviente de cáncer es cualquier persona con cáncer, desde el día en que se le diagnostica y durante el resto de sus vidas.

El crecimiento postraumático ocurre en muchas situaciones que ponen en peligro la vida o causan gran estrés, incluido el cáncer. Los estudios han encontrado evidencia de crecimiento personal en personas con todos los tipos de cáncer y en todas las etapas de la enfermedad, aunque la extensión y el tipo de cambio son exclusivos de cada persona. Si bien el término crecimiento postraumático es relativamente nuevo, el concepto de sufrimiento que conduce a la transformación se remonta al principio de la palabra escrita y se menciona en la mayoría de las grandes religiones del mundo.

Las siguientes páginas describen varios tipos de cambios positivos observados en la investigación. A medida que lea estos “beneficios”, piense en cómo el cáncer ha afectado su vida. No se pierda las páginas finales, sin embargo, que describen estos cambios en las palabras de los sobrevivientes de cáncer, seguidos de consejos para promover su propio crecimiento postraumático.1

Aprecio por la vida

La mayoría de los estudios sobre el crecimiento postraumático en pacientes con cáncer han encontrado que una nueva apreciación de la vida es uno de los revestimientos de plata más comunes.

Puede ser difícil describir este sentimiento a alguien que no ha vivido con cáncer (o cualquier otra afección que sea igualmente estresante o que ponga en peligro la vida).

Es la mirada en los ojos de las personas en la Cumbre anual de la ESPERANZA DE LUNGevity, muchas de las cuales nunca han conocido a otro sobreviviente de cáncer de pulmón, ahora en una sala literalmente llena de sobrevivientes de cáncer de pulmón. Y de estos sobrevivientes, sabiendo que muchos están presentes solo debido a los avances en el tratamiento del cáncer que han tenido lugar en el último año o dos.

Es lo que vemos en la alegría sin obstáculos de una niña de dos años que ve un ave nueva, el océano o incluso una mariquita por primera vez. Ese tipo de asombro y maravilla infantil.

El sobreviviente de cáncer de pulmón Jim Morrison captura maravillosamente este aprecio recién nacido por la vida en su libro Para ver otro amanecer . La bienvenida al amanecer en un nuevo día es solo un aspecto de la vida que ya no se da por sentado después del cáncer.

¿Por qué no apreciamos la vida en este grado antes del cáncer? Bueno, algunas personas afortunadas lo hacen. Pero muchos de nosotros vemos un poco menos claramente porque parte de nuestro enfoque está dirigido hacia el pasado o hacia el futuro. Con el cáncer, las personas a menudo pueden vivir más fácilmente en el momento. ¿Por qué? Existe el pensamiento tácito de que este momento puede ser todo lo que tenemos.2

Relaciones enriquecidas

Hay una cosa que no cambia con un diagnóstico de cáncer, que es que habrá un cambio. Las personas que alguna vez fueron conocidos casuales pueden convertirse en tus amigos más confiables, mientras que algunas de tus amistades que antes eran cercanas pueden desaparecer. Las buenas relaciones se fortalecen y las malas se dejan ir.

Entre las relaciones que se fortalecen, los sobrevivientes de cáncer a menudo sienten una mayor conexión emocional. El cáncer brinda una oportunidad única de ser vulnerable y expresar sentimientos más profundos. Esta apertura puede llevar a amistades más cálidas e íntimas.

La profundización de las relaciones que es común entre los sobrevivientes de cáncer va en ambas direcciones. Muchas personas con cáncer se dan cuenta, a veces por primera vez, de lo importantes que son para los demás y de lo mucho que realmente se preocupan sus amigos y seres queridos. Al mismo tiempo, los sobrevivientes de cáncer a menudo desarrollan una mayor  empatía , lo que hace que sus seres queridos se sientan más amados y cuidados también.

Es importante señalar que el crecimiento positivo no es lo mismo que tener una actitud positiva. De hecho, la profundidad en las relaciones a menudo se ve en la capacidad de expresar abiertamente las emociones negativas que acompañan el diagnóstico de cáncer.3

Compasión por los demás

Tanto la empatía, la capacidad de ponerse en los zapatos de otra persona, y la compasión, el sincero cuidado de otra persona, son comunes entre las personas que han experimentado cáncer.

Incluso si fue compasivo y empático antes de su diagnóstico, experimentar personalmente el estrés del cáncer puede aumentar su conocimiento de las pruebas por las que puede pasar otra persona.

Si no ha notado un aumento obvio en su sentido de compasión, aún puede identificarse con algunas de las historias de mayor empatía que son comunes entre los sobrevivientes. Cosas como anuncios de televisión que muestran a niños hambrientos que llevan a una hora de lágrimas.

Afortunadamente este revestimiento de plata es uno que sigue dando. Una excelente manera de lidiar con la ansiedad y la incertidumbre que acompaña a la “exploración por exploración” y el temor a la recurrencia  es ayudar a otros a enfrentar el cáncer.4

Empoderamiento

Un diagnóstico de cáncer obliga a los sobrevivientes a desarrollar habilidades de resolución de problemas y estrategias de afrontamiento como nunca antes. El cáncer es un curso intensivo de navegación que comienza con el entrenamiento de inmersión en el trabajo el día en que se le diagnostica y requiere que se marque un curso a veces errático a través de tratamientos y especialistas.  

Es una bendición que para muchos sobrevivientes de cáncer, estas habilidades recientemente desarrolladas y perfeccionadas también pueden ser útiles para enfrentar desafíos no relacionados con el cáncer. Los estudios nos dicen que las habilidades adquiridas en la navegación del cáncer se transmiten a otras partes de nuestras vidas. El ingenio que es un subproducto de negociar su camino a través del tratamiento puede ayudar a manejar los obstáculos de la vida normal desde la preparación de una receta hasta ayudar a su hijo a elegir una universidad. ¿Y las habilidades de afrontamiento que se derivan de vivir aunque sea poco con cáncer? Son algo que la mayoría de nosotros puede beneficiarse de todos y cada uno de los días.5

Fuerza y ​​humildad

Hay una camiseta que proclama: “Nunca se sabe qué tan fuerte eres hasta que ser fuerte es la única opción que tienes”. No todas las personas con cáncer llegarían tan lejos como lo hizo Nietzsche al decir: “Lo que no te mata te hace más fuerte”, pero muchos sobrevivientes de cáncer hablan de encontrar “fuerzas ocultas” que no sabían que tenían antes del diagnóstico.

Esta sensación de fortaleza viene con la humildad: comprender sus propias limitaciones y una mayor aceptación de su vulnerabilidad. En otras palabras, la mayoría de los sobrevivientes de cáncer no considerarían hacerse pasar por Popeye . Lo que a menudo vemos es una fuerza silenciosa, una fuerza que no solo ayuda a los sobrevivientes a sobrellevar otras áreas de la vida que requieren una fuerza humilde, sino que da una impresión acogedora y de apoyo a los pacientes de cáncer recién diagnosticados que los conocen. De hecho, además de otorgar la sensación de que “usted no está solo”, este es probablemente uno de los beneficios de los grupos de apoyo para el cáncer.6

Sabiduría y Prioridades

Muchas personas notan un cambio profundo en las prioridades después de un diagnóstico de cáncer. Los elementos que alguna vez se delegaron a “algún día” se transfieren de la parte inferior de la lista a la parte superior. Previamente actividades urgentes, parecen menos urgentes. ¿Y las actividades moderadamente importantes? Pueden ser eliminados por completo.

Este cambio en las prioridades no es solo un cambio temporal en el rango de las actividades diarias debido a los programas de tratamiento, sino que, a menudo, es un cambio duradero en la filosofía de la vida. Lo que es importante antes del cáncer es diferente de lo que es importante después del cáncer.

El equilibrio entre la vida laboral y familiar cambia para muchas personas que viven con cáncer. Al principio, algunos de los cambios pueden ser necesarios debido al tratamiento, pero los cambios duraderos se derivan de un cambio en las prioridades. Si ha estado trabajando semanas laborales de 60 horas diciéndole a su familia que reducirá su trabajo y pasará más tiempo con la familia “algún día”, que algún día podría ser ahora. Esto es cierto no solo para las personas con cánceres avanzados con una supervivencia incierta, sino también para muchas personas con cánceres en etapa temprana.

Un beneficio menos que obvio de priorizar como “beneficio” del cáncer es que muchos sobrevivientes pueden liberar rencores y resentimientos de larga data. No es solo un deseo de restablecer la paz, sino como dijo un sobreviviente de cáncer: “Me di cuenta de cuánto tiempo me toma guardar y guardar rencor contra mi madre, y ya no quiero perder ese tiempo y energía”. Por supuesto, no se liberan todos los resentimientos, y aprender a dejar ir a vivir bien con el cáncer es un ejercicio continuo para cualquier persona que interactúe con otros seres humanos menos que perfectos.7

Conciencia de salud y autocuidado

Los estudios nos dicen que un cambio positivo común en los sobrevivientes de cáncer es el deseo de ser más conscientes de la salud. Tal vez sea la comprensión de que no somos inmunes al cáncer, o el deseo de prolongar la vida o disminuir el riesgo de recurrencia, pero muchos sobrevivientes adoptan una dieta saludable y tratan de aumentar su ejercicio diario (dentro de los límites del tratamiento).

Un aumento en la conciencia de salud física es común, pero muchos sobrevivientes también reportan una mayor conciencia de la salud emocional. Se nutren las relaciones importantes y se evalúan las relaciones negativas.

En respuesta a los deseos de muchos pacientes de incorporar terapias de mente y cuerpo en su proceso de curación, muchos centros de cáncer ahora ofrecen tratamientos integrales para el cáncer como la meditación , la terapia de masajes , el yoga y la acupuntura , y medios creativos, como la terapia artística .8

Nuevas posesiones

Este “forro plateado” puede no ser intuitivo. ¿Por qué un diagnóstico de cáncer, especialmente si se trata de un cáncer con mal pronóstico, sería una puerta a nuevas posibilidades? Si tiene dificultades para imaginarse el cáncer de esta manera, pregúntese: “¿Hay alguien a quien no habría conocido si no hubiera tenido cáncer? ¿Hay algún lugar al que no hubiera ido si no hubiera tenido cáncer? ¿Hay alguna actividad nueva que no habría intentado si no hubiera tenido cáncer? “

La mayoría de nosotros conocemos gente nueva durante nuestro viaje por el cáncer. Puede ser en la clínica del cáncer o en un grupo de apoyo. Pueden ser vecinos o conocidos casuales que parecen salir de la carpintería, a menudo porque ellos o un ser querido han tenido cáncer. Puede ser simplemente que el papel que juegas en tu familia cambie.

Cuando conoces gente nueva, conoces personas que disfrutan experiencias diferentes, y esto abre nuevas posibilidades.

Ciertamente, desde el principio las nuevas actividades y experiencias del tratamiento del cáncer son algo con lo que podría vivir sin él. Sin embargo, incluso durante el tratamiento, los sobrevivientes a menudo comienzan, o finalmente logran, actividades que disfrutan. Puede ser que ahora estés leyendo esas novelas que siempre has deseado tener tiempo para leer.

A medida que pasa el tiempo, y habiendo cambiado su lista de prioridades, puede que esté mirando los elementos de su lista de deseos, esa lista de ensueño de cosas que siempre ha esperado hacer antes de morir. ¿Por qué esperar?

¿Qué es lo que siempre has deseado hacer? ¿Tocar el piano? ¿Aprender a jugar al golf? ¿Viajar?

Muchos de nosotros con cáncer entendemos los lagrimas . Si no has empezado uno, hoy es un buen día para comenzar. Y tenga en cuenta: si llega al final de su lista de deseos, siempre puede comenzar uno nuevo.9

Profundizando la espiritualidad

Un aumento de la profundidad de la espiritualidad es muy común entre las personas que viven con cáncer.

La National Cancer Society define la espiritualidad como la creencia de una persona sobre el significado de la vida. Para algunas personas, la espiritualidad se expresa a través de la religión organizada; para otras, esta dimensión se experimenta a través de las artes, la comunicación con la naturaleza o la meditación tranquila. 

Para aquellos con fe religiosa, esta fe a menudo se profundiza durante el tratamiento. Para aquellos que expresan su espiritualidad a través de las artes, a menudo se sienten más conectados con otros que se expresan de esta manera. Para aquellos que aman la naturaleza, la profundidad de los sentimientos durante un paseo por el bosque puede aumentar.

No es que la espiritualidad no esté presente para las personas antes del cáncer. Más bien, el llamado del “despertar” al cáncer puede ser el impulso que se traduce en que los valores de la vida y las actividades de la vida se entrelazan más estrechamente

Como un beneficio adicional a este “beneficio”, la  espiritualidad puede incluso desempeñar un papel en el resultado del cáncer  según algunos estudios pequeños.10

Encontrar beneficios en su propio viaje de cáncer

Es posible que se haya identificado con algunas de las investigaciones sobre el estrés postraumático, o quizás se haya visto en algunas de las historias de otros sobrevivientes de cáncer que han encontrado forros plateados en sus viajes. Afortunadamente, los estudios también están buscando formas en que las personas puedan maximizar su crecimiento personal a través de su viaje por el cáncer. Por otro lado, es posible que se sienta desanimado y que incluso no quiera pensar en nada que pueda ser positivo acerca de tener cáncer.

Aquí hay algunas ideas sobre cómo encontrar y hacer crecer los aspectos positivos:

  • Continúa buscando los forros de plata. Algunas personas con cáncer no se dan cuenta de los cambios positivos que han tenido lugar hasta que observan de cerca. Considere la posibilidad de registrar su viaje de cáncer . Es posible que desee preguntar a sus seres queridos cómo le han visto crecer desde su diagnóstico.
  • Echa un vistazo a estos consejos para saborear tu vida  y aprender a saborear el momento .
  • Piense en cómo sus relaciones más importantes han mejorado en el curso de su viaje de cáncer hasta el momento. Hable con esas personas sobre sus sentimientos.
  • Piensa en algo que harías ahora que no habrías considerado hacer antes del cáncer. O bien, piense en alguien con quien tuvo la oportunidad de conocer que de otra manera probablemente no habría conocido.
  • ¿Hay cosas que son más importantes o menos importantes para usted ahora desde que le diagnosticaron?
  • Ser más consciente de la salud no solo es empoderante, sino que también puede reducir el riesgo de recurrencia de algunos tipos de cáncer. Consulte el Instituto Americano de Pautas para la Investigación del Cáncer para Sobrevivientes de Cáncer.