¿Puede usted tomar testosterona si tiene cáncer de próstata?

Una cierta pregunta surge frecuentemente en mi práctica médica diaria. Los pacientes preguntan: “Tengo antecedentes de cáncer de próstata, pero mis niveles de testosterona son bajos. ¿Puedo tomar testosterona? “La respuesta de palmaditas ofrecida por muchos médicos es” definitivamente no “: la testosterona actuará como combustible en el fuego y acelerará el crecimiento del cáncer.

Pero es esto cierto? La respuesta es un “sí” calificado, pero hay al menos cuatro situaciones con excepciones que se abordarán a continuación. Sin embargo, antes de describir las situaciones en las que los hombres con cáncer de próstata pueden considerar tomar testosterona, debemos analizar cómo se interpretan los análisis de sangre que miden la testosterona. ¿Cuál es el umbral exacto que define cuándo el nivel de testosterona en la sangre es excesivamente bajo?

Laboratorio de testosterona para análisis de sangre

Hay una serie de problemas relacionados con las pruebas de testosterona en la sangre. Primero, los niveles en sangre de testosterona son más altos en la mañana y más bajos en la noche. Un examen realizado a las 4 pm que fue “bajo” puede estar simplemente fuera del rango normal debido a la hora del día en que se extrajo la sangre.

En segundo lugar, en realidad hay dos tipos de pruebas de testosterona: testosterona total y testosterona libre. La mayoría de las pruebas de rutina solo miden la testosterona total. Sin embargo, la testosterona libre es una medida mucho más precisa de la actividad fisiológica de la testosterona. Dicho esto, los expertos se dan cuenta claramente de que la conexión entre los niveles medidos con precisión de testosterona libre y los sentimientos subjetivos que los hombres informan sobre su energía y libido a menudo están en desacuerdo. Algunos hombres con testosterona libre relativamente baja se sienten bien.

Determinar el estado de testosterona de una persona y tomar una decisión sobre la necesidad de un tratamiento con testosterona nunca debe basarse únicamente en el nivel de testosterona en la sangre. Es igualmente importante basar la decisión de usar testosterona en los síntomas del individuo. ¿Cuál es el punto de darle testosterona a alguien simplemente para corregir los bajos resultados observados en un análisis de sangre si el paciente ya se siente bien?

Terapia de testosterona y cáncer de próstata

Ahora analicemos las situaciones en las que administrar un tratamiento con testosterona podría ser aceptable en un hombre con cáncer de próstata conocido.

La primera situación es administrar testosterona a hombres con tumores de bajo grado o benignos. Ciertos tipos de cáncer de próstata son de grado tan bajo que son esencialmente inocuos. Estos tipos de cáncer de próstata nunca se diseminan y en realidad deberían llamarse tumores benignos. Desafortunadamente, la terminología de “cáncer” se asignó erróneamente a estas formas benignas de cáncer de próstata hace décadas y esta política de llamarlas cáncer sobrevive hasta hoy.

La segunda situación en la que la administración de testosterona podría ser razonablemente segura es cuando los hombres se han sometido previamente a una terapia con cirugía o radiación y parecen estar curados. Después de un período de espera adecuado de entre dos y cinco años, el riesgo de recurrencia del cáncer generalmente es bastante bajo. El miedo de usar testosterona en esta situación parece infundado.

La tercera situación ocurre en hombres con cáncer de próstata que han recaído después de una cirugía o radiación. Este fenómeno es señalado por el desarrollo de un nivel creciente de PSA en la sangre. Tradicionalmente, estos hombres se manejan con medicamentos que bajan la testosterona de forma intermitente, como Lupron o Firmagon. Los estudios muestran que el control del cáncer a largo plazo es igual al usar Lupron intermitente o Lupron continuo.

Sí, esto suena descabellado, pero en realidad es seguro detener el tratamiento contra el cáncer y tomarse unas vacaciones. Una vez que se detiene el tratamiento, la producción natural de testosterona a partir de los testículos restaura los niveles normales de testosterona en la sangre. Sin embargo, a veces la testosterona permanece baja, especialmente en hombres de edad avanzada. Anterior Lupron ha puesto permanentemente los testículos de estos hombres para dormir. Cuando la producción normal de testosterona no se reanuda, es razonable considerar la administración de testosterona. Después de todo, ya que se ha demostrado que permitir el retorno intermitente de testosterona de los testículos es seguro, ¿cómo no sería seguro administrar testosterona bioidéntica en dosis diseñadas para alcanzar exactamente los mismos niveles de testosterona en sangre que los testículos?

La cuarta situaciona considerar es cuando hay niveles bajos de testosterona en un hombre con cáncer de próstata conocido que tiene una enfermedad física grave o una pérdida muscular muy avanzada que se asocia con debilidad y debilidad notables. Este escenario puede ocurrir en hombres con edad muy avanzada o debido a alguna otra enfermedad grave. Cuando los hombres se han debilitado tanto (debido a un proceso no relacionado con el cáncer de próstata), puede ser más peligroso retener la testosterona que administrarla, aunque el cáncer de próstata posiblemente crezca más rápidamente debido a la exposición a la testosterona. Vale la pena recordar que incluso los tipos “malos” de cáncer de próstata son notablemente lánguidos en su tasa de crecimiento. Si se toma la decisión de iniciar la testosterona, la tasa de progresión de la enfermedad se puede monitorear de cerca con análisis de sangre de PSA y exploraciones corporales.

¿Por qué la confusión?

La confusión sobre el uso de la terapia con testosterona en hombres con cáncer de próstata conocido surge porque el cáncer de próstata no es una enfermedad única. Hay formas bajas, intermedias y de alto grado; enfermedad localizada y cáncer metastásico ; Tipos hormonalmente sensibles y tipos que son insensibles al tratamiento hormonal. Un solo protocolo no sería universalmente apropiado para cada tipo de cáncer de próstata.

La decisión de iniciar la testosterona, por lo tanto, se reduce a dos cuestiones. He resumido brevemente la primera consideración por la descripción anterior de cuatro escenarios posibles en hombres con cáncer de próstata conocido que tienen niveles bajos de testosterona y pueden beneficiarse al usar testosterona suplementaria. El segundo problema está relacionado con los riesgos de usar testosterona en un varón sano que no tiene cáncer de próstata. Los estudios han demostrado que administrar testosterona no es totalmente seguro, incluso en hombres que no tienen ningún tipo de cáncer de próstata.

Los niveles de testosterona en la sangre tienden a disminuir con la edad. La mayoría de los hombres se adaptan a estas reducciones modestas de testosterona sin experimentar una dificultad excesiva. Sin embargo, hay ciertas consecuencias, potencialmente negativas, de tener niveles bajos de testosterona, especialmente cuando la testosterona se suprime notablemente. Estos efectos de los niveles bajos de testosterona incluyen bajos niveles de energía, bajo deseo sexual, mal humor, problemas de memoria, aumento de peso, aumento de tamaño de los senos y, a veces, aceleración de la pérdida de calcio de los huesos, es decir, osteoporosis. Todos estos efectos negativos de un nivel bajo de testosterona se pueden contrarrestar restaurando un nivel normal de testosterona en la sangre.

Administración de Terapia de Testosterona y Riesgos

El tratamiento con testosterona puede lograrse de manera conveniente en una variedad de modas diferentes, incluido el uso de inyecciones de acción corta o larga, cremas, geles y parches transdérmicos. La aplicación del tratamiento es relativamente simple. Sin embargo, como se señaló anteriormente, la terapia con testosterona no está exenta de riesgos (aparte de los riesgos de usarla en hombres con cáncer de próstata). La mayor preocupación de la terapia de reemplazo de testosterona es el desarrollo de conteos de glóbulos rojos que son más altos de lo normal, el término técnico es un hematocrito alto. El hematocrito, a menudo abreviado como Hct, es un componente de un panel de sangre, el CBC o el hemograma completo. Otra palabra técnica que puede encontrar que transmite el mismo significado que un hematocrito alto es ” policitemia “.

Los recuentos rojos altos significan que la sangre se vuelve más viscosa (engrosamiento de la sangre), lo que puede predisponer a problemas graves, como ataques cardíacos y accidentes cerebrovasculares. El monitoreo cuidadoso del hematocrito es necesario, por lo tanto, en todas las personas que planean someterse a un reemplazo de testosterona. Si se desarrolla un hematocrito alto durante la terapia con testosterona, es decir, si el hematocrito supera el 50 por ciento, se debe implementar algún tipo de contramedida. Tales medidas pueden incluir la extracción periódica de una unidad de sangre en una práctica hematóloga o tal vez la reducción de la dosis administrada de testosterona.

El manejo de la terapia de reemplazo de testosterona se ha estandarizado bastante, y en los hombres sin cáncer de próstata, su uso se ha vuelto muy popular. Como se señaló anteriormente, no todas las personas que reciben tratamiento con testosterona experimentan el tipo de beneficios que podrían anticiparse: beneficios como el aumento de la libido o el aumento de los niveles de energía.

Después de muchos años de experiencia en dar terapia de testosterona a muchos hombres, he aprendido que existe una tremenda variabilidad en la forma en que los hombres responderán. A veces el impacto de la testosterona es rápido y dramático. En otros hombres, incluso después de un período de prueba adecuado de seis meses, puede faltar un beneficio notable.

La única manera de determinar si una persona específica se beneficiará con la testosterona es iniciar un ensayo y observar lo que sucede durante un período de seis meses o más. Se necesita un período de prueba adecuado para determinar si se producirá un efecto beneficioso. La testosterona no causa resultados instantáneos como otras hormonas, como la adrenalina, por ejemplo.

Identifique su cáncer de próstata

Hasta este punto, gran parte de lo que hemos discutido es bastante estándar y muchos endocrinólogos y médicos generales están familiarizados con la administración del tratamiento con testosterona a hombres sin cáncer de próstata. La situación más complicada, como se señaló anteriormente, es en hombres con  cáncer de próstata activo o previamente tratado . Después de todo, la terapia de reducción de testosterona es una de las formas más populares para contrarrestar el cáncer de próstata. ¿Cómo, por lo tanto, la administración de testosterona adicional en hombres con cáncer de próstata no puede ser perjudicial? La respuesta es que el tipo de cáncer de próstata debe definirse claramente.

El cáncer de próstata activo se puede dividir básicamente en dos categorías amplias: los tipos inofensivos (en particular, los que se determina que tienen un grado de seis o menos según lo determinado a través de una biopsia con aguja o por cirugía), y los tipos más importantes, se califican de siete a diez. Factores adicionales como el PSA y los resultados de varios análisis también pueden afectar la toma de decisiones. En la mayoría de los casos, la evaluación realizada por un experto en cáncer de próstata probablemente sea necesaria para tomar una decisión final sobre la seguridad de administrar tratamiento de testosterona a una persona con antecedentes de cáncer de próstata.