Palpitaciones del corazón Causas y tratamientos

¿Qué las causa y cómo deben ser tratadas?

Palpitaciones del corazón se refiere a una conciencia inusual de los latidos del corazón. Las personas que experimentan palpitaciones a menudo las describen como “saltos” en los latidos cardíacos, latidos periódicos que se sienten demasiado fuertes, o latidos cardíacos rápidos e irregulares.

El síntoma de las palpitaciones es extremadamente común y afecta a la mayoría de las personas en algún momento de sus vidas. Si bien muchas personas que tienen palpitaciones pueden simplemente ignorarlas, otras las encuentran extremadamente inquietantes o atemorizantes, ya menudo se preocupan de que estén a punto de morir en cualquier momento. 

Afortunadamente, el hecho es que la gran mayoría de las palpitaciones no son causadas por alteraciones del ritmo cardíaco peligrosas o potencialmente mortales. Aún así, las palpitaciones pueden indicar ocasionalmente una arritmia cardíaca potencialmente grave, por lo que cualquier persona que tenga palpaciones debe informarlas al médico. Y es deber del médico tomar en serio este  síntoma  .

Cuando le dice a su médico que tiene palpitaciones, él o ella debe tomar las medidas adecuadas para identificar la causa subyacente de sus palpitaciones y luego brindarle los mejores consejos para tratar esa causa.

¿Qué tipos de arritmias producen palpitaciones?

La mayoría de las personas con palpitaciones tienen algún tipo de  arritmia cardíaca . Prácticamente cualquier arritmia puede causar palpitaciones, pero las causas más comunes son los  complejos auriculares prematuros (CAP) , los  complejos ventriculares prematuros (EPV) , los episodios de  fibrilación auricular  y los episodios de  taquicardia supraventricular (TSV) .

Sin embargo, en algunos casos las palpitaciones pueden ser causadas por arritmias más peligrosas, como  la taquicardia ventricular . Las arritmias que ponen en peligro la vida generalmente se observan en personas que tienen algún tipo de enfermedad cardíaca significativa  , por lo que es especialmente importante identificar la causa de las palpitaciones en personas con enfermedad cardíaca o que tienen factores de riesgo significativos de enfermedad cardíaca (como los antecedentes familiares). de enfermedades del corazón, tabaquismo,  colesterol alto , sobrepeso o un  estilo de vida sedentario ).

Sin embargo, no todas las personas que informan palpitaciones tienen arritmias cardíacas. El mismo tipo de síntomas puede ser causado por problemas musculoesqueléticos o trastornos gastrointestinales, como el gas.

Cómo deben evaluarse las palpitaciones

Si tiene palpitaciones, el primer objetivo de su médico es averiguar si las palpitaciones son  causadas por una alteración del ritmo cardíaco e identificar la arritmia particular que produce el síntoma.

Esto debería ser relativamente sencillo de hacer, por lo que es sorprendente la frecuencia con la que los médicos parecen tener problemas con esto. El “truco” para  hacer el diagnóstico  es simplemente registrar un  electrocardiograma (ECG)  en el momento en que se presentan los síntomas. Es decir, las palpitaciones deben ser “capturadas” en un ECG. Eso es; No es exactamente ciencia espacial. Desafortunadamente, el proceso de hacer el diagnóstico apropiado a menudo se hace mucho más difícil de lo que debería ser.

No dejes que estos errores te pasen

Los médicos suelen cometer dos errores en su intento de determinar la causa de las palpitaciones:

  • A menudo no logran registrar la arritmia que está causando los síntomas.
  • A menudo atribuyen las palpitaciones a una arritmia que en realidad no las está causando.

Error 1:  el médico ordenará un ECG (que registra el ritmo cardíaco durante solo 12 segundos) o un  estudio de monitoreo ambulatorio  durante un período de tiempo insuficiente. Cuando esto sucede, a menudo ocurre que ni las palpitaciones ni una arritmia se verán durante el período de monitoreo. En tales casos, se sabe que los médicos concluyen de manera inadecuada que las palpitaciones no están relacionadas con una arritmia. Peor aún, el médico puede decirle a su paciente que los síntomas están “todos en su cabeza”. En realidad, el trabajo del médico fue inadecuado.

Para realizar un diagnóstico correcto, las palpitaciones y el registro de ECG deben realizarse al mismo tiempo. Si las palpitaciones se producen solo de manera intermitente, y especialmente si no se producen todos los días, en lugar de realizar un ECG o realizar un monitoreo ambulatorio solo durante un período de 24 horas o de 48 horas (la duración más común empleada en estos estudios ), se deben utilizar períodos de grabación mucho más largos. Hay sistemas de monitoreo ambulatorios disponibles que pueden registrar el ritmo cardíaco durante varias semanas, o incluso meses, a la vez. El punto es que, para hacer un diagnóstico definitivo, la grabación debe continuar durante el tiempo que sea necesario para “capturar” un episodio. 

Error 2:  El médico verá una arritmia durante el período de monitoreo que no está   asociado con las palpitaciones, y culpará a las palpitaciones de esa arritmia. Esto está mal. Para determinar que una arritmia particular es la causa de las palpitaciones, la arritmia y las palpitaciones deben ocurrir al mismo tiempo.

Dado que los médicos cometen estos dos errores con demasiada frecuencia, es importante que tenga en cuenta esta sencilla regla si tiene palpitaciones: para hacer un diagnóstico correcto, debe registrarse un ECG en el momento en que se realizan las palpitaciones. Si su médico cree que el tratamiento está completo antes de que esto se haya logrado, entonces debe redirigir sus esfuerzos a través de recordatorios suaves, engaños, apelaciones a la razón, indignación justa o lo que sea necesario.

Tratamiento de palpitaciones

El tratamiento adecuado de las palpitaciones depende completamente de qué arritmia las esté causando. Diferentes arritmias cardíacas a menudo requieren enfoques de tratamiento muy diferentes.

La mayoría de las palpitaciones son causadas por arritmias que son completamente “benignas”, es decir, que no amenazan la vida ni amenazan su salud. En estos casos, a menudo las palpitaciones pueden “tratarse” adecuadamente con una simple tranquilidad, ya que a menudo es el miedo provocado por las palpitaciones del corazón, en lugar de las palpitaciones en sí, lo que magnifica los síntomas. 

Si la arritmia que causa las palpitaciones es potencialmente peligrosa para la vida o la salud, entonces será necesario abordar la arritmia. Si resulta que tiene una de estas arritmias, debe aprender todo lo que pueda sobre esto y sobre las opciones de tratamiento disponibles.