Pandemia de gripe de 1918 o la gripe española

La gripe española

En 1918, un virus de la gripe se extendió por todo el mundo, lo que llevó a una pandemia. Esta pandemia ha llegado a ser conocida como el 1918 o la gripe española. Fue causado por un virus de la influenza A H1N1 que los científicos creen que mutó a causa de un virus de la influenza que anteriormente solo infectaba a las aves. Evolucionó y cambió lo suficiente como para poder infectar a los humanos y propagarse rápidamente de persona a persona. Debido a que este tipo de virus de la influenza nunca había infectado a la población humana antes, pudo infectar a una enorme cantidad de personas muy rápidamente.

Otra cualidad única de este virus de la influenza fue su capacidad para pasar no solo de las aves a los humanos, sino de los humanos a los cerdos. Después de infectar a los cerdos, ha continuado evolucionando y ha sido el virus “principal” de cada gripe pandémica que hemos visto desde 1918.

Cómo empezó

El virus H1N1 que causó la pandemia de 1918 comenzó como un virus de la gripe aviar . Al igual que los virus de la influenza, mutó y desarrolló la capacidad de infectar a los humanos y propagarse entre los humanos de manera fácil y rápida. Todavía no sabemos exactamente por qué o cómo sucedió esto (o cómo sigue sucediendo), solo sabemos que sucedió.

A quién afectó

La gripe de 1918 afectó a decenas de millones de personas en todo el mundo. Se estima que hasta el 40% de la población mundial estaba infectada con el virus y entre 20 y 50 millones de personas murieron.

La gripe de 1918 fue particularmente grave porque afectó a personas jóvenes y sanas con la misma severidad que a los grupos típicos de alto riesgo . Más adultos entre las edades de 20 y 50 años se enfermaron y murieron a causa de la gripe de 1918 que cualquier otro grupo. Por lo general, la gripe es más grave para los bebés, los adultos mayores y las personas con problemas de salud crónicos, no los adultos sanos.

Síntomas de la gripe pandémica de 1918

Los síntomas de la gripe de 1918 no fueron completamente diferentes a los síntomas de la gripe estacional típica. Lo significativo de esta cepa del virus de la gripe fue la rapidez con que enfermó a las personas. Se informa que muchas personas que se levantaron sin síntomas de gripe se enfermaron por la mañana y murieron de noche. En lugar de los síntomas típicos de cinco a siete días de gripe que hemos llegado a esperar hoy, esta cepa golpeó mucho más rápidamente.

Otra causa importante de muerte durante la pandemia fueron las infecciones bacterianas secundarias . Si una persona no murió a causa del virus de la gripe en los primeros días de la enfermedad, muchos terminaron con infecciones bacterianas, como la neumonía  , que finalmente se cobraron la vida.

Las tres olas

Hubo tres grandes “olas” de enfermedades durante la pandemia de gripe de 1918. La primera oleada comenzó en la primavera y el verano de 1918 con un caso significativo, pero relativamente leve de influenza. Los primeros informes provinieron de Kansas, seguidos de informes de soldados sanos en Europa que habían contraído la enfermedad. La enfermedad se propagó rápidamente a los civiles en Europa y en todo el mundo.

En el otoño de 1918, comenzó la segunda ola de la pandemia. Esto provocó otro ataque de enfermedades, matando a más personas que la ola inicial. La tercera y última oleada ocurrió en la primavera de 1919. Se estima que 675,000 personas en los Estados Unidos (la población en ese momento era de 105 millones) perdieron la vida en la pandemia de gripe española.

Lo que hemos aprendido de la pandemia de gripe de 1918

Todas las pandemias de gripe importantes que el mundo ha experimentado desde 1918 se han relacionado con esta. Los virus han sido una mutación en una forma u otra de este virus pandémico único. Debido a que enfermó y mató a gran parte de la población mundial, todas las pandemias se comparan con esta y la forma en que reaccionamos ante las amenazas pandémicas se basa en el potencial de un virus para matar, como lo hizo esta.

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I am Dr. Christopher Loynes and I specialize in Bone Marrow Transplantation, Hematologic Neoplasms, and Leukemia. I graduated from the American University of Beirut, Beirut. I work at New York Bone Marrow Transplantation
Hospital and Hematologic Neoplasms. I am also the Faculty of Medicine at the American University of New York.