Visión general y ejemplos de cuidados paliativos

El cuidado paliativo es una forma especializada de medicina que tiene como objetivo mejorar la calidad de vida de los pacientes y sus familias que se enfrentan a enfermedades graves. Se enfoca en aumentar la comodidad a través de la prevención y el tratamiento de los síntomas angustiantes. Además de la gestión experta de los síntomas, los cuidados paliativos se centran en la comunicación clara, la planificación anticipada y la coordinación de la atención.

Los cuidados paliativos abarcan todo el ser, cuidando las necesidades físicas, emocionales y espirituales de los pacientes y sus familias. Proporciona alivio del dolor y otros síntomas de enfermedades como fatiga, náuseas , falta de aliento y pérdida de apetito . El objetivo es prevenir y aliviar estos síntomas para que pueda continuar con su vida diaria.

Cuidados paliativos vs. Cuidados paliativos

Los términos “cuidados paliativos” y “cuidados paliativos” no se pueden usar de manera intercambiable. El hospicio es solo un tipo de cuidado paliativo que se puede brindar en los últimos seis meses de vida. Los cuidados paliativos tradicionales pueden ofrecerse en cualquier momento en el curso de una enfermedad e, idealmente, deben comenzar en el momento del diagnóstico.

Para ilustrar, hablemos de la tía Tilly. A la tía Tilly se le diagnostica cáncer de mama y se recomienda iniciar la quimioterapia y los tratamientos de radiación. Tía Tilly sabe que la quimioterapia puede hacer que se sienta horrible y que la radiación puede ser dolorosa. La remiten a un programa de cuidados paliativos para el tratamiento de los síntomas y recibe un excelente tratamiento para sus náuseas, fatiga y aftas orales inducidas por la quimioterapia (una infección de levadura de la boca común en pacientes de quimioterapia). También recibe la visita de un trabajador social médico que la ayuda a completar sus instrucciones anticipadas, en caso de que pierda la capacidad de hablar por sí misma. Recibe visitas semanales de un capellán que ora con ella y discute las preguntas teológicas de la tía Tilly.

Bueno, la tía Tilly sufrió tres rondas de quimioterapia y una semana de radiación, pero el cáncer de mama es agresivo y resistente al tratamiento. Se le dice a la tía Tilly que le quedan seis meses de vida y que la remiten a cuidados paliativos. El hospicio llega a la casa de la tía Tilly y continúa con el manejo experto de los síntomas que comenzó el equipo de cuidados paliativos. Abordan los nuevos síntomas a medida que surgen y comienzan a hablar con la tía Tilly sobre su muerte inminente y cuáles son sus objetivos y prioridades. El hospicio ayuda a la tía Tilly a cumplir su sueño de toda la vida de montar en un Porsche y la ayuda a reconciliarse con su hija Talula, quien se encuentra muy alejada. Tía Tilly muere tranquilamente rodeada por su familia.

Como puede ver en esta ilustración, hubo un momento apropiado para que los cuidados paliativos se involucraran y un momento igualmente apropiado para la transición al cuidado de hospicio .

El equipo de cuidados paliativos

Es una práctica común en el tratamiento de enfermedades tener varios médicos diferentes que tratan afecciones distintas. Por ejemplo, una persona con diabetes puede ver a un endocrinólogo para controlar los niveles de azúcar en la sangre, un cardiólogo para controlar una enfermedad cardíaca y un nefrólogo para controlar una enfermedad renal. Un médico de cuidados paliativos a menudo actúa como el conductor, organizando el cuidado entre varios especialistas para producir un cuidado que esté en perfecta armonía.

Los cuidados paliativos son llevados a cabo por un equipo de profesionales comprometidos a trabajar juntos para brindar al paciente y a su familia un cuidado integral. Este equipo puede incluir:

  • Médicos de cuidados paliativos
  • Especialistas o médicos generales.
  • Enfermeras
  • Auxiliares de enfermería o auxiliares de salud a domicilio.
  • Trabajadores sociales
  • Capellanes
  • Terapeutas físicos, ocupacionales y del habla.

El equipo puede ofrecer apoyo a los pacientes y sus seres queridos, ayudarlos a navegar a través del proceso de atención médica y ayudarlos a tomar las decisiones de atención médica adecuadas para ellos.

Ajustes

Los cuidados paliativos se pueden administrar en un entorno hospitalario, a menudo junto con otras terapias y tratamientos como la quimioterapia o la radiación. También se puede entregar de forma ambulatoria, en una clínica o en el lugar de residencia de un paciente, como el propio hogar del paciente, el hogar de un miembro de la familia o un hogar de ancianos. Los objetivos de la atención son los mismos, independientemente de dónde los reciba un paciente. Su médico, el administrador de casos, la enfermera o el trabajador social pueden indicarle cómo encontrar cuidados paliativos. A partir de hoy, la búsqueda de cuidados paliativos en un entorno ambulatorio resulta un reto, pero eso está cambiando a medida que más y más organizaciones de cuidados paliativos comienzan a ofrecer cuidados paliativos tradicionales además de cuidados paliativos.

Quién puede beneficiarse

Cualquier persona que tenga una enfermedad que limita su vida puede beneficiarse de los cuidados paliativos. Una vez que se pensaba que era solo para pacientes con cáncer, los programas de cuidados paliativos ahora están atendiendo a personas con todo tipo de enfermedades. Las enfermedades cardíacas, los accidentes cerebrovasculares, los trastornos neurológicos y las infecciones mortales son solo algunas de las afecciones que un equipo de cuidados paliativos puede ver todos los días. Si cree que podría beneficiarse de los cuidados paliativos, hable con su médico hoy mismo.

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I am Dr. Christopher Loynes and I specialize in Bone Marrow Transplantation, Hematologic Neoplasms, and Leukemia. I graduated from the American University of Beirut, Beirut. I work at New York Bone Marrow Transplantation
Hospital and Hematologic Neoplasms. I am also the Faculty of Medicine at the American University of New York.