Un resumen de la viruela

La viruela es una enfermedad altamente contagiosa causada por el virus variola . Fue erradicada por la vacunación mundial en 1980, lo que significa que ya no ocurre naturalmente. El último brote natural en los Estados Unidos fue en 1949.

Antes de esto, la viruela era una de las enfermedades más mortales durante miles de años, matando a tres de cada 10 personas que la contraían y dejando a muchas otras con cicatrices permanentes o ceguera. Los síntomas tempranos son similares a los de la gripe y se desarrolla una erupción en unos pocos días, lo que causa ampollas profundas que causan costras y caídas.

Historia

El origen de la viruela es incierto, pero se cree que se originó en Egipto o India. La viruela llegó a Europa entre los siglos quinto y séptimo y estuvo presente en las principales ciudades europeas en el siglo XVIII. Las epidemias ocurrieron en las colonias norteamericanas en los siglos XVII y XVIII.

En un momento, la viruela era una enfermedad importante en todos los países del mundo, excepto Australia y algunas islas aisladas. Millones de personas murieron en todo el mundo, especialmente en Europa y México, como resultado de epidemias generalizadas de viruela.

Variolación
La caída de la viruela comenzó con la constatación de que los sobrevivientes de la enfermedad eran inmunes por el resto de sus vidas. Esto llevó a la práctica de la variolación, un proceso de exponer a una persona sana al material infectado de una persona con viruela con la esperanza de producir viruela en una forma más leve que proporcionara inmunidad contra una infección adicional.

El primer relato escrito de la variolación describe a una monja budista practicándola entre el 1022 y el 1063 dC. Ella molería las costras de una persona infectada con viruela en un polvo y luego lo sopla en las fosas nasales de una persona no inmune. Para el siglo XVIII, este método de variolación era una práctica común en China, India y Turquía. A fines de la década de 1700, los médicos europeos utilizaron este y otros métodos de infusión.

Algunas personas que fueron variadas aún murieron de viruela, pero esta práctica disminuyó drásticamente el número total de muertes de viruela.

Vacunación
El siguiente paso hacia la erradicación de la viruela ocurrió con la observación de un médico inglés, Edward Jenner, de que las lecheras que desarrollaron viruela de vaca (una enfermedad menos grave) no desarrollaron síntomas de viruela cuando se expusieron a la viruela. Con ese descubrimiento, en 1796, Jenner tomó el líquido de una pústula de viruela en la mano de una sirvienta e inoculó a un niño de 9 años.

Seis semanas después, expuso al niño a la viruela y el niño no presentó ningún síntoma. Jenner acuñó el término “vacuna” de la palabra “vaca”, que significa “vaca” en latín. Su trabajo fue inicialmente criticado, pero pronto fue rápidamente aceptado y adoptado. Para 1800, alrededor de 100,000 personas habían sido vacunadas en todo el mundo.

The modern vaccine that was licensed by the Food and Drug Administration (FDA) was taken from a weak strain of virus called the “New York City Board of Health” strain. It was produced by Wyeth Laboratories and licensed under the name Dryvax.

The last outbreak of smallpox in the United States occurred in Texas in 1949 with eight cases and one death. Even though most of North America, Western Europe, Australia, and New Zealand were free of smallpox by this time, other countries such as Africa and India continued to suffer from epidemics.

Eradication
In 1967, the World Health Organization (WHO) started a worldwide campaign to eradicate smallpox. This goal was accomplished in 10 years due in large part to massive vaccination efforts. The last endemic case of smallpox occurred in Somalia in 1977. On May 8, 1980, the World Health Assembly declared the world free of smallpox—a true accomplishment.

The United States stopped vaccinating the general population in 1972 but continued to vaccinate military personnel. It was recommended that vaccination of military personnel stop in 1986 and vaccination was officially stopped in military recruits in 1990.

Symptoms

Cuando se expone por primera vez al virus de la viruela, se encuentra en el llamado período de incubación. No es contagioso y no tendrá síntomas durante otros 7 a 19 días. Los síntomas de la viruela comienzan con fiebre alta, dolor de cabeza, fatiga, dolores corporales y, a veces, vómitos, que pueden durar de dos a cuatro días. Puede ser contagioso en este punto.

Unos días más tarde, desarrollará una erupción plana que comienza en su boca y se extiende, convirtiéndose en protuberancias elevadas y ampollas llenas de pus que forman costras, costras y se caen después de aproximadamente tres semanas, dejando una cicatriz picada. También puede desarrollar ampollas en la nariz y la boca.

Usted es más contagioso una vez que comienza la erupción, y sigue siendo contagioso hasta que se cae la última costra de la viruela.Síntomas de la viruela

Causas

La viruela es una infección causada por el virus variola . Puede contraerse por contacto con otra persona, a través del aire en un edificio cerrado (rara vez), o por contacto con artículos contaminados como mantas y ropa. No hay evidencia de que la viruela sea transmitida por animales o insectos.Causas de la viruela y factores de riesgo

Diagnóstico

Debido a que la viruela ha sido erradicada por algún tiempo, la mayoría de los médicos no podrían decir que es viruela de inmediato, lo que significa que podría propagarse rápidamente antes de que se pueda determinar el diagnóstico .

Los Centros para el Control y la Prevención de Enfermedades (CDC, por sus siglas en inglés) tendrían que examinar el tejido de la persona infectada para confirmar la viruela. Un solo caso confirmado, en cualquier parte del mundo, crearía una emergencia internacional de salud.Cómo se diagnostica la viruela

Tratamiento

No hay tratamiento per se para la viruela . La vacuna contra la viruela evita que las personas se contagien de la viruela y puede usarse si se produce un brote. Si recibe una vacuna contra la viruela dentro de los tres días posteriores a la exposición al virus, la vacuna puede impedirle que contraiga la viruela. Si aún desarrolla la infección, es probable que sea mucho menos grave.

Si recibe la vacuna dentro de los cuatro a siete días posteriores a la exposición, es probable que le brinde algo de protección y, de nuevo, es probable que la infección sea menos grave. Una vez que la erupción se ha desarrollado, la vacuna no sería de ayuda.

Los antivirales también pueden tener un lugar en el tratamiento de la viruela, pero esto no está claro hasta ahora. Lo más probable es que el tratamiento consista en mantenerlo cómodo, asegurándose de que se mantenga hidratado y tratando cualquier síntoma o complicación que pueda resultar, como administrarle antibióticos para una infección bacteriana.Cómo se trata la viruela

Una palabra de Disciplied

La historia del surgimiento y la caída de la viruela es una historia de éxito para la medicina moderna y la salud pública. Aunque casi todas las existencias conocidas del virus de la viruela fueron destruidas una vez que se erradicó la viruela, el virus de la viruela se almacena en dos lugares con fines de investigación: uno en el CDC en Atlanta, Georgia, y otro en el Centro Estatal Ruso de Investigación en Virología y La biotecnología en la Federación Rusa.

Según los CDC, es posible pero improbable que el virus variola se pueda usar en un ataque bioterrorista, por lo que hay un plan establecido en caso de que ocurra una emergencia de viruela. Por ejemplo, hay suficiente vacuna contra la viruela disponible para vacunar a cada persona en los Estados Unidos en caso de que se produzca un ataque o brote de viruela.Lo que usted necesita saber sobre los síntomas de la viruela

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I am Dr. Christopher Loynes and I specialize in Bone Marrow Transplantation, Hematologic Neoplasms, and Leukemia. I graduated from the American University of Beirut, Beirut. I work at New York Bone Marrow Transplantation
Hospital and Hematologic Neoplasms. I am also the Faculty of Medicine at the American University of New York.