Una visión general de los piojos

La infestación de piojos es un problema común. Los pequeños insectos parásitos se encuentran más a menudo detrás de las orejas y cerca del cuello en la parte posterior del cuello. Aunque es preocupante, una infestación no es un peligro para la salud y los piojos no son responsables de la propagación de cualquier enfermedad. Los tratamientos de venta libre y el peinado diligente para eliminar los piojos y los huevos suelen ser eficaces. Hay entre 6 y 12 millones de casos de piojos en los Estados Unidos cada año, con más en niños que en adultos.

Los síntomas

Ver los piojos es el síntoma principal . También puede ver huevos de piojos, llamados liendres, en los tallos del cabello.

Si ve lo que parecen pequeños granos de arroz moviéndose en el cabello, es probable que haya una infestación de piojos.

Cuando tiene piojos, puede sentir la sensación de que algo se está moviendo en su cabello. Los piojos son más activos después de oscurecer y esto puede llevar a dificultades para dormir.

La picazón del cuero cabelludo se desarrolla debido a una reacción alérgica a la saliva del piojo. Esta reacción toma tiempo para desarrollarse la primera vez que una persona tiene piojos, por lo que podría tener piojos durante cuatro a seis semanas antes de que comience a sentir picazón. Esto ocurrirá antes durante una infestación posterior, ya que ya ha sido sensibilizado.

El rascarse puede provocar una infección secundaria de la piel y  llagas rojas o  pustulares en el cuero cabelludo. Los  ganglios linfáticos inflamados en la parte anterior y posterior del cuello pueden desarrollarse debido a la reacción alérgica a la saliva del piojo.Síntomas de los piojos

Causas

Los piojos,  Pediculus humanus capitis,  se transmite generalmente por contacto directo con la cabeza o el cabello de una persona infestada. Los piojos no pueden volar ni saltar, solo se arrastran, por lo que esta es la forma más efectiva de propagarse.

Los niños en preescolar y guardería, así como los niños en edad escolar y sus familias, están en mayor riesgo de piojos.

La propagación de los piojos de los objetos es posible pero es menos común. Los objetos pueden incluir artículos para el cuidado del cabello como peines y cepillos, ropa como sombreros y artículos como almohadas y animales de peluche que entran en contacto con el cabello.

Las infestaciones de piojos de la cabeza son menos comunes en los afroamericanos, posiblemente porque el piojo prefiere una forma y anchura específicas del tallo del cabello. Pero los piojos se pueden encontrar en el cabello corto, largo, rizado o liso de cualquier persona.

Muchas personas temen ser estigmatizadas si descubren piojos. Sin embargo, la propagación de los piojos no tiene nada que ver con la higiene personal o la limpieza de su hogar. Los piojos se encuentran universalmente en cada grupo socioeconómico.Causas de los piojos y factores de riesgo

Diagnóstico

La infestación de piojos se diagnostica al ver piojos en la cabeza de la persona. Los piojos pueden estar en cualquier parte del ciclo de vida: adultos, ninfas o liendres (huevos). Puedes buscarlos en casa con un peine para piojos y una lupa. Si no está seguro, un médico puede buscar piojos. Si se identifica un caso de piojos, se debe verificar a todos los miembros del hogar.

Encontrar liendres dentro de un cuarto de pulgada del cuero cabelludo confirma una infestación que debe ser tratada, mientras que las liendres más alejadas del cuero cabelludo no prueban que haya una infestación activa.

Las liendres se pueden distinguir de los copos de caspa, ya que son extremadamente adherentes al tallo del cabello, mientras que la caspa se puede mover fácilmente a lo largo o lejos del tallo del cabello.Cómo se diagnostican los piojos

Tratamiento

La primera línea de tratamiento para los piojos es un champú contra los piojos de venta libre (OTC). Los productos más comunes son Nix (permetrina) y Rid (piretrinas más butóxido de piperonly). Matan los piojos adultos y las ninfas. Debido a que no destruyen las liendres, deben volver a aplicarse después de siete a 10 días cuando las liendres eclosionan.

El tratamiento de venta libre se combina con el peinado en húmedo con un peine para piojos de dientes finos para eliminar los piojos y las liendres. Este método se puede hacer por sí solo sin otro tratamiento, pero eso requiere diligencia adicional para garantizar que se eliminen todos los piojos y liendres.

Si los piojos son resistentes después del tratamiento OTC inicial, un médico puede prescribir medicamentos tópicos que incluyen Ovide (malatión), Ulesfia (alcohol bencílico al 5 por ciento), Natroba (spinosad) o Sklice (ivermectina).

También hay un par de medicamentos orales que pueden ser recetados, pero no están aprobados por la FDA para ese propósito y su uso está fuera de etiqueta.

Los remedios caseros comunes incluyen sofocar los piojos al cubrir el cabello y el cuero cabelludo con un agente oclusivo como el aceite de oliva, la vaselina o la mayonesa, y dejarlo durante la noche. Sin embargo, puede ser la limpieza cuidadosa requerida cuando se usan estos agentes lo que les otorga efectividad.

Los remedios caseros para los piojos como el vinagre no han demostrado ser efectivos. Algunos incluso pueden causar daños en el cabello, irritación de la piel u ojos, u otros riesgos.

Se promociona una variedad de aceites esenciales y productos herbales, y algunos como el  aceite de árbol de té  (melaleuca) y  las  preparaciones de aceite de lavanda y el extracto de semilla de neem tienen  estudios  que demuestran que pueden ser eficaces. La Academia Americana de Pediatría advierte que los productos a base de hierbas no deben usarse en bebés y niños.

Todos los artículos para el cuidado del cabello, sombreros y ropa de cama que pertenezcan a la persona infestada se deben limpiar con lavado o aspirado. No es necesario utilizar aerosoles fumigantes o niebla en su hogar.Cómo tratar los piojos

Albardilla

Puede ser estresante descubrir los piojos y hacer frente a sus ramificaciones emocionales, sociales y físicas . Tome medidas para abordar su ansiedad y asegurarle a su hijo que esto no significa que haya hecho algo mal. Puede tomar medidas positivas para hacer que el tratamiento y el peinado sean lo menos estresantes (e incluso calmantes) que sea posible.

Si su hijo está infestado, deberá notificar a la escuela para ayudar a detener la propagación de los piojos y asegurarse de que todos los expuestos estén examinados. Cuando comparta las noticias, sepa que puede encontrarse con personas que están bajo el dominio de mitos y malentendidos sobre los piojos. Asegúrese de educarse para poder comunicar información precisa a los demás.

La Academia Americana de Pediatría y otras autoridades aconsejan que los niños puedan regresar a la escuela tan pronto como comiencen el tratamiento, pero algunos distritos y programas aún mantienen una política más estricta.

Es posible que tenga que ajustar su cuidado infantil si la escuela o la guardería de su hijo tiene una política de “no-nit”.Piojos: signos, síntomas y complicaciones

Bone Marrow Transplantation at | 832-533-3765 | [email protected] | Website

I am Dr. Christopher Loynes and I specialize in Bone Marrow Transplantation, Hematologic Neoplasms, and Leukemia. I graduated from the American University of Beirut, Beirut. I work at New York Bone Marrow Transplantation
Hospital and Hematologic Neoplasms. I am also the Faculty of Medicine at the American University of New York.