Una visión general del cáncer de colon

El cáncer de colon comienza cuando las células anormales en el colon comienzan a crecer de manera incontrolable. Los síntomas pueden no aparecer inicialmente, pero a medida que avanza la enfermedad, una persona puede notar un cambio en sus hábitos intestinales o sangre roja oscura o brillante en sus heces. Existen varios factores que aumentan la probabilidad de que una persona desarrolle cáncer de colon, algunos de ellos controlados (por ejemplo, tener sobrepeso y llevar un estilo de vida sedentario) y otros no (por ejemplo, tener una enfermedad inflamatoria intestinal).

 Según el Instituto Nacional del Cáncer, el cáncer de colon es el tercer cáncer más común en los Estados Unidos, con cerca de 100,000 casos nuevos diagnosticados cada año  . Lamentablemente, también es la tercera causa principal de muertes relacionadas con el cáncer entre hombres y mujeres en los Estados Unidos.

Anatomía

El colon está ubicado alrededor del perímetro del abdomen y tiene aproximadamente cinco pies de largo. El colon se divide en las siguientes secciones:

  • Colon ascendente
  • Colon transverso
  • Colon descendente
  • Colon sigmoide

El término cáncer de colon a veces se usa indistintamente con  el cáncer colorrectal  porque el cáncer de colon y recto tienen características comunes. El recto es una parte del colon, y ambos órganos juntos se llaman intestino grueso. El recto mide de seis a 12 pulgadas de largo y está ubicado entre el colon sigmoide y el  ano . Las heces  se almacenan en el recto hasta que están listas para ser evacuadas del cuerpo a través de un  movimiento intestinal .

Los tipos 

Sobre la base de los tejidos involucrados, los cánceres de colon se pueden dividir en varios tipos.

El adenocarcinoma  es el tipo más común de cáncer de colon, y representa alrededor del 90 por ciento a 95 por ciento de los diagnósticos. Este tipo de cáncer se origina en las glándulas secretoras de moco del colon.

Además de esto, existen múltiples subtipos o variantes, lo que significa que el tejido o el patrón celular del cáncer difiere ligeramente de un adenocarcinoma “convencional”. Por ejemplo, el adenocarcinoma mucinoso es un subtipo que produce mucosidad excesiva y tiende a encontrarse en el lado derecho del colon.

Otras variantes de adenocarcinoma incluyen:

  • Carcinoma de células en anillo de sello
  • Adenocarcinoma serrado
  • Adenocarcinoma tipo comedón cribriforme 
  • Carcinoma micropapilar
  • Carcinoma medular

Además del adenocarcinoma, los tipos de cáncer mucho más raros que se encuentran en el colon incluyen:

Los síntomas

Hay muchos síntomas potenciales del cáncer de colon , y los síntomas que experimenta una persona dependen de factores como la ubicación y el tamaño del cáncer.

Tenga en cuenta que algunas personas no experimentan síntomas en las primeras etapas del cáncer de colon. Además, los signos y síntomas mencionados a continuación pueden ser (y generalmente lo son) debido a una condición médica no cancerosa, como una infección o hemorroides. Ver a su médico, sin embargo, es la única manera de saberlo con seguridad.

Los síntomas del cáncer de colon incluyen:

  • Un cambio en los hábitos intestinales, como diarrea, estreñimiento o adelgazamiento de las heces (“heces de lápiz”) que duran más de unos pocos días.
  • Estreñimiento y diarrea alternos, potencialmente debido a una obstrucción parcial de un tumor en el colon
  • Sangre roja brillante o roja oscura en las heces.
  • Sentir que no puedes vaciar completamente tus entrañas
  • Malestar abdominal y cólicos
  • Síntomas de todo el cuerpo como debilidad, cansancio inusual, pérdida de peso involuntaria y pérdida de apetito
  • Náuseas o vómitos
  • Coloración amarillenta de la piel o el blanco de los ojos (llamada ictericia)

¿Cuáles son los síntomas del cáncer de colon?

Causas

La mayoría de los cánceres de colon son causados por crecimientos en el revestimiento interno del colon, llamados pólipos, que se convierten en cáncer durante muchos años. Dicho esto, la mayoría de los pólipos no se convierten en cáncer. La posibilidad de que un pólipo se convierta en cáncer depende de factores, como el tipo de pólipo (los pólipos adenomatosos se consideran precancerosos) o si el pólipo contiene células anormales (llamada displasia).

Hay varios factores de riesgo asociados con la enfermedad. Algunos no se pueden cambiar, mientras que otros se pueden abordar con  cambios en el estilo de vida . Los factores de riesgo comunes incluyen:

  • Ser mayor de 50 años.
  • Tener pólipos en el colon
  • Beber alcohol en exceso.
  • Tener familiares con cáncer de colon.
  • Comer una dieta alta en grasa y baja en fibra
  • Tener antecedentes personales de otros cánceres.
  • Fumar o consumir tabaco 

Otro factor de riesgo para el cáncer de colon es la enfermedad inflamatoria intestinal ( enfermedad de Crohn  y  colitis ulcerosa ). Más específicamente, tener una enfermedad inflamatoria intestinal activa en el colon durante mucho tiempo puede aumentar este riesgo. Sin embargo, la mayoría de las personas con EII nunca desarrollarán cáncer de colon.¿Qué aumenta tus posibilidades de desarrollar cáncer de colon?

Diagnóstico

Las pruebas de detección son importantes para el diagnóstico de cáncer de colon , ya que la mayoría de las personas no tienen síntomas en las primeras etapas del cáncer de colon.

Según la American Cancer Society , las pruebas utilizadas para detectar el cáncer de colon incluyen:

Si se sospecha de cáncer de colon con una prueba de detección, una persona se someterá a una colonoscopia y biopsia de diagnóstico. Con una biopsia, un gastroenterólogo extrae un pedazo de tejido de la masa sospechosa. Luego, un patólogo examina la muestra de tejido bajo un microscopio para buscar células cancerosas.

Si hay cáncer, se pueden realizar otras pruebas en la muestra para clasificar mejor el cáncer, como aquellas que buscan mutaciones en ciertos genes. De esta manera, el tratamiento puede dirigirse mejor hacia ese cáncer específico.

Las pruebas de diagnóstico por imágenes, como una tomografía computarizada, una resonancia magnética, una radiografía de tórax o una tomografía PET, también se usan para acceder a la etapa del cáncer, es decir, si (y qué tan lejos) se ha diseminado a los ganglios linfáticos u órganos. Los estadios del cáncer de colon van de 0 a 4.

Tratamiento

Según el tipo, la etapa y la ubicación del cáncer, los médicos pueden determinar el mejor curso de tratamiento para curar la enfermedad o controlar mejor  los síntomas  si el cáncer no es tratable.

Las opciones que pueden considerarse incluyen:

  • Surgery: For colon cancers that have not metastasized or spread to distant sites in the body (for example, the liver), surgery is the primary treatment. Surgery often entails removing the cancerous polyp during a colonoscopy (polypectomy). Sometimes part of the colon needs to be removed to treat colon cancer (partial colectomy). Rarely, the whole colon is removed (total colectomy). 
  • Local therapy: Radiation therapy is a local therapy because it targets one area of the body. It may be used to treat certain people with colon cancer, often in conjunction with surgery and/or chemotherapy.
  • Systemic therapies: Chemotherapy drugs target rapidly duplicating cells in the body and may be administered before or after colon cancer surgery and/or in conjunction with radiation. Sometimes other systemic therapies are used, either alone or in addition to chemotherapy. Targeted therapies bind to and block the action of specific proteins located inside or outside the cancer cells that normally help them grow. For people with advanced colon cancer or cancer that is resistant to chemotherapy immunotherapy may be utilized. 
  • Palliative care: Palliative care is an important component of colon cancer treatment, especially in the advanced stages. This type of therapy focus on optimizing comfort and managing symptoms like pain, anxiety, and bowel issues. 

What Are the Different Treatments for Colon Cancer?

Prevention

The most important step you can take to prevent colon cancer is to talk to your doctor about getting screened. The good news is that there are several screening tests available including visual tests (for example, a colonoscopy) and at-home stool tests (for example, the fecal immunochemical test).

Según la American Cancer Society , las pruebas de detección de cáncer de colon deben comenzar a los 45 años para las personas de riesgo promedio. Para las personas con un riesgo elevado o alto de desarrollar cáncer de colon (por ejemplo, las personas con enfermedad inflamatoria intestinal o con antecedentes familiares de cáncer de colon o pólipos), la evaluación comienza a una edad más temprana y en intervalos más frecuentes. 

Otras estrategias que usted (y su ser querido) pueden emprender para prevenir el cáncer de colon incluyen:

  • Perder peso, si tiene sobrepeso u obesidad.
  • Moderar el consumo de carne roja y limitar (o evitar) el consumo de carne procesada.
  • Comer más frutas, verduras y fibra.
  • Hacer ejercicio regular de moderado a vigoroso
  • Evitar fumar y el consumo excesivo de alcohol.

Cómo puedes prevenir el cáncer de colon

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I am Dr. Christopher Loynes and I specialize in Bone Marrow Transplantation, Hematologic Neoplasms, and Leukemia. I graduated from the American University of Beirut, Beirut. I work at New York Bone Marrow Transplantation
Hospital and Hematologic Neoplasms. I am also the Faculty of Medicine at the American University of New York.