Una visión general del cáncer de páncreas

El cáncer de páncreas es poco común, pero como la mayoría de estos cánceres se encuentran en etapas avanzadas en el momento del diagnóstico, es la cuarta causa de muerte relacionada con el cáncer en los Estados Unidos.

Los síntomas pueden incluir ictericia sin dolor, dolor abdominal, pérdida de peso y, a veces, la aparición inesperada de diabetes. Pruebas como la TC y la ecografía endoscópica se utilizan para diagnosticar la afección. Las opciones de tratamiento incluyen cirugía, quimioterapia, terapias dirigidas, radioterapia y ensayos clínicos. Los planes de tratamiento dependen de una variedad de factores, incluida la etapa en la que se encuentra el cáncer.

Etapas del cáncer de páncreas.

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Entendiendo el Páncreas

El  páncreas es un órgano que mide aproximadamente seis pulgadas de largo, dos pulgadas de ancho y tiene la forma de una pera delgada en su costado. El extremo más ancho del páncreas se llama cabeza, mientras que la sección central se llama cuerpo y el extremo angosto de la cola. Los cánceres son más comunes en la cabeza.

El páncreas está acunado detrás del estómago frente a la columna vertebral. No se puede sentir durante un examen físico, ya que está rodeado por otros órganos, como el estómago, el hígado, el bazo, la vesícula biliar y el intestino delgado, lo que dificulta el diagnóstico y la cirugía.

El páncreas consiste en dos tipos de células que pueden dar lugar a los tipos de cáncer. La mayoría de los cánceres (adenocarcinomas) comienzan en células conocidas como células exocrinas que son responsables de producir enzimas pancreáticas. Estas enzimas se secretan en el intestino para ayudar a digerir proteínas, carbohidratos y grasas.

Mucho menos comunes son los cánceres (tumores neuroendocrinos) que surgen en las células endocrinas . Estas células producen hormonas como la insulina, el glucagón y la somatostatina que regulan los procesos que van desde el azúcar en la sangre hasta la cantidad de ácido en el estómago.

Este resumen se centra en el cáncer de páncreas primario.

Los síntomas

Los síntomas tempranos  del cáncer de páncreas  pueden ser sutiles e imprecisos, y se pueden descartar fácilmente debido a otra afección menos grave. Algunas posibles señales de advertencia incluyen:

  • Coloración amarillenta de la piel y el blanco de los ojos ( ictericia ) debido a la acumulación de bilirrubina.
  • Heces pálidas, parecidas a arcilla, orina oscura y picazón, también se producen debido a la acumulación de bilirrubina en la sangre
  • Dolor abdominal superior que puede irradiarse a la espalda
  • Pérdida de peso involuntaria
  • Náuseas, vómitos o diarrea.
  • Pérdida de apetito
  • La aparición inesperada de diabetes en una persona que no tiene factores de riesgo

Los síntomas de tumores pancreáticos raros (tumores neuroendocrinos) a menudo están relacionados con las hormonas que producen y pueden incluir síntomas como los que se encuentran con un nivel bajo o elevado de azúcar en la sangre o un nivel elevado de azúcar en la sangre.

Todos estos síntomas justifican una evaluación médica completa, y una segunda opinión, si no está obteniendo respuestas que tengan sentido para usted.Signos y síntomas de cáncer pancreático

Causas y factores de riesgo

Aunque los investigadores no están seguros de qué causa exactamente la enfermedad, hay factores de riesgo para el cáncer pancreático que se han identificado:

  • Edad: la mayoría de los cánceres de páncreas se presentan en personas mayores de 55 años (aunque también pueden ocurrir en personas jóvenes).
  • Raza: los afroamericanos tienen tasas más altas de cáncer de páncreas que otros grupos étnicos. El riesgo también es mayor en personas de herencia judía ashkenazi, aunque se cree que esto está relacionado con una alta tasa de  mutaciones en el gen BRCA2 .
  • Sexo: las tasas de incidencia y mortalidad son ligeramente más altas en los hombres que en las mujeres.
  • Fumar cigarrillos: este es un factor de riesgo importante ( fumar aumenta el riesgo de muchos tipos de cáncer ) y se cree que es responsable de hasta un tercio de los cánceres de páncreas.
  • Enfermedad avanzada de las encías ( periodontitis ) y pérdida dental total (edentulidad)
  • Antecedentes familiares de cáncer de páncreas o ciertos síndromes genéticos: se cree que son la causa del 5 al 10 por ciento de estos cánceres.
  • Una historia personal de  diabetes.
  • Inflamación crónica del páncreas ( pancreatitis )
  • Consumo excesivo de alcohol a largo plazo, especialmente cuando se combina con fumar
  • Obesidad: se cree que el sobrepeso u obesidad es responsable de aproximadamente uno de cada ocho de estos cánceres.

Causas y factores de riesgo del cáncer de páncreas

Diagnóstico

El diagnóstico de  diagnóstico de cáncer de páncreas comienza con un historial cuidadoso en busca de factores de riesgo y un examen físico en busca de cualquier evidencia de ictericia, una masa abdominal o pérdida de peso.

Los estudios de imagen son el pilar del diagnóstico, especialmente las tomografías computarizadas diseñadas para detectar el cáncer de páncreas (protocolo pancreático CT).

Los ultrasonidos abdominales regulares pueden ser útiles para descartar otros problemas abdominales, pero se limitan a diagnosticar el cáncer de páncreas debido al gas en los intestinos.

En cambio, el ultrasonido endoscópico, en el cual se coloca un tubo con una punta de ultrasonido a través de la boca y se introduce en la parte inferior del estómago o la parte superior del intestino delgado, puede ser una herramienta útil. Otras pruebas de imagen que a veces se usan incluyen CPRE (colangiopancreatografía retrógrada endoscópica) y MRI. 

No siempre se necesita una biopsia para hacer el diagnóstico, pero cuando lo es (por ejemplo, si se está considerando una cirugía) hay dos opciones principales: aspiración con aguja fina y biopsia laparoscópica.

Los análisis de sangre no son específicos para el cáncer de páncreas, pero pueden ser útiles cuando se combinan con otros hallazgos. Si hay ictericia, las pruebas para determinar los diferentes tipos de bilirrubina son útiles.

Según los resultados de las pruebas de imagen y otros hallazgos, a estos cánceres se les da una etapa entre 0 (precancerosa) y 4 (propagación a otros órganos, como el hígado o los pulmones).Cómo se diagnostica el cáncer de páncreas

Tratamiento

Las opciones de tratamiento para el cáncer de páncreas  dependen de la etapa de la enfermedad y la ubicación del cáncer en el páncreas.

Para los cánceres en etapa temprana, especialmente los de la cabeza del páncreas, la cirugía ofrece la posibilidad de curar la enfermedad. Desafortunadamente, solo entre el 15 y el 20 por ciento de las personas son candidatas a la cirugía (para el resto, el cáncer se ha diseminado demasiado para que la cirugía mejore la supervivencia).

El procedimiento más común que se realiza se conoce como el procedimiento de Whipple e implica extraer la cabeza del páncreas, el conducto biliar común, parte del estómago, parte del intestino delgado, el bazo y los ganglios linfáticos cercanos. Existen variaciones en el procedimiento, incluida la cirugía que extirpa todo el páncreas, pero esto se realiza con menos frecuencia. Estas son cirugías muy importantes, y es imperativo asegurarse de que la cirugía sea factible (como con una biopsia laparoscópica y otras pruebas).

La quimioterapia que  utiliza una combinación de fármacos proporciona solo una mejora modesta en la supervivencia a corto plazo, pero puede ser más efectiva cuando se combina con tratamientos como la terapia dirigida y / o la radioterapia.

Las terapias dirigidas son tratamientos más nuevos que “apuntan” a anomalías específicas en el crecimiento de los cánceres. Un medicamento, Tarceva (erlotinib), es útil para algunas personas, la mayoría de las veces en combinación con quimioterapia.

Los ensayos clínicos buscan combinaciones de los tratamientos anteriores, así como enfoques más nuevos, como la inmunoterapia.Cómo se trata el cáncer de páncreas

Albardilla

Si usted o su ser querido son diagnosticados con cáncer de páncreas, tómese un tiempo para aprender sobre su enfermedad y tome parte activa en su cuidado como su propio defensor . Hacerlo no solo ayuda a reducir la ansiedad sino que también puede hacer una diferencia en los resultados para algunas personas.

Algunas sugerencias que pueden ayudar:

  • Tómese un momento para aprender  cómo investigar su cáncer en línea .
  • Considere obtener una segunda opinión, preferiblemente en uno de los centros de cáncer más grandes designados por el Instituto Nacional del Cáncer.
  • Hable con su oncólogo acerca de cualquier ensayo clínico que pueda ser adecuado para usted, o considere la posibilidad de consultar uno de los servicios de emparejamiento de ensayos clínicos gratuitos que brindan los navegantes de enfermería que pueden relacionar su situación particular con  los ensayos clínicos que se realizan en cualquier parte del mundo. 

Algunas personas también encuentran útil participar en un grupo de apoyo. Si tal grupo no está disponible en su área, como puede ser el caso del cáncer de páncreas, las comunidades de apoyo en línea pueden ser una buena manera de encontrar a otras personas que enfrentan los mismos desafíos que usted.

Póngase en contacto con familiares y amigos y permítales ayudarlo a sobrellevar la situación . Muchos centros para el cáncer también ofrecen opciones de apoyo emocional, que van desde asesoramiento sobre el cáncer hasta equipos de cuidados paliativos que se dirigen a toda la persona, el cuerpo, la mente y el alma. Aproveche cualquiera de estas opciones que cree que podrían ayudar. A veces, lo más valiente que las personas pueden hacer es admitir que necesitan ayuda y apoyo adicionales.