Una descripción del cólera

El cólera es una infección bacteriana causada por un microbio que crece en el agua. Las personas que se enferman gravemente de cólera pueden deshidratarse muy rápidamente debido a la diarrea y los vómitos. No todos los que contraen el cólera se enferman tanto, pero aquellos que sí lo hacen corren el riesgo de morir si no son tratados rápidamente.

El cólera es extremadamente raro en los Estados Unidos y en otros países desarrollados donde el saneamiento público está bien establecido y se practica una buena higiene personal. Entre 2001 y 2011, por ejemplo, solo se informaron 111 casos de cólera  en los EE. UU., Según los Centros para el Control y la Prevención de Enfermedades (CDC). Sin embargo, los brotes de cólera todavía ocurren en partes del mundo donde el saneamiento y la higiene personal son rudimentarios. 

Si planea visitar esa área, debe comprender cómo se transmite la enfermedad y cuidarse para protegerse.

Por ejemplo, existe una vacuna contra el cólera para adultos. Pero tenga en cuenta que la mayoría de las personas que viajan a países donde todavía existe el cólera no van a las áreas donde ocurren los brotes.

Los síntomas

Los síntomas característicos de cólera grave son enormes volúmenes de diarrea acuosa explosiva que a veces se denomina “deposiciones de agua de arroz” (porque se asemeja al agua que se ha utilizado para lavar el arroz), vómitos y calambres en las piernas. La rápida pérdida de líquidos (hasta 20 litros por día) puede conducir rápidamente a una deshidratación grave.

Los signos de deshidratación incluyen turgencia de la piel (es decir, una sección de piel que ha pellizcado y es lento para volver a la posición normal), ojos hundidos, frecuencia cardíaca rápida,  l ow presión arterial, y pérdida de peso.

El shock puede ocurrir cuando la pérdida de líquido hace que el sistema circulatorio se colapse porque no fluye tanta sangre, como de costumbre, a través. El cólera no suele causar fiebre.Signos y síntomas del cólera

Causas

El microbio que causa el cólera es una bacteria gramnegativa llamada Vibrio cholerae . Una persona generalmente se infecta con esta bacteria al beber agua contaminada con heces de otra persona que está infectada. Las bacterias también pueden transmitirse a través de alimentos que han sido lavados o preparados con agua contaminada. A veces se transmite a través de mariscos crudos o poco cocidos. La transmisión de persona a persona es poco probable.

V. cholerae causa estragos en el sistema digestivo al producir una toxina que altera el control y el equilibrio de la retención de líquidos de las células de la mucosa en los intestinos. Una vez más, generalmente no causa fiebre; Las bacterias permanecen en los intestinos.Causas del cólera y factores de riesgo

Diagnóstico

Debido a que la diarrea causada por el cólera es tan distintiva en apariencia, a menudo es suficiente para un diagnóstico de la enfermedad. Otros factores que ayudan a confirmar el diagnóstico incluyen vómitos, deshidratación rápida, viajes recientes a un área donde se producen brotes de cólera o una comida reciente de mariscos. Sin embargo, existen pruebas de laboratorio para diagnosticar el cólera, incluidos los cultivos de heces.Cómo se diagnostica el cólera

Tratamiento

La muerte por cólera es una consecuencia de la deshidratación, por lo que el aspecto más importante del tratamiento de la enfermedad es reemplazar los líquidos perdidos en el cuerpo. Esto es sorprendentemente fácil de hacer con soluciones de rehidratación oral que consisten en grandes volúmenes de agua infundida con una mezcla de azúcar y sales. Estos están disponibles comercialmente, pero pueden ser difíciles de conseguir en los países en desarrollo debido al costo. Las recetas caseras de TRO que  utilizan ingredientes y materiales comunes en el hogar pueden ser altamente efectivas. A menudo, las personas con diarrea se colocan en “catres de cólera” que permiten que la producción fecal fluya directamente hacia un balde. De esta manera, los cuidadores pueden ver cuánto líquido se está perdiendo y, por lo tanto, cuánto necesita ser reemplazado.

Sin embargo, las personas que están en riesgo de shock pueden necesitar líquidos intravenosos para acelerar la velocidad a la que se reponen sus cuerpos. A estos pacientes gravemente enfermos también se les pueden administrar antibióticos para ayudar a deshacerse de la  bacteria V. cholerae lo  más rápido posible, de modo que se pueda disminuir tanto la necesidad de líquidos como la cantidad de tiempo que la bacteria está presente en sus heces.

Los medicamentos antidiarreicos no se recomiendan para tratar el cólera, ya que previenen el enrojecimiento de las bacterias del cuerpo. Cómo se trata el cólera

Prevención

Aunque la mayoría de las infecciones de cólera no son graves, las personas infectadas con V. cholerae continúan eliminando la bacteria en el medio ambiente, lo que puede infectar a otras personas con enfermedad grave de cólera. Por esta razón, el CDC recomienda que cualquier persona que viva o viaje a lugares donde se encuentre el cólera debe beber agua hervida o tratada con cloro o yodo o bebidas embotelladas. Los alimentos deben cocinarse bien y las personas deben pelar sus propias frutas. Además, es inteligente tener cuidado con el hielo, los alimentos crudos, los helados y cualquier alimento y bebida de los vendedores ambulantes. El lavado frecuente y minucioso de las manos también es vital para evitar el cólera.

Existen varias vacunas para el cólera, pero solo una, Vaxchora (liofilizada CVS 103-HgR), está disponible en los Estados Unidos. Funciona al prevenir la diarrea severa causada por el tipo más común de cólera y es recomendado por los CDC para adultos que viajan a áreas con transmisión activa de cólera.