El papel de las endorfinas en la menopausia

La menopausia puede ser una época de grandes trastornos para algunas mujeres, mientras que otras pasan por una transición completamente imperturbable. La mayoría de las mujeres, e incluso los hombres, culpan al cambio del equilibrio hormonal que lleva al final de los años de maternidad por cualquier síntoma. Lo que muchos no se dan cuenta, sin embargo, es que existe una interacción compleja entre estas hormonas y muchas otras sustancias químicas que afectan el cuerpo y el cerebro. 

¿Qué son las endorfinas?

Una de estas categorías de sustancias químicas, los neurotransmisores, existen dentro del sistema nervioso y sirven como mensajeros para transmitir información, puede afectar todo, desde el estado de ánimo, el sueño y la concentración hasta la regulación del peso y otras funciones importantes en todo el cuerpo. Las endorfinas, de las cuales hay al menos 300 tipos diferentes conocidos, son neurotransmisores que ocurren naturalmente en el cerebro y se han relacionado con la felicidad, la satisfacción y una sensación de bienestar. 

La liberación de endorfinas se desencadena por una variedad de circunstancias diferentes, desde el dolor hasta el ejercicio. Incluso comer ciertos alimentos, como el chocolate o los pimientos picantes, puede inducir la secreción de endorfinas, lo que podría explicar por qué algunas personas anhelan el chocolate durante los momentos estresantes. 

Las endorfinas interactúan con los receptores de opiáceos en el cerebro para moderar la forma en que las personas experimentan el dolor, de manera similar a los medicamentos diseñados para lograr el mismo objetivo, como la morfina y la codeína. La secreción de endorfinas también induce sentimientos de euforia, controla el apetito y desempeña un papel en el cuidadoso equilibrio de las hormonas sexuales y la inmunidad. 

Las endorfinas y la menopausia

Durante la menopausia, cuando los niveles reducidos de estrógeno y progesterona conducen a períodos que son irregulares y finalmente cesan, los cambios en el equilibrio hormonal pueden provocar síntomas molestos y / o incómodos para muchas mujeres. Éstos incluyen:

  • Sofocos
  • Sudores nocturnos
  • Aumento de peso 
  • Cambios de humor
  • Sueño perturbado
  • Irritabilidad
  • Depresión ansiedad
  • Fatiga

Al igual que el estrógeno y la progesterona , se ha encontrado que las endorfinas desempeñan un papel en muchos de estos síntomas. Los estudios han encontrado que las mujeres menopáusicas tienen niveles más bajos de endorfinas que las mujeres que menstrúan y que las endorfinas caen justo antes de un sofoco y luego aumentan constantemente en los 15 minutos siguientes. 

El aumento de endorfinas a través del ejercicio

Muchas personas han oído hablar de un “alto de corredor”, en el que los atletas que han corrido largas distancias han descrito sentir una sensación de euforia placentera . Este fenómeno se puede atribuir a las endorfinas liberadas durante el ejercicio vigoroso.

El ejercicio aeróbico es un desencadenante conocido para la liberación de endorfinas y, por lo tanto, una forma de ejercer influencia sobre la gravedad y la duración de los síntomas de la menopausia. Se ha demostrado que la actividad física contribuye a un estilo de vida saludable, un envejecimiento más lento y la prevención de enfermedades. Además, ayuda a equilibrar las hormonas a través de la liberación de endorfinas, lo que tiene un impacto positivo en los síntomas de la menopausia. 

En particular, el ejercicio que eleva la frecuencia cardíaca, como las actividades cardiovasculares, desencadena la liberación de endorfinas y mejora la circulación y el flujo de oxígeno en todo el cuerpo. De hecho, la relación entre el ejercicio y la secreción de endorfinas ha llevado a muchos investigadores a investigar el ejercicio como un tratamiento para pacientes con depresión clínica. 

Otras actividades que promueven la secreción de endorfinas

Algunos estudios han encontrado que la acupuntura , el masaje y la meditación pueden ser efectivos para desencadenar la liberación de endorfinas, y el sexo también es un mecanismo conocido para liberar endorfinas. 

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I am Dr. Christopher Loynes and I specialize in Bone Marrow Transplantation, Hematologic Neoplasms, and Leukemia. I graduated from the American University of Beirut, Beirut. I work at New York Bone Marrow Transplantation
Hospital and Hematologic Neoplasms. I am also the Faculty of Medicine at the American University of New York.