Paragonimus: El parásito en cangrejo crudo

Un bocado de cangrejo fresco o cangrejo de río puede venir con una sorpresa involuntaria: un parásito . El cangrejo cocinado no debe tener problemas con este parásito. Pero el cangrejo que no se cocina adecuadamente podría tener un parásito desagradable llamado Paragonimus.

Visión general

Paragonimus es un parásito que es un gusano plano, también llamado casualidad. A menudo miden aproximadamente  10 mm de largo y 5 mm de ancho (y quizás de 4 mm de espesor). Después de ser comido puede viajar a otras partes del cuerpo y causar enfermedades.

La enfermedad puede incluir fiebre baja, fatiga, tos, dolor abdominal, dolores musculares que ocurren de 2 a 15 días después de comer el parásito. También puede causar enfermedades más graves en otras partes del cuerpo. El parásito puede viajar a otros órganos y causar una infección en partes específicas del cuerpo, especialmente en los pulmones, pero también rara vez en el hígado o el corazón.

Después de viajar a los pulmones, el parásito puede causar una bronquitisleve o incluso puede conducir a toser sangre, como en la  tuberculosis . También puede, más raramente, viajar al sistema nervioso central e incluso puede encontrarse en las meninges alrededor del cerebro, causando meningitis . Puede ser fatal en casos raros.  Se cree que más de  20 millones de personas están infectadas en todo el mundo.

Donde se encuentra Paragonimus

La mayoría de los casos se encuentran en Asia, particularmente en el sureste de Asia, pero también se pueden encontrar en África y América.

El sudeste asiático, especialmente Laos, Tailandia, el sur de China y Vietnam ven muchos de los casos en todo el mundo, pero hay casos ocasionales en los Estados Unidos. Los cangrejos también pueden ser importados de áreas de alto riesgo.

Diferentes tipos de Paragonimus se encuentran en diferentes lugares. Paragonimus westermani es el más común y se encuentra en Asia (Japón, Taiwán, Tailandia, Filipinas, China, Laos y Vietnam, etc.) al igual que Paragonimus heterotremus y Paragonimus philippinensis.

En el continente americano se encuentran Paragonimus kellicotti, Paragonimus caliensis y Paragonimus mexicanus. Paragonimus africanus y Paragonimus uterobilateralis se han visto en África occidental y central.

Los casos ocurren a veces en los Estados Unidos, particularmente en el medio oeste y los estados del sur. Estos se deben a Paragonimus kellicotti. Esto puede ser por comer cangrejos de río poco cocidos, como algunos lo han hecho como un desafío cuando se realiza el rafting. El parásito se puede encontrar en el   área del río Mississippi . Se han encontrado casos particularmente en  Missouri .

Diagnostico y tratamiento

A menudo, la infección no se diagnostica rápidamente porque es rara y nadie piensa en ella.

La  infección a  menudo se confunde con la tuberculosis. Se pensó que una prueba estándar para la TB ( “tinción rápida ácida” del esputo en los portaobjetos ) destruye los huevos de Paragonimus, lo que dificulta la detección del parásito, ya que a los pacientes a menudo se les realiza una prueba de TB. Resulta que los huevos se pueden encontrar con más frecuencia de lo que se pensaba a través de las pruebas de TB.

Se puede diagnosticar encontrando huevos en muestras de esputo (o en muestras de heces si los huevos se tosen y se tragan). Las muestras de tejido también se pueden enviar a un laboratorio de patología.

También hay pruebas de anticuerpos a través de los CDC (o algunos otros laboratorios) que pueden identificar algunas infecciones y exposiciones a Paragonimus.

Hay  píldoras  que un médico puede prescribir para tratar esta infección. El tratamiento puede ser bastante corto. Las infecciones pueden durar  20 años .

Alimentos potencialmente infectados

Los cangrejos o cangrejos de agua dulce crudos o poco cocidos pueden contener Paragonimus. Esto incluye el cangrejo y el cangrejo de río que han sido marinados para “cocinar químicamente” (pero no para cocinar) el cangrejo, como con vinagre, vino o salmuera. Estas preparaciones sin realmente cocinar el cangrejo con calor no son suficientes para detener este parásito.

Esto podría suceder si el ceviche se hiciera con  cangrejo crudo . También puede provenir del “cangrejo borracho”, un plato preparado con vino y sin cocinar. También puede provenir de zumo de cangrejo fresco. Sin embargo, el sushi generalmente se prepara con cangrejo de imitación o con trozos de cangrejo cocidos y es menos probable que incluya verdadero cangrejo crudo.

A veces, los cangrejos utilizados en los tratamientos médicos tradicionales no se cocinan y también pueden propagar este parásito. Por ejemplo,   se pensaba que el jugo fresco de cangrejo era bueno para el sarampión , pero en realidad podía propagar este parásito en lugar de detener el sarampión.

Otros han comido cangrejo fresco o cangrejo de río como un  reto  y se han  enfermado después .

Cómo cocinar cangrejo con seguridad

La FDA recomienda cocinar cangrejos o cangrejos a 145 F (o 63 C). Eso significa que la temperatura interna del cangrejo / cangrejo debe alcanzar los 145 F (63 C). La carne debe ser opaca y perlada .

A veces la comida se congela para evitar los parásitos. Cabe señalar que las bacterias, como Paragonimus, son más resistentes a la congelación que otros parásitos. Esto significa que comer cangrejo que estaba congelado pero no cocinado no sería tan seguro como podría serlo con otros alimentos que pueden tener parásitos.

¿Paragonimus sólo se encuentra en cangrejos y cangrejos?

El parásito se puede encontrar en otros animales; Muchos de los cuales no se comen. Esto incluye tigres, leopardos, mangostas, zarigüeyas, monos, gatos y perros. También se pueden encontrar en jabalíes. Si come cualquier otro animal que pueda verse afectado, como cerdos y jabalíes , sería mejor cocinar esta carne también. Pero eso siempre es un buen consejo.

¿Es contagiosa la infección?

El parásito no se propaga de una persona a otra. Si alguien se enferma con él, usted se enfermaría solo si hubiera estado comiendo alimentos contaminados con el mismo parásito.

Como se propaga

Los parásitos adultos viven en los pulmones  en personas u otros animales. Ponen los huevos que se tosen hacia arriba y hacia afuera o se tragan y se extienden en las heces. Luego, estos huevos alcanzan el agua dulce, donde pueden terminar dentro de varios caracoles diferentes, desarrollarse más y luego diseminarse en cangrejos (o crustáceos similares). Comer estos cangrejos luego contagia la infección a las personas (u otros anfitriones).

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I am Dr. Christopher Loynes and I specialize in Bone Marrow Transplantation, Hematologic Neoplasms, and Leukemia. I graduated from the American University of Beirut, Beirut. I work at New York Bone Marrow Transplantation
Hospital and Hematologic Neoplasms. I am also the Faculty of Medicine at the American University of New York.