Guía de dieta para la alergia al maní: lo que necesita saber

Las alergias al maní son la tercera alergia alimentaria más común para los niños estadounidenses y la segunda alergia alimentaria más común para los adultos. Alrededor del 1,4% de los niños y el 0,6% de los adultos son alérgicos al maní.

Nadie sabe por qué, pero las alergias al maní son cada vez más comunes entre los niños. Los niños tienen tasas más altas de alergia al maní que las niñas, y los niños afroamericanos no hispanos tienen una tasa más alta de alergia al maní que los niños de otras etnias.

A diferencia de algunas de las otras  alergias alimentarias comunes de la infancia, las alergias a los cacahuetes a menudo duran toda la vida. Los estudios muestran que aproximadamente el 20% de los niños menores de dos años que son alérgicos al maní superarán su alergia en la adolescencia, lo que significa que el 80% tendrá la alergia de por vida.

La mayoría de las muertes relacionadas con la alergia alimentaria se asocian con la ingestión de maní y la  anafilaxia . Los cacahuetes se encuentran con frecuencia en nuestro suministro de alimentos y, a veces, se ocultan tanto en alimentos  como  en artículos no alimentarios , y eso los convierte en un verdadero desafío para evitar.

Los síntomas

Los síntomas asociados con una alergia al maní tienden a aparecer inmediatamente después de comer maní o alimentos que contienen productos de maní. Los síntomas pueden comenzar en unos pocos minutos, pero pueden tardar hasta dos horas en aparecer.

Los síntomas de alergia alimentaria pueden incluir:

  • Reacciones cutáneas como erupción cutánea, urticaria o eczema .
  • Síntomas gastrointestinales como náuseas, dolor de estómago, vómitos o diarrea .
  • Los síntomas de las vías respiratorias incluyen sibilancias , tos o secreción nasal.
  • Hinchazón, también conocida como angioedema , de los labios, la lengua o la cara.
  • Pueden ocurrir reacciones severas, llamadas anafilaxis , que afectan a múltiples sistemas de órganos.

Los cacahuetes son más propensos a causar anafilaxis que otros alérgenos importantes. La anafilaxia es una emergencia médica y requiere tratamiento inmediato.

Diagnostico y tratamiento

La alergia al maní es diagnosticada por un médico que se especializa en alergias: un alergista. Para diagnosticarle, su médico realizará un historial médico detallado, realizará un examen físico y probablemente ordenará pruebas de alergia alimentaria .

El tratamiento para la alergia al maní es la eliminación de maní y productos de maní de la dieta.

Hay varios estudios de investigación que se están realizando en este momento para analizar la inmunoterapia para la alergia al maní , en busca de una cura o tratamiento para las alergias al maní. La mayoría involucra un proceso de desensibilización al maní a través del consumo de cantidades microscópicas de proteína de maní. Debido al riesgo de una reacción alérgica grave, ninguno de estos tratamientos todavía está listo para el consultorio de su médico local, y ciertamente no es algo que deba considerar intentar por su cuenta. Desafortunadamente, el único tratamiento seguro en este momento para la alergia al maní es evitar el maní.

Cómo evitar los cacahuetes

Como se mencionó anteriormente, debe eliminar todos los cacahuetes de su dieta para evitar una reacción alérgica. Igualmente importante, debe evitar todos los alimentos que corren el riesgo de contaminación cruzada con el maní en el proceso de fabricación, como las barras de granola, las galletas, las galletas saladas y los cereales.

La Ley de protección al consumidor y etiquetado de alergias alimentarias (FALCPA) insiste en que los fabricantes mencionen al maní como un ingrediente alergénico potencial para el consumidor. No solo encontrará esta información en la lista de ingredientes , sino que también estará en el paquete. Algunos productos no mencionan los ingredientes a base de maní en la etiqueta. Hay dos cosas que puede hacer en esta situación: llame al fabricante y pregunte sobre los ingredientes específicos que contiene el producto, y / o omita comer el producto.

Debido al riesgo de contaminación cruzada (esto ocurre cuando los alimentos se hacen en la misma instalación y cantidades pequeñas de maní pueden contaminar los productos que contienen nueces de árbol), muchas familias evitarán comer nueces de árbol cuando hay una alergia al maní.

Evite cualquier alimento que contenga lo siguiente:

  • maní y mantequilla de maní
  • nueces molidas
  • nueces mixtas
  • Nueces artificiales (como Nu-Nuts®)
  • harina de mani
  • alimentos importados que contienen proteína vegetal o vegetal hidrolizada (los alimentos fabricados en los Estados Unidos y Canadá deben indicar la fuente de estos ingredientes, pero los alimentos importados pueden no hacerlo)
  • Aceite de maní prensado en frío, expulsado o expresado.

Desconfíe de las siguientes categorías de alimentos, ya que pueden contenercacahuetes:

  • productos horneados, especialmente galletas, pasteles, cupcakes, galletas y similares
  • Chocolates y dulces: “quebradizo” casi siempre indica maní, y los “ladridos” generalmente se hacen con nueces de algún tipo, mientras que muchos chocolates, por lo demás, seguros, se hacen en líneas compartidas con maní
  • Helados y otros postres congelados.
  • Salsa de espagueti, chili, sopa y platos similares.
  • turrón y mazapán
  • cereal y granola

Los ingredientes de maní se pueden ocultar o usar comúnmente en otros alimentos o se encuentran en artículos que no son alimentos:

  • El aceite de maní altamente refinado es probablemente seguro para la mayoría de las personas con alergias al maní, pero el aceite prensado en frío puede contener niveles más altos de proteínas de maní. Tenga cuidado al usar aceites altamente refinados y asegúrese de saber el tipo y la fuente de aceite antes de consumirlos.
  • El aceite de cacahuete se usa comúnmente en la fritura y en la cocina asiática. Los cacahuetes son casi omnipresentes en la cocina tailandesa, china e indonesia. También son comunes en la cocina del oeste de África y el sur de América.
  • El aceite de cacahuete (etiquetado como aceite de cacahuete) se puede encontrar en cosméticos, medicamentos, cremas y productos tópicos.
  • Calentar el maní o la mantequilla de maní puede liberar proteínas al aire que pueden causar una reacción en las personas sensibles a los alérgenos del aire.

Muchos fabricantes respetuosos con las alergias declararán que sus productos se fabrican en instalaciones sin maní, por lo que puede sentirse seguro al elegir productos de esas compañías.

Reactividad cruzada y alergias adicionales

A pesar de que los cacahuetes son una leguminosa, no una nuez, aproximadamente un tercio de los niños con alergia al cacahuete también serán alérgicos a al menos un tipo de nuez de árbol, más comúnmente las almendras y las avellanas. Un pequeño porcentaje de niños con alergia al maní puede ser alérgico a las múltiples leguminosas, más comúnmente la soya, los garbanzos y las lentejas.

Solo el cinco por ciento de las personas con alergia al maní son alérgicas a las legumbres (frijoles); en otras palabras, el 95% de las personas con alergia al maní tolera los frijoles. Existe un riesgo del 20% de alergia al lupino (también conocido como lupino), un tipo de frijol que se utiliza en productos de alto valor proteico, sin gluten y de especialidades alimenticias. El altramuz es común en la cocina y el horneado europeos, y está cada vez más disponible en los Estados Unidos.

Si tiene una alergia al maní, no debe evitar los posibles alimentos de reacción cruzada por temor a desarrollar una alergia, ya que hacerlo limitará su dieta y puede contribuir a desarrollar sensibilidad hacia ellos en lugar de prevenir problemas.

Si le preocupa la reactividad cruzada, hable con su médico sobre qué alimentos son seguros para que los consuma.

Manejar una alergia al maní en la escuela

A los niños les encanta la mantequilla de maní, y un sándwich de mantequilla de maní y jalea es un elemento básico de la lonchera. Pero el aceite de maní es pegajoso: puede contaminar otros alimentos y quedarse atrás en las mesas del almuerzo, las manos o los bebederos. Las escuelas han lidiado con el riesgo de contaminación cruzada de diferentes maneras que incluyen establecer mesas de almuerzo separadas para niños alérgicos y prohibir el uso de cacahuetes en toda la escuela.

La limpieza de residuos de maní de las manos y escritorios es relativamente simple, pero requiere una rutina diaria de limpieza. Lo que parece ser más desafiante es equilibrar las necesidades de los niños con alergias al maní con la libertad de otros niños de comer sus alimentos favoritos.

Mantener las líneas de comunicación abiertas con los maestros y el personal es el mejor enfoque para proteger a los niños con alergia al maní. Si su hijo tiene alergia al maní, comuníquese con la escuela antes del primer día. Hable con la enfermera y el maestro de la escuela sobre un plan para mantener a su hijo seguro en la escuela. Y tenga a mano sus alternativas sin cacahuate al sándwich de mantequilla de maní y jalea .

consideraciones adicionales

Cacahuetes Y Besos

Debido a que la mantequilla de maní se pega alrededor, ha habido personas que han tenido reacciones después de besar a otra persona que ha comido maní. No hay forma de lavar la proteína de maní de la boca. Los adolescentes o adultos que están saliendo deben hablar con sus parejas sobre su alergia a los alimentos antes de besarse.

Volar con una alergia al maní

Muchas aerolíneas ahora ofrecen pequeños paquetes de pretzels (o nada de bocadillos) en lugar del maní clásico de las aerolíneas. Sin embargo, algunas aerolíneas todavía reparten cacahuetes . Antes de volar, investigue las políticas de alergia de la aerolínea a la que pretende volar. Algunos son más receptivos a las personas con cacahuetes que otros. Llame con anticipación para reservar ciertos vuelos sin cacahuate o solicite una comida sin cacahuate.