Una visión general de la enfermedad de Parkinson

La enfermedad de Parkinson se desarrolla como resultado de la muerte de las células nerviosas productoras de dopamina en el cerebro. La dopamina es un neurotransmisor vital (mensajero químico en el cerebro) que ayuda a regular la actividad muscular. Entonces, cuando la dopamina se agota en el cerebro, aparecen síntomas como temblores, rigidez y dificultades para caminar.

Las células productoras de dopamina en el cerebro se agotan en la enfermedad de Parkinson.

Si bien la enfermedad de Parkinson solía considerarse un trastorno de movimiento (motor), los expertos ahora reconocen que también causa síntomas no motores relacionados con el sueño, como problemas para dormir, estreñimiento y pérdida del olfato. Lo que es interesante es que estos síntomas en realidad pueden ser anteriores a los síntomas motores por muchos años, incluso décadas.

Es importante entender que la enfermedad de Parkinson es una enfermedad compleja. Pero al aprender pequeñas cantidades de conocimiento sobre este trastorno cerebral, ya está en camino de vivir bien (o ayudar a un ser querido) a vivir bien con él.

Los síntomas

Los síntomas de la enfermedad de Parkinson pueden ser sutiles desde el principio, de hecho, incluso pueden pasar desapercibidos. Pero con el tiempo, los síntomas empeoran lentamente con el tiempo.

Síntomas distintivos de la enfermedad de Parkinson

  • Temblor
  • Bradicinesia (lentitud de movimiento)
  • Rigidez
  • Inestabilidad postural (sensación de desequilibrio)

El temblor en la enfermedad de Parkinson se denomina clásicamente temblor de “rodar una píldora” debido a su apariencia, como si una persona estuviera rodando una píldora u otro objeto pequeño entre su pulgar y su dedo índice. También se describe como un temblor de reposo porque ocurre cuando una parte del cuerpo (como la mano) está relajada y en reposo. Cuando una persona se involucra en movimientos intencionados, como alcanzar un vaso, el temblor disminuye o desaparece. El temblor también se puede encontrar en otras partes del cuerpo, como el pie o la mandíbula, y generalmente se ve agravado por el estrés.

Es interesante observar que, mientras que el temblor en reposo ocurre en la gran mayoría de las personas con enfermedad de Parkinson, no está presente en todos.

La bradicinesina describe la capacidad reducida de una persona para moverse. Como puedes imaginar, esto puede ser particularmente incapacitante. Una persona puede pasar de la dificultad para usar sus dedos (por ejemplo, abrir un frasco o escribir) a la dificultad para usar sus piernas, lo que lleva a un modo de andar arrastrando los pies en pasos cortos.

La rigidez se refiere a la rigidez muscular y la resistencia a la relajación muscular. Una persona con rigidez no puede mover los brazos mucho al caminar, o puede tender a flexionarse o inclinarse hacia adelante. La rigidez puede ser dolorosa, y esto también puede contribuir a la dificultad para moverse, especialmente al caminar.

Otro síntoma de la enfermedad de Parkinson es la inestabilidad postural,una sensación de desequilibrio al levantarse. Este síntoma generalmente surge más tarde en el curso de la enfermedad de Parkinson. En una persona con inestabilidad postural , un pequeño golpe en el brazo puede hacer que se caiga.

Hay muchos otros síntomas relacionados con la motricidad en la enfermedad de Parkinson, y su presencia es variable, lo que significa que no todos experimentan los mismos síntomas o los tienen en el mismo grado. Algunos de estos síntomas relacionados con el motor incluyen:

Síntomas de la enfermedad de Parkinson

Síntomas no motores

A medida que avanza la investigación sobre la enfermedad de Parkinson, los expertos ahora se centran cada vez más en los síntomas no motores.

Los síntomas no motores a menudo son más debilitantes para una persona que sus síntomas motores, y pueden comenzar años antes.

Los ejemplos de síntomas no motores en la enfermedad de Parkinson incluyen:

  • Alucinaciones (generalmente visuales) y / o delirios
  • Trastornos del estado de ánimo como depresión, ansiedad y apatía (pérdida de interés y emoción)
  • Problemas de sueño y cansancio diurno.
  • Problemas cognitivos y demencia.
  • Disfunción autonómica (por ejemplo, una caída en la presión arterial al levantarse o estreñimiento)
  • Alteraciones sensoriales como entumecimiento y hormigueo o dolor
  • Problemas de la piel (por ejemplo, dermatitis seborreica )
  • Pérdida del sentido del olfato.

Causas

Si bien la causa precisa de la enfermedad de Parkinson de una persona generalmente se desconoce, los expertos creen que es el resultado de una interacción compleja entre los genes de uno y su entorno.

Ejemplos de exposiciones ambientales que pueden desencadenar el desarrollo de la enfermedad de Parkinson en una persona genéticamente vulnerable son los pesticidas o la vida rural. Otros factores de riesgo para la enfermedad de Parkinson son el aumento de la edad y el género (la enfermedad de Parkinson es más común en los hombres).

Diagnóstico

El diagnóstico de la enfermedad de Parkinson requiere una evaluación cuidadosa y exhaustiva por parte de un médico, generalmente un neurólogo, ya que no existe un análisis de sangre de slam dunk o una prueba de imagen cerebral. Si bien el diagnóstico es sencillo en algunas personas, puede ser más desafiante en otras, especialmente porque hay algunas otras afecciones de salud neurológicas que comparten síntomas similares con la enfermedad de Parkinson.

Si su médico sospecha de la enfermedad de Parkinson, le hará varias preguntas sobre el sueño, el estado de ánimo, la memoria, los problemas para caminar y las recientes caídas. También realizará un examen físicopara verificar los reflejos, la fuerza muscular y el equilibrio. No se sorprenda si se ordenan pruebas de imagen o pruebas de sangre para descartar otras afecciones médicas.

Existen criterios específicos que un médico sigue para diagnosticar la enfermedad de Parkinson.

Por ejemplo, un criterio que apoya un diagnóstico de la enfermedad de Parkinson es si una persona con síntomas similares al Parkinson tiene una mejoría marcada en sus síntomas después de tomar levodopa (un medicamento utilizado en el tratamiento de la enfermedad de Parkinson).

Si bien no hay cura para la enfermedad de Parkinson, la buena noticia es que existen varias opciones de tratamiento para aliviar los síntomas, de modo que usted o su ser querido puedan vivir bien con ella.Cómo se diagnostica la enfermedad de Parkinson

Tratamiento

Decidir cuándo comenzar un medicamento para los síntomas motorestampoco es siempre claro, depende de la persona y de cuán debilitantes sean sus síntomas.

En las primeras etapas de la enfermedad de Parkinson, los medicamentos pueden no ser necesarios.

La carbidopa-levodopa, que lleva los nombres de marca Sinemet o Parcopa,es el principal y más efectivo medicamento contra el Parkinson. La levodopa se convierte en dopamina en el cerebro, lo que ayuda a restaurar el control muscular. La carbidopa hace que la levodopa sea más efectiva al evitar que se convierta en dopamina fuera del cerebro.

La desventaja de este medicamento muy efectivo es que una vez que una persona ha estado tomando este medicamento durante años, puede que no sea tan bueno en el manejo de los síntomas motores, lo que se denomina efecto de “desgaste”. Además, los movimientos que están fuera de su control, como espasmos musculares o sacudidas (llamadas discinesia), pueden ocurrir después del uso prolongado de levodopa.

Los agonistas de la dopamina como Mirapex (pramipexol) y Requip (ropinirol) estimulan los receptores de dopamina (sitios de acoplamiento) en el cerebro, engañando al cerebro para que piense que tiene la dopamina que necesita para que el cuerpo se mueva. Los agonistas de la dopamina son menos efectivos que la levodopa y tienen varios efectos secundarios potenciales, como alucinaciones visuales, ataques de sueño (somnolencia aguda) y comportamientos compulsivos como el juego, la comida, las compras o el comportamiento sexual.

Dicho esto, los agonistas de la dopamina a veces se usan en las etapas más tempranas de la enfermedad de Parkinson, posponiendo la necesidad de levodopa hasta más adelante en el curso de la enfermedad. Esto puede ayudar a prevenir complicaciones a largo plazo de la levodopa, como el efecto de “desgaste” y los movimientos corporales fuera de control.

Monamine oxidase inhibitors (MAO-B inhibitors) include Eldepryl, Emsam, and Zelapar (selegiline) and Azilect (rasagiline), which treat motor symptoms by inhibiting the enzyme that normally inactivates dopamine in the brain. This allows active dopamine to hang around in the brain more.

The downsides of monoamine oxidase inhibitors are that they are not as effective as levodopa for people with Parkinson’s disease, and they can interact with other medications, like antidepressants.

The upside is that they can sometimes provide benefit in suppressing motor symptoms in the earlier stages of Parkinson’s disease, essentially buying a person some time before having to start levodopa.

Los inhibidores de la COMT como Comtan (entacapona) y Tasmar (tolcapona) funcionan aumentando el efecto de la levodopa en el cerebro (por lo que se toman con levodopa). Se usan para tratar a las personas que experimentan el efecto de “desgaste” de estar en la levodopa a largo plazo. El control de los análisis de sangre del hígado es necesario si una persona está en Tasmar (tolcapone).

Anticolinérgicos como Artane (trihexifenidilo) y Cogentin (benztropina) se recetan para minimizar la incomodidad del temblor en personas con enfermedad de Parkinson. Funcionan aumentando la acetilcolina en el cerebro.

El inconveniente es que los anticolinérgicos tienen numerosos efectos adversos potenciales como visión borrosa, sequedad de boca, retención de orina, estreñimiento y confusión (especialmente en adultos mayores). Debido a esto, están reservados para aquellas personas con enfermedad de Parkinson menores de 70 años.

Symmetrel (amantadina) es un medicamento antiviral que se usa en la enfermedad de Parkinson en sus inicios para controlar el temblor leve y la rigidez. Los efectos secundarios potenciales incluyen boca seca, estreñimiento, erupción cutánea, hinchazón del tobillo, alucinaciones visuales y confusión.

La estimulación cerebral profunda está reservada para aquellas personas con enfermedad de Parkinson avanzada cuyos síntomas motores ya no se tratan de manera efectiva con medicamentos. La estimulación cerebral profunda es particularmente efectiva para las personas con temblores persistentes e incapacitantes, y para aquellos con movimientos incontrolables (llamados discinesia) o fluctuaciones (síntomas de “cera y menguante”), que son complicaciones de usar la levodopa a largo plazo.

La estimulación cerebral profunda implica un neurocirujano que implanta un cable en lo profundo del cerebro. Este cable está conectado a un dispositivo a batería llamado neuroestimulador, que se coloca debajo de la piel cerca de la clavícula. Se cree que los impulsos eléctricos administrados desde el neuroestimulador (controlado por el paciente) alteran las intrincadas vías nerviosas en el cerebro que controlan el movimiento (por lo que se producen movimientos normales en lugar de anormales, como el temblor).

Es importante comprender que este tratamiento quirúrgico no es una cura y no impide que la enfermedad de Parkinson progrese. También hay riesgos graves, que justifican una discusión reflexiva con el neurólogo, el cirujano y la familia de una persona antes de someterse a ella.Opciones de tratamiento para la enfermedad de Parkinson

Tratamiento de los síntomas no motores

Aparte de los problemas de movimiento asociados con la enfermedad de Parkinson, los síntomas a menudo menos visibles, como los problemas del sueño, los problemas cognitivos y los cambios de humor, pueden afectar negativamente la calidad de vida de una persona.

La buena noticia es que existen excelentes terapias para tratar los síntomas no motores de la enfermedad de Parkinson.

Por ejemplo, la depresión es común en la enfermedad de Parkinson, pero se puede tratar con antidepresivos tradicionales, como los inhibidores selectivos de la recaptación de serotonina. Para la demencia (problemas de pensamiento y memoria), se puede prescribir el parche para la piel Exelon (rivastigmina).

Las alucinaciones y la psicosis pueden ser especialmente inquietantes para una persona (y sus seres queridos) con la enfermedad de Parkinson. Para abordar esto, un neurólogo puede detener o disminuir la dosis de su medicamento para el Parkinson (por ejemplo, levodopa). Para casos más graves de alucinaciones, se puede recetar un medicamento antipsicótico.

Las terapias de rehabilitación como la terapia del habla, ocupacional y física también se usan comúnmente para mejorar la calidad de vida en la enfermedad de Parkinson.

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I am Dr. Christopher Loynes and I specialize in Bone Marrow Transplantation, Hematologic Neoplasms, and Leukemia. I graduated from the American University of Beirut, Beirut. I work at New York Bone Marrow Transplantation
Hospital and Hematologic Neoplasms. I am also the Faculty of Medicine at the American University of New York.