El papel de las arterias en el sistema circulatorio

Suministrando al cuerpo sangre, oxígeno y nutrientes

Las arterias son vasos sanguíneos que transportan la sangre desde el corazón al resto del cuerpo. Tienen forma de tubos y se ramifican en  arteriolas  para llegar a los órganos y tejidos. Las contracciones de bombeo del corazón impulsan la sangre a través de las arterias.

Arterias en la circulación sistémica.

La arteria principal de la circulación sistémica es la aorta. Se une al ventrículo izquierdo del corazón y transporta sangre oxigenada. La aorta se ramifica en arterias que van a diferentes órganos y partes del cuerpo. Puede sentir su pulso en una arteria, como la arteria carótida en el cuello o la arteria radial en la muñeca.

La  arteria pulmonar  difiere de las otras en que está unida al ventrículo derecho del corazón y transporta sangre pobre en oxígeno a los pulmones. Allí, se ramifica en arteriolas y capilares para que la sangre pueda tomar oxígeno antes de regresar al corazón a través de la vena pulmonar. Esta sangre oxigenada ingresa a la aurícula izquierda y se bombea hacia el ventrículo izquierdo y sale por la aorta.

Estructura de las arterias

Las arterias contienen un alto porcentaje de un tipo especial de músculo, llamado músculo liso, que puede ser controlado por hormonas y señales especiales del sistema nervioso. La capa exterior de una arteria está hecha de fibras de colágeno. La capa media tiene músculo liso y fibras elásticas. La capa interna es el revestimiento llamado el endotelio.

La sangre viaja a través del centro hueco de las arterias. Si este centro hueco se contrae debido al desarrollo excesivo del músculo o la formación de placas, puede elevar la presión arterial. La placa también hace que las arterias sean menos flexibles. Si una arteria se rompe o se bloquea, como en un accidente cerebrovascular o un ataque cardíaco, los tejidos que normalmente suministra morirán.

Las paredes gruesas y fuertes de las arterias hacen que puedan resistir las altas presiones que existen cerca del corazón. Todos los órganos principales del cuerpo tienen su propio tipo especial de arterias que están estructuradas de forma única para entregar los suministros necesarios.

El músculo cardíaco es suministrado por las arterias coronarias . La arteria coronaria izquierda y la arteria coronaria derecha se ramifican fuera de la aorta y la arteria coronaria izquierda se divide adicionalmente en la arteria circunfleja y la arteria descendente anterior izquierda. Estas cuatro arterias son las que pueden reemplazarse en la cirugía de injerto de bypass de arteria coronaria (CABG, por sus siglas en inglés). Un bypass cuádruple reemplaza las cuatro arterias.

Salud arterial

El endurecimiento de las arterias es el término común para la aterosclerosis y la enfermedad arterial periférica (EAP). Esto ocurre cuando la placa se forma a partir de la grasa, el colesterol, el calcio, las proteínas y las células inflamatorias, estrechando o bloqueando las arterias. Cuando esto sucede en las arterias del corazón, se trata de una enfermedad de las arterias coronarias (EAC).

Los factores de riesgo para la PAD incluyen fumar, diabetes, presión arterial alta y colesterol alto. La PAD puede provocar un ataque cardíaco, un accidente cerebrovascular, un ataque isquémico transitorio, una enfermedad de la arteria renal y una amputación.