Resumen de las arteriolas en la presión arterial

Los vasos sanguíneos especializados conocidos como arteriolas pueden ser pequeños en estatura, pero desempeñan un papel importante en la salud del corazón. Como puede sospechar, están relacionados con las arterias, los vasos sanguíneos que transportan la sangre oxigenada desde el corazón y los tejidos del cuerpo. A medida que te mueves hacia abajo a través de la red arterial, estos vasos se hacen cada vez más pequeños como las ramas de un árbol. Cuando las arterias han disminuido de tamaño a menos de 300 micrómetros o una centésima de pulgada, se les conoce como arteriolas.

Las arteriolas comparten muchas de las propiedades de las arterias. Son fuertes, tienen paredes relativamente gruesas y contienen un alto porcentaje de músculo liso, lo que significa que no están bajo control voluntario. Como los vasos sanguíneos más altamente regulados en el cuerpo, las arteriolas también tienen la distinción de contribuir más al aumento y disminución de la presión arterial.

Rastreando el flujo de sangre

El sistema circulatorio es un sistema “cerrado”, lo que significa que la sangre nunca abandona los confines de la red vascular. En su forma más básica, el sistema es un bucle que comienza y termina en el corazón, distribuyendo moléculas de oxígeno en el viaje hacia el exterior y transportando dióxido de carbono en el viaje hacia el interior.

La ruta hacia afuera comienza cuando el corazón bombea sangre a través de la aorta y continúa bombeando a medida que la sangre se abre paso hacia los vasos sanguíneos más pequeños llamados capilares .

Antes de esto, la sangre debe pasar a través de las arteriolas, donde su velocidad se ajusta constantemente. Estos ajustes pueden ocurrir por muchas razones, como un aumento o disminución de la temperatura, cambios en la actividad física, alimentos , estrés o exposición a toxinas o medicamentos.

La función de las arteriolas, por lo tanto, es regular la presión arterial para que permanezca estable y menos propensa a la fluctuación. Al hacerlo, la sangre ya no estará pulsando cuando llegue a los capilares. En cambio, el flujo será más continuo, lo que permitirá el intercambio constante de moléculas de oxígeno y dióxido de carbono.

Una vez que se completa el intercambio, la sangre hará el viaje hacia el interior a través de la red de venas, y finalmente regresará al corazón a través de la vena cava inferior y superior.

Trastornos de la arteriola

Cuando el cuerpo funciona como debería, las arteriolas ayudan a garantizar que la presión arterial se mantenga dentro de los límites normales y saludables. Sin embargo, hay condiciones que pueden afectar o impedir su desempeño. Entre ellos:

  • La arteriosclerosis es el engrosamiento, el endurecimiento y la pérdida de elasticidad de las paredes arteriales. Este proceso restringe la capacidad de la arteriola para regular el flujo sanguíneo y permite la acumulación progresiva de placa y colesterol en las paredes arteriales. Las principales causas de la arteriosclerosis son el colesterol alto, los triglicéridos altos, fumar cigarrillos e incluso la presión arterial alta en sí.
  • La estenosis arterial es el estrechamiento anormal de las arterias. Esto puede ser causado por cualquier número de cosas, incluida la contaminación, el tabaquismo, la diabetes, las infecciones y los defectos de nacimiento. La constricción persistente de los vasos sanguíneos debida a contaminantes o infección crónica puede llevar a una cicatrización progresiva (fibrosis) del tejido arterial.
  • La arteritis , la inflamación de las paredes arteriales en y alrededor del cuero cabelludo, a menudo se asocia con enfermedades autoinmunes. La inflamación de las paredes arteriales conduce a una disminución del flujo sanguíneo. Un buen ejemplo es la arteritis de células gigantes (ACG) , que afecta las ramas de la arteria carótida externa del cuello. Con GCA, el flujo sanguíneo alterado puede causar síntomas como dolores de cabeza, cambios en la visión, pérdida de la visión y dolor en la mandíbula al masticar.
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I am Dr. Christopher Loynes and I specialize in Bone Marrow Transplantation, Hematologic Neoplasms, and Leukemia. I graduated from the American University of Beirut, Beirut. I work at New York Bone Marrow Transplantation
Hospital and Hematologic Neoplasms. I am also the Faculty of Medicine at the American University of New York.