¿Cuándo es el dolor de pecho una emergencia?

Saber cuándo es el momento de llamar al 911

Como casi todos saben, el dolor en el pecho es uno de esos síntomas que nunca deben ignorarse. Si bien es cierto que a veces el dolor en el pecho puede ser causado por algunas condiciones bastante benignas e intrascendentes, también es cierto que el dolor en el pecho puede ser su señal de cinco alarmas de que algo muy grave y potencialmente mortal que exige atención inmediata.

Saber si es razonable “eliminar” los síntomas es complejo. Por un lado, una decisión equivocada puede llevar a gastos e inconvenientes innecesarios. Por otro lado, una decisión equivocada puede llevar a una discapacidad permanente o la muerte.

Variaciones en lo que significa el dolor

El dolor en el pecho puede ser causado por varias  afecciones médicas diferentes , algunas menores y otras graves. Además, los síntomas del “dolor en el pecho” pueden variar enormemente de una persona a otra y de una condición a otra. Como tal, no hay reglas estrictas sobre cuándo es el momento de llamar al 911.

A veces, incluso un dolor torácico menor puede ser un signo de  enfermedad arterial coronaria (CAD). De hecho, hasta el 30 por ciento de los ataques cardíacos están acompañados por síntomas tan triviales que la persona ni siquiera los reconoce (se refiere a un  ataque cardíaco silencioso ).

Existen algunas pautas generales que pueden ser útiles para decidir cuándo un dolor de pecho es grave. Pero tenga en cuenta que estas pautas son solo eso, pautas, y que “mejor prevenir que lamentar” puede ser la regla más apropiada y primordial a seguir.

9 signos de una emergencia médica

El dolor de pecho es más probable que represente una condición peligrosa, y debe tratarse como tal, si se cumple alguna de las siguientes condiciones: 1

  1. Tiene 40 años o más y tiene uno o más factores de riesgo para la EAC(incluidos antecedentes familiares, tabaquismo, obesidad, colesterol elevado y diabetes). 
  2. Tiene un historial familiar fuerte de enfermedad cardíaca temprana.
  3. El dolor se acompaña de opresión en el pecho, compresión, pesadez o sensación de aplastamiento.
  4. El dolor se acompaña de debilidad, náuseas, falta de aliento, sudoración, mareos o desmayos.
  5. El dolor se irradia a los hombros, brazos o mandíbula.
  6. El dolor es más severo que el que has tenido antes.
  7. El dolor es diferente a todo lo que has experimentado antes.
  8. El dolor va acompañado de una sensación de muerte inminente.
  9. El dolor empeora continuamente durante los primeros 10 a 15 minutos.

Señales que son menos graves

Es menos probable que el dolor torácico represente un evento cardíaco peligroso si se cumple alguna de las siguientes condiciones:

  • El dolor ocurre solo con movimientos corporales específicos y reproducibles.
  • El dolor es momentáneo o fugaz sin ningún otro síntoma.
  • Ha tenido un dolor idéntico en el pasado en el que se descartó un trastorno cardíaco.

De hecho, no es tan inusual que otras condiciones desencadenen síntomas que imitan un ataque cardíaco.

Esto no debería sugerir que desestime el dolor, incluso si ha ocurrido antes. Ciertamente, si el dolor es intenso, persistente o que empeora, debe buscar atención médica inmediata.

Evaluando el dolor de pecho

Si decide que necesita atención inmediata para su dolor de pecho, lo más seguro es llamar al 911 y ser llevado a una sala de emergencias cercana. Los EMT o los paramédicos que respondieron   podrán realizar una evaluación inicial rápida y ayudar a estabilizar su condición incluso antes de que llegue al hospital.

Una vez que se encuentre frente a un médico, la primera evaluación generalmente será para determinar si el dolor torácico es agudo (surge de manera repentina y rápida) y crónico (ocurre a largo plazo).

Inicio agudo de los sintomas

Si está siendo evaluado para el dolor torácico de inicio agudo, el médico generalmente puede llegar a la raíz de su problema rápidamente: 2

Esta evaluación determinará con mayor frecuencia si se trata de una emergencia cardíaca. Si después de esta evaluación inicial el diagnóstico aún está en duda, se necesitarán más pruebas, según las condiciones médicas que su médico considere probable en ese momento.

En una sala de emergencias, la primera regla de orden es descartar un evento cardíaco potencialmente mortal, a saber, el  síndrome coronario agudo (ASC) con o sin infarto de miocardio (ataque cardíaco).

Casi tan importante es el diagnóstico de  angina inestable, ya que también es necesario un tratamiento rápido y agresivo de esta afección para evitar un daño cardíaco permanente. 3

Si se sospecha de SCA, probablemente será admitido en una  unidad de cuidados intensivos  y se instituirá tratamiento médico. Es posible que sus médicos también deseen estudios adicionales para ayudar a precisar el diagnóstico, incluido un  ecocardiograma , una exploración con talio , una tomografía computarizada o  un cateterismo cardíaco .

Si se ha descartado una amenaza que pone en peligro la vida, la mayoría de los médicos de la sala de emergencias realizarán un diagnóstico presunto y lo remitirán a sus propios médicos para una evaluación y tratamiento de seguimiento.

Síntomas crónicos, recurrentes o no agudos

Si su dolor de pecho es algo que ha tenido antes, la principal preocupación de su médico probablemente sea si tiene  angina . La angina generalmente es causada por la EAC típica, pero también puede ser producida por afecciones cardíacas menos comunes, como el espasmo de la arteria coronaria o  el síndrome cardíaco x . 4

Dependiendo de las pistas de diagnóstico, se puede consultar a un cardiólogo o se lo puede remitir a su propio médico para una evaluación más completa.

Cuando se piensa que algo más que la angina está causando dolor en el pecho, se necesita un diagnóstico firme para poder iniciar la terapia adecuada. Dependiendo de la causa sospechada, es posible que necesite radiografías,  endoscopia GI ,  pruebas de función pulmonar y otras pruebas para dirigir al médico hacia la causa probable.