Causas y factores de riesgo del cáncer de tiroides

No está claro qué causa exactamente la mayoría de los cánceres de tiroides, aunque algunos casos están relacionados con enfermedades hereditarias. Hay ciertos factores de riesgo para el cáncer de tiroides, incluida la exposición a la radiación, tener una dieta baja en yodo y ser mujer. Los cuatro tipos principales de cáncer de tiroides son papilar, folicular, medular y anaplásico. Los cánceres de tiroides menos comunes incluyen linfomas de tiroides, sarcomas y otros tumores raros.

Causas comunes

El cáncer de tiroides ocurre cuando el ADN en sus células tiroideas muta (cambia), lo que hace que las células se multipliquen de manera incontrolada e invadan localmente. A medida que estas células anormales se acumulan, forman un tumor que luego se puede diseminar a otras partes del cuerpo.

Hay una serie de genes que, durante el transcurso de su vida, pueden desarrollar mutaciones asociadas con el cáncer de tiroides, que incluyen:

  • Gen RET: el cáncer medular de tiroides puede ser causado por mutaciones puntuales en diferentes partes del gen RET. Algunos cánceres de tiroides medulares se heredan como parte de un síndrome de cáncer hereditario o como parte del síndrome de carcinoma medular de tiroides familiar (ver más abajo). En los casos de cáncer medular de tiroides que no se heredan, las mutaciones generalmente solo se encuentran en las células cancerosas. Las roturas cromosómicas pueden ocurrir dentro del gen RET, lo que da como resultado genes de fusión entre fragmentos del gen RET y fragmentos de otros genes. Este tipo de reordenamiento genético ocurre en 10 a 30 por ciento de cáncer papilar de tiroides (PTC); Las oncoproteínas de fusión generadas se denominan proteínas RET / PTC. Las proteínas de fusión RET / PTC se encuentran más comúnmente en niños expuestos a radiación externa, pero no en adultos expuestos a radiación.
  • Gen BRAF: las células cancerosas de tiroides con mutaciones en los genes BRAF tienden a crecer y propagarse más rápidamente que las células cancerosas con mutaciones RET. Estas mutaciones son menos comunes en niños y en aquellos que han estado expuestos a la radiación. Es extremadamente raro tener cambios tanto en los genes RET como en BRAF.
  • Genes NTRK1 y MET: las mutaciones en estos genes también se han asociado con el cáncer papilar de tiroides.
  • Oncogen RAS: los cambios en el oncogene RAS se encuentran en algunos cánceres foliculares de tiroides, al igual que el reordenamiento de PAX8 / PPAR-γ.
  • Gen TP53: los cambios en este gen, que dan instrucciones para producir una proteína que suprime tumores, están asociados con el cáncer de tiroides anaplásico.
  • Oncogén CTNNB1: las mutaciones en este gen también pueden asociarse raramente con el cáncer de tiroides anaplásico.

Genética

La mayoría de las personas a las que se les diagnostica cáncer de tiroides no tienen un componente genético o antecedentes familiares, pero existen algunas afecciones hereditarias relacionadas con el cáncer de tiroides.

Carcinoma medular de tiroides familiar (FMTC)

Alrededor de dos de cada 10 casos de cáncer medular de tiroides se deben a la herencia de un gen mutado. Cuando esto ocurre, se conoce como carcinoma medular de tiroides familiar (FMTC) . En estos casos, el cáncer de tiroides puede aparecer por sí solo o puede aparecer junto con otros tumores.

Cuando se produce FMTC con otros tumores, esto se conoce como neoplasia endocrina múltiple tipo 2 (MEN 2) .

Tanto el FMTC como el MEN 2 se heredan y son causados ​​por mutaciones en el gen RET. Todos heredamos dos copias de cada gen, una de cada padre. Si tiene una mutación RET, esto generalmente significa que una copia del gen RET que hereda está mutada. Con FMTC o MEN 2, el cáncer generalmente se desarrolla en la infancia o en la edad adulta temprana.

Otros cánceres de tiroides

Su riesgo de desarrollar otras formas más comunes de cáncer de tiroides es mayor si tiene alguna de estas afecciones genéticas:

  • Poliposis adenomatosa familiar (FAP):  esta afección, causada por defectos en el gen APC, causa pólipos en el colon y crea un alto riesgo de cáncer de colon. También aumenta el riesgo de otros cánceres, incluido el cáncer papilar de tiroides.
  • Enfermedad de Cowden:  esta afección, que generalmente es causada por mutaciones en el gen PTEN, provoca un aumento de los problemas de la tiroides, crecimientos benignos y un mayor riesgo de desarrollar cánceres papilares o foliculares de la tiroides, así como cáncer de útero y de mama.
  • Complejo de Carney, tipo I:  causado por defectos en el gen PRKAR1A, esta afección también causa tumores benignos y un mayor riesgo de desarrollar cánceres papilares o foliculares de la tiroides.
  • Carcinoma no medular de tiroides familiar : aunque no se comprende el componente genético, tener un familiar de primer grado que haya tenido cáncer de tiroides (padre, hermano o hijo) también aumenta su riesgo de cáncer de tiroides. El cáncer papilar de tiroides, en particular, a menudo se presenta en familias y puede ser causado por genes en los cromosomas 1 y 19.

Factores de riesgo

Hay varios factores de riesgo para desarrollar cáncer de tiroides:

Sexo y edad

El cáncer de tiroides es más común en mujeres que en hombres.

Casi tres de cada cuatro casos de cáncer de tiroides se encuentran en mujeres, y aunque puede ocurrir a cualquier edad, su riesgo aumenta a medida que envejece.

Las mujeres a las que se les diagnostica cáncer de tiroides suelen tener entre 40 y 50 años y los hombres por lo general entre los 60 y 70 años.

Niveles bajos de yodo

En los lugares donde las personas obtienen menos yodo en su dieta, el cáncer folicular de tiroides es más frecuente. Si su dieta es baja en yodo y ha estado expuesto a la radiación, también puede aumentar su riesgo de desarrollar cáncer papilar de tiroides. En los Estados Unidos, la mayoría de las personas obtienen suficiente yodo a través de la sal de mesa yodada y otros alimentos que consumen.

Exposicion a la radiación

Estar expuesto a altos niveles de radiación, como los que se encuentran en ciertas pruebas de diagnóstico y tratamientos y debido a la lluvia nuclear, aumenta el riesgo de cáncer de tiroides. Esto último puede parecer una preocupación inverosímil, pero ciertas áreas de los Estados Unidos experimentaron consecuencias radioactivas después de las pruebas de armas realizadas en la década de 1950, y tales armas aún existen en la actualidad. Esta exposición también puede ocurrir debido a accidentes en plantas de energía.

La cantidad de exposición a la radiación y la edad a la que está expuesto son importantes. Cuanto mayor sea la cantidad de exposición y más joven seas, mayor será tu riesgo.

Tratamientos de radiación: los niños y adolescentes que reciben altas dosis de radiación para tratar el cáncer, como el linfoma, tienen un mayor riesgo de desarrollar otros cánceres, incluido el cáncer de tiroides, más adelante.

Radiografías de diagnóstico: la exposición a la radiación de diagnóstico  se asocia con un mayor riesgo de cáncer de tiroides, especialmente con exposiciones múltiples. Su glándula tiroides es muy sensible a la radiación, y la exposición a la radiación, especialmente a una edad temprana, es un factor de riesgo comprobado y bien conocido para el cáncer de tiroides. Una fuente común de exposición a este tipo de radiación en los Estados Unidos son los rayos X realizados para el diagnóstico médico, especialmente los rayos X dentales y las tomografías computarizadas (TC).

Una forma de protegerse es pedirle a su profesional de atención dental que le brinde un collar de plomo para la tiroides cuando realice una radiografía dental, que la Asociación Dental Americana recomienda de todos modos. A pesar de estas recomendaciones, algunos dentistas no tienen collarines de tiroides o delantales de plomo que tienen un protector de cuello. En ese caso, aunque no es lo ideal, puedes usar un delantal de plomo sin collar que tengan a mano para que las pacientes embarazadas protejan el área de tu cuello.

Si tiene hijos, es especialmente importante minimizar su exposición a cualquier radiografía dental de rutina o innecesaria e insistir en que sus dentistas y ortodoncistas también usen un collar de tiroides. La ortodoncia en particular puede ser una fuente de numerosas radiografías dentales.Cómo prevenir la exposición de demasiada radiación médica

Accidentes nucleares: en marzo de 2011, un accidente en la central nuclear de Fukushima Daiichi en Fukushima, Japón, que fue causado por un tsunami posterior al terremoto que golpeó la planta, provocó una emisión de radiación y exposición a materiales radiactivos en el país En las zonas hacia abajo de la central nuclear.

Accidentes de plantas nucleares como este y el accidente de Chernobyl de 1986 en Rusia provocan la liberación de yodo radiactivo-131. La exposición al yodo radiactivo 131 es un factor de riesgo conocido para el cáncer de tiroides, y los riesgos son mayores si la exposición ocurre en bebés, niños y adolescentes.

Se observó un gran aumento en las tasas de cáncer de tiroides en bebés y adolescentes a partir de los cinco años posteriores al accidente de Chernobyl . La incidencia fue mayor en áreas como Bielorrusia, que estaba en el camino de la lluvia nuclear de Chernobyl, pero cuya población no estaba protegida por el tratamiento con yoduro de potasio. Algunas áreas a favor del viento de Chernobyl, como Polonia, recibieron tabletaspreventivas de  yoduro de potasio , que protegen la tiroides de la absorción de yodo radioactivo si se toman en las horas previas y posteriores a la exposición.

Dada la experiencia de Chernobyl y la preocupación pública generalizada en Japón, la Encuesta de Gestión de Salud de Fukushima se lanzó en julio de 2011 para evaluar los riesgos de exposición a la radiación en la población. La encuesta incluyó una prueba de ultrasonido de tiroides a gran escala de la población alrededor de Fukushima en un intento por detectar un posible cáncer de tiroides.

Sin embargo, según los investigadores, si bien hay un aumento en la incidencia de cáncer de tiroides en Fukushima, es mucho más pequeño que el aumento significativo que ocurrió después de Chernobyl. Esto ha llevado a los investigadores a concluir que la cantidad de exposición en los residentes de Fukushima fue mucho menor que la del accidente de Chernobyl y que la evidencia de esta exposición a la radiación que causa el cáncer de tiroides no es fuerte.

Si bien los investigadores japoneses no han establecido ningún aumento significativo en las tasas de cáncer de tiroides atribuibles directamente al accidente nuclear de Fukushima, también indican que se necesita más investigación para explorar más la situación. Al final, más estudios epidemiológicos ayudarán a determinar si la exposición al yodo radioactivo 131 después de Fukushima fue lo suficientemente alto como para causar un aumento demostrable del cáncer de tiroides, como ocurrió después de Chernobyl, o si el aumento es simplemente un subproducto. de detección de cáncer de tiroides más riguroso, generalizado y sensible.

Según la  Sociedad Americana del Cáncer , las tabletas de yoduro de potasio pueden proteger su tiroides contra la exposición radioactiva, y tomarlas en caso de un accidente nuclear es especialmente importante para los niños. Además, asegúrese de obtener suficiente yodo de los alimentos y suplementos. La deficiencia de yodo parece aumentar el riesgo de cáncer de tiroides si se expone a la radioactividad.

Asociaciones

Se han realizado algunos estudios sobre las asociaciones de ciertos factores que están relacionados con el cáncer de tiroides. Tenga en cuenta que una asociación no es lo mismo que una causa; simplemente muestra un enlace que probablemente necesite más estudios.

Emisiones de plantas de energía

El reactor nuclear de Indian Point se encuentra en Buchanan, Nueva York, a unos 37 kilómetros al norte de la ciudad de Nueva York. Cuando la planta se inauguró a mediados de la década de 1970, la tasa de cáncer de tiroides en los cuatro condados circundantes (los condados de Westchester, Rockland, Orange y Putnam) era 22 por ciento inferior a la tasa de los EE. Ahora, los casos de cáncer de tiroides han aumentado de alrededor de 50 por año a más de 400 por año en la región, con una tasa que es del 53 por ciento por encima del promedio nacional. 

Un  estudio revisado por pares  realizado por el Proyecto de Radiación y Salud Pública utilizó datos del Registro de Cáncer del Estado de Nueva York para rastrear las tasas de cáncer en estos cuatro condados durante cuatro décadas. Los hallazgos sugieren que los aumentos generales en el cáncer y el aumento en las tasas de cáncer de tiroides pueden ser el resultado de las emisiones de la central nuclear de Indian Point.

Los investigadores compararon las tasas de cáncer por períodos de cinco años entre 1988 y 2007. Encontraron aumentos inexplicables en 19 de los 20 tipos principales de cáncer, con el mayor aumento en el cáncer de tiroides. Según los investigadores, los hallazgos del informe son consistentes y estadísticamente significativos, y sugieren que uno o más factores, potencialmente la exposición a la radiación de Indian Point, están causando aumentos de las tasas de cáncer en la región que de otra manera no tienen explicación.

Dado este entendimiento de la relación entre la radiación y el cáncer de tiroides, el estudio requiere una investigación más exhaustiva sobre los patrones de cáncer de tiroides y la relación con las plantas nucleares en un intento de explicar las elevadas tasas. El hecho de que Indian Point sea un riesgo para la salud tiene amplias implicaciones para los casi 2 millones de personas que viven a menos de 20 millas, y los más de 17 millones de personas que viven dentro de un radio de 50 millas de la planta, una población mayor que la que rodea cualquier otra planta nuclear estadounidense planta.Protegiendo su tiroides de la radiación de la planta de energía

Parvovirus B19

Los investigadores han estado estudiando el papel del parvovirus B19 humano en los cánceres de tiroides y otros trastornos. Lo que descubrieron es que existe un fuerte vínculo entre  el cáncer papilar de tiroides  y el B19. El parvovirus B19 es un virus que con mayor frecuencia causa una enfermedad conocida como la quinta enfermedad. La enfermedad viral es más común en niños pequeños y causa una erupción en las mejillas, los brazos y las piernas.

B19 se ha encontrado en la mayoría de los tumores estudiados, lo que demuestra que la tiroides es altamente capaz de albergarla. Los investigadores creen que sus hallazgos sugieren que B19 está infectando la glándula tiroides antes de la formación de tumores. Una vez más, se necesita hacer más investigación sobre esta asociación.

Histerectomía

Un gran estudio de mujeres que se sometieron a una histerectomía mostró que tenían un riesgo significativamente mayor de desarrollar cáncer de tiroides que las mujeres que no se habían sometido a una histerectomía. Los investigadores concluyeron que se necesita hacer más investigación para aclarar los factores de riesgo potencialmente similares para el cáncer de tiroides y la necesidad de una histerectomía. Tenga en cuenta que incluso si el riesgo aumenta, es muy posible que solo un pequeño número de mujeres desarrollen realmente cáncer de tiroides después de la histerectomía.

Tiroxina

Es posible que haya oído que tomar tiroxina sintética, llamada Synthroid ( levothyroxine ), para niveles bajos de hormonas tiroideas que se encuentran en el hipotiroidismo puede provocar cáncer de tiroides. Si bien un estudio descubrió que  existe una asociación  entre el uso regular de tiroxina y el desarrollo posterior de cáncer de tiroides, este es el primer estudio que muestra dicha asociación y se realizó en una pequeña muestra de personas. Los propios autores reconocen que es necesario realizar más investigaciones en poblaciones más grandes para validar los hallazgos de esta investigación.

La conclusión es que un estudio que muestra una asociación muy pequeña entre el uso de levotiroxina y el cáncer de tiroides no es razón para dejar de tomar Synthroid si eso es lo que su médico le ha recetado. Si tiene alguna inquietud, asegúrese de hablar con su médico sobre ellos.