Beneficios y efectos secundarios de la crema dental con xilitol

La pasta dental con xilitol es un tipo de pasta de dientes que contiene xilitol, un alcohol de azúcar procedente de abedules y otros tipos de árboles y plantas de madera dura. Dicho para mejorar la salud dental, el xilitol tiene un sabor dulce, pero a diferencia del azúcar, no se convierte en la boca en ácidos que pueden promover la caries dental.

Se dice que reducir el crecimiento de Streptococcus mutans (las bacterias más estrechamente asociados con la caries dental), pasta de dientes xilitol es a menudo considerada como un método natural para  la prevención de caries .

El xilitol también se usa como ingrediente en productos para el cuidado dental como el chicle, las pastillas, las tabletas y las mentas para el aliento.

La investigación sobre la pasta de dientes con xilitol: ¿Funciona?

Aunque la investigación sobre la pasta dental con xilitol ha arrojado resultados mixtos, hay algunas pruebas de que el cepillado con pasta dental con xilitol puede proporcionar ciertos beneficios para la salud dental:

En un informe de 2015  de la  Base de Datos Cochrane de Revisiones Sistemáticas , por ejemplo, los científicos evaluaron 10 estudios publicados previamente (con un total de 5903 participantes) sobre el uso de xilitol para prevenir las caries. En su revisión, los autores del informe encontraron que durante más de 2,5 a 3 años de uso, una pasta dental con fluoruro que contenía un 10 por ciento de xilitol redujo las caries en un 13 por ciento en comparación con una pasta dental que solo contiene fluoruro. Sin embargo, los autores del estudio señalaron que la evidencia se consideraba de baja calidad y recomendó ensayos clínicos grandes y bien diseñados.

Un estudio de 2014   del  Journal of Dentistry for Children  evaluó la efectividad de la crema dental con xilitol para prevenir las caries en la primera infancia y reducir los estreptococos mutantes. Para el estudio, 196 niños de cuatro a cinco años se cepillaron los dientes con una pasta dental con fluoruro con un 31 por ciento de xilitol o con una pasta dental con fluoruro estándar. Después de seis meses, la pasta de dientes con xilitol agregado no fue más efectiva que la pasta de dientes con fluoruro estándar.

Otra investigación no ha encontrado que la crema dental con xilitol sea efectiva para reducir el crecimiento de las bacterias orales. Por ejemplo, un estudio de laboratorio  publicado en los  Archivos Europeos de Odontología Pediátrica  en 2015 comparó los efectos de diferentes tipos de pasta de dientes en el crecimiento de Streptococcus mutans y Lactobacillus acidophilus. Los investigadores encontraron que la crema dental con xilitol no inhibía significativamente el crecimiento de Streptococcus mutans o Lactobacillus acidophilus.

Posibles efectos secundarios

El xilitol ha sido aprobado para la seguridad por la Administración de Drogas y Alimentos de los Estados Unidos como un edulcorante no nutritivo.

Los efectos adversos que se han reportado en estudios incluyen llagas en la boca, distensión abdominal, calambres, estreñimiento, gases, heces fecales y diarrea. La pasta de dientes no debe ingerirse o dejarse en la boca sin enjuagar.

Es importante tener en cuenta que la pasta dental con xilitol no debe usarse como sustituto de la atención estándar en el tratamiento de una afección dental (como la  periodontitis ). Si está considerando probar una pasta dental con xilitol, es una buena idea consultar primero a su dentista.

El xilitol es extremadamente tóxico para los perros. Si su perro come pasta de xilitol, es importante llevar al perro a un veterinario inmediatamente.

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I am Dr. Christopher Loynes and I specialize in Bone Marrow Transplantation, Hematologic Neoplasms, and Leukemia. I graduated from the American University of Beirut, Beirut. I work at New York Bone Marrow Transplantation
Hospital and Hematologic Neoplasms. I am also the Faculty of Medicine at the American University of New York.