Descripción general de los medicamentos diuréticos para la presión arterial

Pastillas de agua

Si tiene presión arterial alta, es posible que esté tomando una “píldora de agua”.

Uno de los tipos más comunes de medicamentos para la presión arterial se conoce como diurético. Estos medicamentos disminuyen su presión arterial al ayudar a su cuerpo a eliminar el exceso de agua y sal a través de los riñones, lo que permite que su corazón bombee mejor. Los diuréticos se conocen comúnmente como “píldoras de agua” y tratan varias afecciones, que incluyen presión arterial alta, insuficiencia cardíaca y problemas renales.

Los diuréticos tiazídicos, como la hidroclorotiazida, se usan para tratar la presión arterial, pero existen diuréticos más fuertes que se usan para eliminar el exceso de líquido o edema en pacientes con insuficiencia cardíaca. Lasix y Bumex son dos diuréticos comunes que se usan para tratar a las personas con insuficiencia cardíaca congestiva. Funcionan al bloquear la reabsorción del líquido que pasa a través de los riñones y el exceso de líquido se elimina de la orina. Los diuréticos ahorradores de potasio, como la aldactona, se usan a menudo al mismo tiempo que otros diuréticos, para mantener el equilibrio de potasio en su cuerpo. No disminuyen la presión arterial significativamente cuando se usan solos.

Los diuréticos pueden causar micción frecuente. Este efecto suele durar varias horas. Otros efectos secundarios incluyen desequilibrio electrolítico. Puede perder electrolitos en la orina cuando esté tomando un diurético, por lo que su médico controlará la química de la sangre mientras toma estos medicamentos. Algunas personas experimentan debilidad o fatiga cuando comienzan a usar un diurético, pero esto generalmente se resuelve después de unas pocas semanas, a medida que la persona se acostumbra a la droga. También se producen calambres musculares, particularmente cuando un diurético produce pérdida de potasio. A veces, es posible que tenga que agregar un suplemento diario de potasio si está tomando un diurético. Es importante que consulte con su médico antes de tomar cualquier tipo de suplemento mineral.

Mareos o visión borrosa pueden ocurrir con diuréticos. Esto puede ser el resultado de la deshidratación. Cuando tome un diurético, debe vigilar la disminución de la producción de orina, la sed excesiva o la sequedad de la boca, u orina de color oscuro. Llame a su médico si esto ocurre. Finalmente, si experimenta pérdida de peso rápida, fiebre, tos, zumbidos en los oídos, sangrado o moretones inusuales, comuníquese con su médico de inmediato. Si es alérgico a los medicamentos con sulfa, debe tener en cuenta que muchos diuréticos contienen sulfa. Informe a su médico si es alérgico a algún medicamento.

Si su médico le receta un diurético para controlar su presión arterial, es importante que informe al médico sobre cualquier medicamento o suplemento que esté tomando. Esto incluye remedios herbales y medicamentos de venta libre. Siempre debe informar a su médico sobre cualquier condición médica. Sólo tome el diurético según las instrucciones. Puede ser útil tomar un diurético por la mañana, por lo que no se levantará por la noche para ir al baño. 

Si está tomando un diurético, su médico debe controlar su presión arterial y la función renal con regularidad, así que asegúrese de cumplir con todas sus citas según lo programado. 

Recuerde que los diuréticos pueden causar niveles anormales de potasio o sodio. Su médico puede indicarle que evite los alimentos que son ricos en potasio, si está tomando un diurético ahorrador de potasio. Estos alimentos incluyen algunos sustitutos de la sal. Las mujeres embarazadas y las que están amamantando no deben usar diuréticos.