Cajas de pastillas y seguridad de medicamentos

¿Alguna vez ha tenido problemas para mantener su medicación diaria recta? A medida que las personas envejecen, a menudo comienzan a tomar más de una receta y controlan qué píldoras deben tomarse a qué hora del día puede ser un desafío. Ingrese al pastillero de múltiples compartimientos: un dispositivo de baja tecnología diseñado para ayudarlo a mantener todo organizado y seguro.

Pero, ¿qué tan bien funcionan en la práctica estos pastilleros? Según un pequeño estudio realizado en 2009 por Odette Gould, profesora de psicología en la Universidad de Mount Allison en Sackville, NB, es posible que no sean tan efectivas, o seguras , como deberían ser. A través de su estudio publicado en el Canadian Pharmacists Journal, Gould y sus colegas descubrieron que pocas personas parecen usar pastilleros como deben ser utilizados .

Sobre la investigación

Los médicos describen tomar los medicamentos recetados adecuadamente como cumplimiento o cumplimiento de un régimen de medicamentos. En un esfuerzo por mejorar la adherencia, los médicos y farmacéuticos a menudo recomiendan pastilleros y envases tipo blister: hojas de píldoras envasadas individualmente en plástico y selladas con papel de aluminio. En teoría, clasificar las píldoras o los grupos de píldoras de acuerdo con el momento enque se deben tomar hace que sea más fácil recordarlas.

Gould y su equipo encuestaron a 135 personas de entre 49 y 94 años, todos los cuales vivían independientemente dentro de la comunidad al momento del estudio. Los sujetos tomaron un promedio de 6,5 medicamentos cada uno, con el 75 por ciento usando un pastillero al menos en algunas ocasiones. La mayoría de los participantes de la investigación dijeron que usan pastilleros o blister porque son convenientes, hacen que sea más fácil recordar tomar los medicamentos y ayuda a simplificar los regímenes de medicamentos complicados.

Aunque a muchos de los encuestados les gustaron sus pastilleros, y aproximadamente la mitad de los sujetos dijeron que nunca olvidaron una dosis, el 39 por ciento de los usuarios de pastilleros informaron que faltaron una dosis o la tomaron mucho más tarde de lo esperado, una a tres veces por semana. La mayoría también dijo que pusieron todos los medicamentos juntos en un solo compartimiento diario, a pesar de tener recetas que deben tomarse por separado en diferentes momentos del día.

¿Cuál es la preocupación?

Los hallazgos de Gould pueden no parecer peligrosos, pero a menudo, la efectividad de un medicamento depende de cuándo se toma. Un error de cálculo mientras se almacena una caja de pastillas de 7 días extiende el efecto del error sobre el valor de una semana completa de medicamentos.

También hay otros problemas potenciales. Dependiendo de la memoria para mantener múltiples medicamentos directamente puede ser un desafío. Confiar en reconocer una píldora cuando está fuera de su frasco de prescripción puede no ser posible cuando se prescribe una versión genérica, se cambia la marca del medicamento o el fabricante modifica el color o la forma de la píldora. En algunos casos, los medicamentos se envasan en recipientes especiales para evitar la humedad o la luz; Condiciones que un pastillero no puede garantizar. Varios de los encuestados dijeron que usan una bolsa de plástico o un pañuelo para llevar píldoras cuando viajan.

Quizás la mayor preocupación destacada en la investigación involucró el potencial de error simplemente al transferir las píldoras de sus viales de prescripción al pastillero. Solo unos pocos sujetos dijeron que alguien había revisado para asegurarse de que los habían clasificado correctamente de acuerdo con las etiquetas de los viales, indicando que conocían su régimen de medicamentos “de memoria”. En la mayoría de los entornos hospitalarios, el llenado de los pastilleros se considera lo suficientemente complejo como para requerir que un segundo profesional de la salud verifique la precisión .

Aunque el 82 por ciento de los encuestados se describieron a sí mismos como con buena o excelente salud, los problemas de memoria incluso en personas mayores que viven independientemente con un deterioro cognitivo levepodrían poner en peligro su capacidad para tomar medicamentos a tiempo y en las dosis adecuadas. De hecho, los investigadores reportan casos de blisters con medicamentos que se sacaron al azar.

Otros investigadores han encontrado patrones similares. En una revisión de 2000 de 312 pacientes en Boston, el 76 por ciento de los adultos mayores que vivían en la comunidad tenían discrepancias entre los medicamentos recetados y los medicamentos recetados y no recetados que realmente tomaron.

Usando cajas de pastillas de forma segura

Aunque Gould y su equipo piden más investigaciones sobre el impacto de los pastilleros y los blísters en la adherencia y el cumplimiento de los medicamentos, su estudio muestra que el uso de estos dispositivos puede no ser tan sencillo como se pretende. Como mínimo, si usa pastilleros, asegúrese de usarlos de manera segura. Su farmacéutico o proveedor de atención médica debe saber que usted usa pastilleros, y también sería prudente que alguien revise su trabajo para verificar que ha clasificado sus medicamentos correctamente.