Medición de la dificultad respiratoria (disnea) en la EPOC

Disnea es el término médico usado para describir la falta de aliento, un síntoma que se considera fundamental para todas las formas deenfermedad pulmonar obstructiva crónica (EPOC),incluido el enfisema y la bronquitis crónica.

Como la EPOC es a la vez progresiva y no reversible, la gravedad de la disnea juega un papel clave en la determinación de la etapa de la enfermedad y del tratamiento médico adecuado.

Desafíos en el diagnóstico

Desde un punto de vista clínico, el desafío de diagnosticar la disnea es que es muy subjetivo. Si bien las pruebas de espirometría (que miden la capacidad pulmonar) y la oximetría de pulso (que mide los niveles de oxígeno en la sangre) pueden mostrar que dos personas tienen el mismo nivel de dificultad respiratoria, una puede sentirse completamente sin aliento después de la actividad, mientras que la otra puede estar bien.

En última instancia, la percepción que tiene una persona de la disnea es importante, ya que ayuda a garantizar que la persona no recibe un tratamiento insuficiente ni recibe un tratamiento excesivo, y que la terapia prescrita, cuando sea necesaria, mejorará la calidad de vida de la persona en lugar de eliminarla.

Para este fin, los neumólogos usarán una herramienta llamada escala modificada de disnea del Consejo de Investigación Médica (mMRC, por sus siglas en inglés) para establecer cuánto la falta de aliento de un individuo causa una discapacidad en el mundo real.

Cómo se realiza la evaluación

El proceso de medición de la disnea es similar a las pruebas utilizadas para medir la percepción del dolor en personas con dolor crónico. En lugar de definir la disnea en términos de capacidad pulmonar, la escala mMRC evaluará la sensación de disnea a medida que la persona la percibe.

La gravedad de la disnea se califica en una escala de 0 a 4, cuyo valor dirigirá el diagnóstico y el plan de tratamiento.

Grado Descripción de la falta de aliento
0 “Solo me quedo sin aliento con ejercicio vigoroso”.
1 “Me falta el aliento cuando me apresuro en un terreno llano o cuando subo una pequeña colina”.
2 “En terreno llano, camino más despacio que las personas de la misma edad debido a la falta de aliento o tengo que detenerme para respirar cuando camino a mi propio ritmo”.
3 “Me detengo para respirar después de caminar unas 100 yardas o después de unos minutos en un terreno nivelado”.
4 “Estoy demasiado sin aliento para salir de casa, o sin aliento cuando me visto”.

Papel de la escala de disnea MMRC

La escala de disnea mMRC ha demostrado ser valiosa en el campo de la neumología, ya que brinda a los médicos e investigadores el medio para:

  • Evaluar la efectividad del tratamiento de forma individual
  • Compara la efectividad de un tratamiento dentro de una población
  • Predecir tiempos y tasas de supervivencia.

Desde un punto de vista clínico, la escala mMRC se correlaciona bastante bien con medidas objetivas como las pruebas de función pulmonar y las pruebas de caminata . Además, los valores tienden a ser estables en el tiempo, lo que significa que son mucho menos propensos a la variabilidad subjetiva que uno podría asumir.

Uso del índice BODE para predecir la supervivencia

La escala de disnea mMRC se utiliza para calcular el índice BODE , cuya herramienta ayuda a estimar los tiempos de supervivencia de las personas que viven con EPOC.

El índice BODE está compuesto por el índice de masa corporal (“B”) de una persona, la obstrucción de las vías respiratorias (“O”), la disnea (“D”) y la tolerancia al ejercicio (“E”). Cada uno de estos componentes se califica en una escala de 0 a 1 o de 0 a 3, cuyos números se tabulan para obtener un valor final.

El valor final, que va desde tan bajo como 0 hasta tan alto como 10, proporciona a los médicos un porcentaje de la probabilidad de que una persona sobreviva durante cuatro años. La tabulación BODE final se describe a continuación:

  • 0 a 2 puntos: 80 por ciento de probabilidad de supervivencia
  • 3 a 4 puntos: 67 por ciento de probabilidad de supervivencia
  • 5 de 6 puntos: 57 por ciento de probabilidad de supervivencia
  • 7 a 10 puntos: 18 por ciento de probabilidad de supervivencia

Los valores de BODE, ya sean grandes o pequeños, no están escritos en piedra. Los cambios en el estilo de vida y una mejor adherencia al tratamiento pueden mejorar los resultados a largo plazo, a veces dramáticamente. Estos incluyen cosas como dejar de fumar , mejorar su dieta  y hacer ejercicio apropiado para mejorar su capacidad respiratoria.

Al final, los números son simplemente una instantánea de la salud actual, no una predicción de su mortalidad. En última instancia, las elecciones de estilo de vida que realice pueden desempeñar un papel importante para determinar si las probabilidades están en su contra o en su favor.