Efectos secundarios y usos de la irradiación craneal profiláctica (PCI)

Indicaciones y efectos secundarios de la PCI para personas con cáncer de pulmón

Si su médico le ha recomendado la irradiación craneal profiláctica, ¿qué significa esto? ¿Por qué se hace esto y qué tan efectivo puede ser? ¿Cuáles son los efectos secundarios comunes y qué alternativas pueden usarse en su lugar?

Definición: irradiación craneal profiláctica (PCI)

La irradiación craneal profiláctica (ICP) para las personas con cáncer de pulmón es una radioterapia preventiva en la cabeza para eliminar las células que pueden haberse diseminado allí pero que aún no se pueden ver con los escáneres. La PCI se usa más comúnmente en los cánceres de pulmón de células pequeñas que han respondido al tratamiento inicial con quimioterapia y radioterapia .

¿Por qué PCI?

El cáncer de pulmón de células pequeñas tiene una fuerte tendencia a propagarse al cerebro y, a veces, los primeros síntomas del cáncer de pulmón de células pequeñas están relacionados con esa propagación. Se ha encontrado que los tratamientos de radiación administrados en la cabeza antes de cualquier evidencia de diseminación pueden disminuir significativamente esta complicación. Cuando se usa la radiación de esta manera, se administra una dosis más baja de radiación que si la radiación se utilizara para tratar las metástasis cerebrales del cáncer de pulmón .

Las personas con cáncer de pulmón de células pequeñas a menudo responden muy bien, al menos inicialmente, a la quimioterapia. En este contexto, los oncólogos hablan de que el cerebro es un “distrito de renta alta”. El objetivo es prevenir las metástasis cerebrales, ya que las metástasis cerebrales reducen significativamente la calidad de vida de las personas con cáncer de pulmón debido a síntomas como convulsiones.

¿Cuándo se usa la irradiación craneal profiláctica (ICP)?

La ICP se usa cuando alguien con cáncer de pulmón de células pequeñas no tiene evidencia de propagación al cerebro en estudios de imágenes, pero existe una posibilidad razonable de que el cáncer se disemine a tiempo. Se usa más comúnmente en personas con cáncer de pulmón de células pequeñas en estadio limitado , pero también se puede usar en personas con cáncer de pulmón de células pequeñas en estadio extenso .

¿Cómo se da?

La PCI se administra como radiación de haz externo mientras está acostado en una mesa. Solo toma unos minutos para el tratamiento y no es doloroso. Las personas generalmente reciben radiación diariamente, 5 días a la semana por hasta 3 semanas.

Efectos secundarios comunes de la irradiación craneal profiláctica (PCI)

Es importante conocer los posibles efectos secundarios de la PCI antes de someterse a estos tratamientos. Para algunas personas, los efectos secundarios son mínimos, con solo fatiga leve y quizás una ligera disfunción de la memoria. Para otros, los efectos secundarios son muy molestos y … 

Los efectos secundarios de la radiación al cerebro pueden incluir:

  • Pérdida del cabello: a diferencia de la pérdida de cabello causada por la quimioterapia, la pérdida de cabello causada por la radioterapia en la cabeza puede ser permanente.
  • Fatiga: la fatiga es el efecto secundario más común de la radioterapia y tiende a empeorar a lo largo del tratamiento.
  • Enrojecimiento: puede aparecer una erupción similar a una quemadura solar en la cara y el cuero cabelludo.
  • Cambios cognitivos: algunos de los síntomas más molestos de laradiación profiláctica en la cabeza incluyen pérdida de memoria, confusión y dolores de cabeza.
  • Náuseas y vómitos.
  • Pérdida de apetito.
  • Pérdida de peso.

Efectos secundarios a largo plazo de la irradiación craneal profiláctica (PCI)

Se ha descubierto en los últimos años que la ICP puede causar problemas cognitivos permanentes (daño cerebral) en las personas que pasan por este tratamiento, especialmente en aquellas que tienen este tratamiento combinado con medicamentos de quimioterapia a base de platino como Platinol (cisplatino). Debido a la alta la probabilidad de metástasis cerebrales con cáncer de pulmón de células pequeñas, por lo tanto, a menudo se reduce a sopesar los riesgos y beneficios para cada individuo que considera el procedimiento.

¿Cómo sabrá si el PCI funcionó?

Hay algunas formas en las que sabrá si PCI ha funcionado. Lo más obvio es que es menos probable que desarrolle síntomas de metástasis cerebrales que si no tuviera una PCI. La otra forma es a través de pruebas de imagen para buscar evidencia de metástasis. Estos se programan en diferentes momentos para diferentes personas, dependiendo de una serie de factores diferentes.

¿Existen alternativas a la PCI?

a veces hasta 25 lesiones

¿Línea de fondo sobre la irradiación craneal profiláctica?

Pronunciación: pro-ful-ak-tik kray-ne-ul ir -fay-dee-ay-shun

También conocido como: PCI

Ejemplos: A Sam se le administró radiación craneal profiláctica para matar cualquier célula de cáncer de pulmón que pudiera haberse diseminado a su cerebro, pero que era demasiado pequeña para ser vista en su tomografía computarizada del cerebro.

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I am Dr. Christopher Loynes and I specialize in Bone Marrow Transplantation, Hematologic Neoplasms, and Leukemia. I graduated from the American University of Beirut, Beirut. I work at New York Bone Marrow Transplantation
Hospital and Hematologic Neoplasms. I am also the Faculty of Medicine at the American University of New York.