PCOS y berberina: lo que las mujeres deben saber

Cómo el suplemento nutricional berberina ofrece esperanza a las mujeres que sufren de SOP.

La berberina es un antiguo suplemento que se ha utilizado en China durante miles de años como tratamiento para la diabetes, la diarrea y la infertilidad. Ahora la investigación está comenzando a investigar su uso en mujeres con síndrome de ovario poliquístico ( SOP ) y hasta ahora, los resultados son muy alentadores.

¿Qué es la berberina?

La berberina es un alcaloide extraído de hierbas chinas tales como hydrastis cacadensis (sello de oro), berberis aquifolium (uva de oregon), berberis vulgaris (agracejo), berberis aristata (árbol de cúrcuma) y rizoma de coptidis (huanglian). Se puede tomar como una cápsula o en forma líquida.

Se ha demostrado que tomar berberina ayuda a mejorar una variedad de condiciones, con beneficios como los siguientes:

Berberina y PCOS

La berberina puede ofrecer numerosos beneficios a las mujeres con SOP, como mejorar la fertilidad, ayudar con la pérdida de peso y reducir el riesgo de complicaciones metabólicas asociadas con el síndrome, como diabetes tipo 2, colesterol alto y enfermedad del hígado graso.

Un potente sensibilizador de insulina

Quizás el papel más importante de la berberina es como un potente sensibilizador de la insulina. Se ha demostrado que las mujeres con SOP tienen niveles más altos de insulina en comparación con las mujeres del mismo peso sin la condición. La metformina es un medicamento sensibilizador a la insulina que a menudo se prescribe a las mujeres con SOP para ayudar a controlar los niveles de insulina y glucosa. Sin embargo, muchas mujeres con SOP experimentan efectos secundarios gastrointestinales de la metformina, como diarrea, náuseas y calambres estomacales. También se ha demostrado que el uso a largo plazo de metformina afecta la absorción de vitamina B12 .

Se ha demostrado que la berberina mejora la resistencia a la insulina de manera similar a la metformina. La berberina mejora la transducción de señales de insulina al estimular la ingesta de glucosa a través de la activación de la vía de la proteína quinasa activada por AMP.

Los beneficios de la berberina se han comparado con la metformina en mujeres con SOP. En un estudio publicado en el European Journal of Endocrinology , Wei y sus colegas seleccionaron al azar a 89 mujeres con SOP para recibir berberina (500 mg, tres veces al día), metformina (500 mg, tres veces al día) o un placebo durante 3 meses.

Todas las mujeres fueron instruidas por un nutricionista para reducir la ingesta de carbohidratos y grasas. No se proporcionó un rango de calorías. Las mujeres también recibieron instrucciones de hacer ejercicio 30 minutos cada día con ejercicio moderado a intenso.

Después de 3 meses de tratamiento, las mujeres con SOP que tomaron berberina vieron mayores reducciones en la pérdida de grasa corporal que la metformina o el placebo. La berberina redujo los niveles de insulina y glucosa de manera similar a la metformina.

Las mujeres con SOP que tomaron berberina observaron reducciones significativas en el colesterol total , LDL (niveles de colesterol malo) y triglicéridos, así como una mejora significativa en el HDL (niveles de colesterol bueno), más que con tomar metformina o un placebo. Además, tomar berberina redujo los niveles totales de testosterona de manera similar a la de la metformina.

Mejora de la fertilidad

Si bien la berberina muestra beneficios en la mejora de las complicaciones metabólicas del SOP, también puede mejorar la fertilidad . En un estudio piloto, 98 mujeres anovulatorias con SOP recibieron berberina. La ovulación mejoró en un promedio del 25 por ciento después de 4 meses de tomar berberina.

Un estudio publicado en Clinical Endocrinology mostró que las mujeres con SOP que fueron seleccionadas al azar para tomar berberina, tenían mayores tasas de embarazo que la metformina o el placebo y con menos efectos secundarios cuando se tomaban 12 semanas antes del tratamiento de FIV .

Ayudar con la pérdida de peso

Casi todas las mujeres que tienen PCOS pueden decirle que perder peso  es más difícil para las personas con esta afección. Y la pérdida de peso es más difícil por muchas razones, entre ellas, una mayor resistencia a la insulina, fuertes antojos de carbohidratos y una regulación deficiente del apetito.

Berberine puede ofrecer esperanza a las mujeres con SOP que luchan con su peso. Se ha demostrado que la berberina reduce la secreción de la hormona leptina, que estimula el apetito . La berberina también ha demostrado ser eficaz para ayudar con el peso y la pérdida de grasa corporal al inhibir la enzima lipoproteína lipasa, que es responsable del almacenamiento de grasa. Un efecto observado de tomar berberina en la mayoría de los estudios es la pérdida de peso, especialmente en la parte media del cuerpo, y niveles más bajos del índice de masa corporal (IMC).

Reduciendo el hígado graso

Las mujeres con SOP tienen un mayor riesgo de tener una enfermedad del hígado graso debido a la relación con los altos niveles de insulina. Se ha demostrado que la berberina es una opción eficaz para reducir el hígado graso. Una revisión de seis ensayos controlados aleatorios con 500 individuos, encontró que la berberina redujo significativamente el hígado graso en aquellos con enfermedad del hígado graso no alcohólico (NAFLD). La berberina redujo las enzimas TG y la función hepática, y mejoró el funcionamiento general del hígado. Se ha encontrado que la berberina mejora el NAFLD al prevenir la acumulación de grasa hepática y promover la oxidación de los ácidos grasos en el músculo esquelético.

Lo que hay que saber sobre tomar berberina

En general, la berberina es bien tolerada, pero a veces puede causar efectos gastrointestinales adversos, como náuseas y estreñimiento, especialmente cuando se usa en dosis altas.

La dosis terapéutica de berberina para mejorar la insulina y otros beneficios comprobados para la salud es de 500 mg, tres veces al día (similar a la de la dosis de metformina). Para evitar el malestar GI, puede ser mejor reducir lentamente hasta 1,500 mg diarios tomando 500 mg durante la primera semana, agregando otros 500 mg la segunda semana, hasta que alcance 1,500mg en la tercera semana.

Berberine no está diseñado para uso a largo plazo. No se dispone de datos sobre la seguridad de la berberina en mujeres jóvenes o en el embarazo temprano. Berberina no se recomienda durante el embarazo o la lactancia.

La berberina puede alterar la depuración hepática de ciertos medicamentos. Se recomienda precaución si toma otros medicamentos recetados, como antidepresivos , inhibidores de la MAO, anticoagulantes y bloqueadores beta. Se recomienda el control regular de las pruebas de función hepática para quienes toman berberina. Dado que la berberina es un sensibilizador de la insulina, puede causar un bajo nivel de azúcar en la sangre, especialmente cuando se combina con otros medicamentos que disminuyen la insulina, como la metformina o suplementos como el inositol o la n-acetilcisteína.  Consulte con su médico antes de tomar berberina.