Lo que debe saber sobre los médicos de atención primaria (PCP)

Entienda quién puede ser su PCP y qué hacen

Un médico de atención primaria, o PCP, se considera su médico principal. Son responsables de tratar con la mayoría de sus problemas de atención médica. Dependiendo del tipo de seguro de salud que tenga , su aseguradora puede exigirle que tenga un PCP.

En el pasado, estos médicos eran conocidos como médicos de familia o médicos generales. Hoy en día se les llama médicos de atención primaria o proveedores deatención primaria .

¿Qué hacen los PCP?

Su PCP es un generalista y puede atender la mayoría de sus necesidades de atención médica. En caso de que tenga un problema que sea más complejo de lo que ella puede manejar, su PCP lo derivará a un especialista adecuado. Esto puede incluir un cirujano, un psiquiatra o un cardiólogo, por ejemplo.

Irá a su PCP para su examen físico anual y atención médica preventiva . Ella lo ayudará a determinar cualquier inquietud médica que esté en riesgo de desarrollar en el futuro. También le aconsejará sobre las formas en que podría prevenir esos problemas o disminuir su riesgo.

También irá a su PCP por problemas que no son de emergencia y que surgen inesperadamente. Por ejemplo, su PCP lo reparará cuando tenga un resfriado miserable que se asienta en su pecho y no desaparecerá después de una semana. ¿Le pellizcaste la espalda mientras le dabas un baño a tu perro? El consultorio de su PCP debe ser su primera parada.

Manejo de condiciones crónicas

Su proveedor de atención primaria también es bueno para manejar la mayoría de los problemas médicos crónicos. Si tiene presión arterial alta , diabetes , enfermedad de reflujo ácido u osteoporosis , su PCP lo ayudará a mantenerlos bajo control.

En algunos casos, su PCP puede trabajar junto con un especialista para manejar los problemas médicos crónicos.

Tomemos   como ejemplo la artritis reumatoide . Un  reumatólogo puede estar involucrado en el diagnóstico inicial y el tratamiento de la enfermedad. Él puede pasar la atención de rutina a su PCP una vez que la enfermedad esté bien controlada por medicamentos. Luego, su PCP hará un seguimiento de los análisis de sangre de rutina y de los reabastecimientos de recetas. Es posible que lo envíe de vuelta al reumatólogo si tiene un brote, sus síntomas empeoran o si presenta complicaciones.

En estas situaciones, su PCP es el miembro clave de su equipo de atención médica. Muy a menudo, ella es tu contacto principal que puede ayudarte a guiarte en el camino.

Los PCP pueden coordinar la atención

Quizás el rol más valioso que desempeñan los médicos de atención primaria es también el que menos entiende el público en general. Los PCP son expertos en coordinar la atención.

Si estás sano, esto no significará mucho para ti. Pero si desarrolla problemas médicos complicados, necesita médicos especialistas múltiples o está dentro y fuera del hospital, apreciará la buena coordinación de la atención.

En el rol de coordinador de atención, su PCP es el capitán del equipo. Ella sabe lo que está haciendo cada uno de los especialistas y se asegura de que no están duplicando pruebas o procedimientos que ya han sido realizados por otro especialista.

¿Tienes 20 recetas activas de diferentes doctores? Su PCP se asegura de que sean absolutamente necesarios y compatibles entre sí. ¿Recientemente fue hospitalizado por problemas cardíacos y ahora está listo para comenzar la rehabilitación cardíaca? Su PCP lo ayudará a mantener su artritis y asma bajo control para que no le impidan participar en el programa de rehabilitación cardíaca que necesita.

¿Qué tipos de médicos pueden ser PCP?

En los Estados Unidos, los proveedores de atención primaria pueden ser un médico, un asistente médico (PA) o un profesional de enfermería (NP). Las PA y las NP suelen practicarse con un médico y se conocen como proveedores de nivel medio o extensores de médicos .

Los médicos de atención primaria suelen ser médicos de familia, médicos de medicina interna, pediatras, geriatras u obstetras / ginecólogos.

Un médico de familia (FP)  es un médico que ha asistido a la escuela de medicina y completado una residencia de tres años en medicina familiar. Esta residencia brinda capacitación en el cuidado de adultos, niños, ancianos y mujeres embarazadas. Sin embargo, la mayoría de las PF optan por no ofrecer atención del embarazo como parte de su práctica.

Los médicos de medicina interna (o internistas) son médicos que han asistido a la escuela de medicina y han completado una residencia de tres años en medicina interna. Esto proporciona capacitación en el cuidado de pacientes adultos y adultos mayores, pero generalmente no incluye niños. Los internistas reciben una amplia capacitación en los sistemas de órganos internos del cuerpo, de ahí el nombre de internista.

Los pediatras son médicos que se especializan en el cuidado de niños. Han completado la escuela de medicina y una residencia de tres años en pediatría. Un pediatra puede ser el PCP de su hijo, pero no para un adulto.

Un geriatra  es un médico que se especializa en el cuidado de personas mayores. Después de la escuela de medicina, completarán una residencia de tres años en medicina familiar o medicina interna. Luego hacen una beca de uno a tres años en medicina geriátrica.

Los obstetras / ginecólogos ( OB / GYN u OBG)  son médicos que se especializan en tratar enfermedades del sistema reproductor femenino. Han completado la escuela de medicina y una residencia en obstetricia y ginecología.

Si bien son especialistas técnicos, muchas mujeres sanas en edad fértil ven a su ginecólogo con más frecuencia que cualquier otro médico. Consideran que su ginecólogo es su PCP.

Como resultado de la Ley del Cuidado de Salud a Bajo Precio (ACA) , las mujeres no están obligadas a recibir una referencia de otro médico para ver a un obstetra / ginecólogo. Las referencias de un obstetra / ginecólogo deben tratarse como aceptables en términos de referencias de especialistas requeridas por los planes de atención médica administrada . Esencialmente, la ACA le permite a una mujer la opción de seleccionar un obstetra / ginecólogo como su PCP.

¿Por qué es importante tener un PCP?

Si su seguro de salud es un plan HMO o POS , su aseguradora le pedirá que tenga un PCP. Si no elige un PCP de la lista de PCP dentro de la red del plan, el plan le asignará uno.

En la mayoría de los planes HMO y POS, su PCP actúa como guardián de los otros servicios incluidos en el plan de salud. Por ejemplo, en una HMO, no podrá ver a un cardiólogo ni recibir terapia física a menos que su PCP lo refiera.

Incluso si su aseguradora de salud no requiere que tenga un PCP, es una buena idea elegir uno. Tener un médico de familia, incluso si no tiene una familia, es una parte importante para mantenerse saludable a largo plazo.

Cuando se enferma, su médico ya lo conoce a usted y su historial médico, así como a su aspecto y comportamiento cuando está sano. También entienden que usted no es un hipocondríaco o simplemente está buscando narcóticos, lo que puede ser muy útil.