Riesgos de retrasar la cirugía de reemplazo articular

¿Le han dicho que necesita una cirugía de reemplazo de articulación, pero esperaba que pudiera esperar un poco más? Bueno, no estás solo. Muchos pacientes desean encontrar alivio para el dolor, pero no están listos para continuar con una cirugía mayor. Por lo tanto, pueden optar por retrasar el reemplazo articular y continuar con tratamientos más simples, que incluyen medicamentos orales, inyecciones de cortisona , uso de ayudas para caminar y terapia física . Pero también pueden preocuparse … ¿Estoy haciendo daño o dificultando la cirugía al retrasar un reemplazo de cadera o rodilla?

En el corto plazo, la respuesta es no. Rara vez la cirugía se vuelve más complicada o más difícil debido a un retraso en la cirugía de reemplazo articular. Los pacientes diagnosticados con artritis de cadera o artritis de rodilla deben tomarse un tiempo para determinar el tratamiento correcto para su situación. Esto puede incluir probar tratamientos más simples, obtener otra opinión o tomarse un tiempo para considerar sus opciones.

Pero hay algunas consideraciones que los pacientes deben entender. Si bien retrasar la cirugía durante meses, o incluso años, puede no tener consecuencias significativas, un retraso prolongado puede complicar su situación. Estas son algunas de las preocupaciones sobre el retraso de la cirugía de reemplazo articular.

Empeoramiento de la deformidad articular

La mayoría de las veces, la progresión de la artritis es gradual y se desarrolla lentamente a lo largo de meses y años. Algunas personas sí tienen cambios acelerados, pero incluso en estas situaciones, los cambios no ocurren de la noche a la mañana. A medida que la artritis empeora, puede haber una deformidad creciente de la articulación. En los pacientes con artritis de rodilla, esto generalmente se convierte en una deformidadcreciente en las patadas o en la pierna arqueada . En la artritis de la cadera, la longitud de la pierna puede acortarse a medida que el cartílago y el hueso se desgastan. El reemplazo de la articulación puede complicarse al aumentar la deformidad de la articulación. Esto puede requerir que su cirujano use implantes especializados o realice una cirugía más extensa para corregir la deformidad.

Rigidez de la articulación

En la misma luz, a medida que avanza la artritis articular, la articulación se mueve menos. Con menos movimiento, los tejidos blandos que rodean la articulación, incluidos los músculos, los ligamentos y la cápsula articular, pueden contraerse y causar rigidez. Esto es especialmente notable para los pacientes que tienen un reemplazo de rodilla, donde la movilidad antes de la cirugía es uno de los mejores indicadores del movimiento esperado después de la cirugía.

Fuerza de los musculos

A medida que avanza la artritis, es probable que los músculos que rodean la articulación se debiliten. Las personas usan la articulación menos y limitan su esfuerzo físico como resultado de su dolor. A medida que los músculos se debilitan, la rehabilitación después de la cirugía puede volverse más difícil, y quizás los músculos nunca recuperen toda su fuerza.

Problemas y problemas compensatorios

Esta es probablemente la complicación más controvertida de retrasar la cirugía, ya que existe un debate acerca de hasta qué punto el cuerpo desarrolla este tipo de problema compensatorio. Pero es razonable creer que las personas que favorecen una articulación pueden poner más carga en otras partes del cuerpo. Las personas con artritis de cadera severa a menudo experimentan dolor de espalda y las personas con artritis de rodilla a menudo se quejan de dolor en la rodilla opuesta.

Salud medica general

Por lo general, su cirujano puede superar la dificultad técnica de realizar un reemplazo articular en alguien que ha retrasado su cirugía, pero puede haber pacientes que desarrollen problemas médicos como resultado del envejecimiento y la disminución de la actividad física. El aumento de peso, la disminución de la resistencia, las condiciones cardíacas y pulmonares son preocupaciones para las personas que posponen el reemplazo articular durante demasiado tiempo.

Estas son algunas de las razones por las que puede querer proceder con una cirugía de reemplazo articular. Como se indicó, rara vez se presentan emergencias agudas, lo que significa que ciertamente tiene tiempo para tomar una decisión que funcione para usted. A menudo escucho a los médicos decir: “sabrá cuándo es el momento adecuado para proceder con la cirugía”. No creo que esto sea algo muy útil de decir; más bien, lo alentaría a que piense en las señales de que está listo para el reemplazo de rodilla o reemplazo de cadera y las utilice como su guía para determinar cuándo proceder con la cirugía.

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I am Dr. Christopher Loynes and I specialize in Bone Marrow Transplantation, Hematologic Neoplasms, and Leukemia. I graduated from the American University of Beirut, Beirut. I work at New York Bone Marrow Transplantation
Hospital and Hematologic Neoplasms. I am also the Faculty of Medicine at the American University of New York.