Peligros del asbesto – Cáncer y mucho más

¿Cómo y por qué es peligroso el asbesto?

A menudo escuchamos que el asbesto es peligroso, pero ¿qué significa eso? ¿Qué condiciones de salud son causadas por la exposición y cuánta exposición es necesaria para que el asbesto sea un peligro?

¿Por qué es peligroso el asbesto?

La exposición al polvo y las fibras de asbesto puede provocar cáncer, enfermedades pulmonares y otras afecciones. Desafortunadamente, no hay un nivel de exposición conocido que se considere seguro. Si bien el uso del asbesto ha sido prohibido en los EE. UU., La exposición sigue siendo común, ya que hay excepciones a la prohibición, y como el asbesto todavía está presente en muchos edificios y casas antiguas. De hecho, las condiciones de salud relacionadas con el asbesto continúan aumentando en todo el mundo. Las personas que corren mayor riesgo son aquellas que están expuestas en el trabajo, pero las que deciden emprender proyectos de “hágalo usted mismo” en hogares que tienen aislamiento de asbesto también pueden estar en riesgo.

Antes de describir las condiciones de salud relacionadas con el asbesto, definamos algunos términos. Las pleuras son membranas que rodean y protegen los pulmones. Otro término que se refiere a menudo es el mesotelio . El mesotelio es el revestimiento protector que rodea los órganos en el pecho y el abdomen y se divide en 3 regiones. La pleura (que rodea los pulmones como se señaló anteriormente), el pericardio (que rodea el corazón) y el mesotelio peritoneal (el tejido protector que rodea los órganos en el abdomen).

Cánceres causados ​​por la exposición al asbesto

Los activistas han hecho un buen trabajo al hacer que el público y los responsables de las políticas tomen conciencia del riesgo de un tipo de cáncer de pulmón, el mesotelioma, causado por la exposición al asbesto. Para aquellos que cuestionan si sus esfuerzos por alzar la voz y pedir un cambio cuando su salud está en riesgo, este es un excelente ejemplo de cómo las personas pueden realmente hacer una diferencia.

Ha habido discusiones sobre diferentes tamaños de fibra y formas que tienen diferentes riesgos, pero para el propósito de esta discusión veremos el panorama general. Los cánceres causados ​​o que se cree que son causados ​​por el asbesto incluyen:

  • Mesotelioma maligno : el mesotelioma es un cáncer que comienza en cualquiera de las áreas donde se encuentra el mesotelio como se indicó anteriormente, pero comúnmente ocurre en la pleura (las membranas alrededor de los pulmones). Es un cáncer agresivo, con solo del 5 al 10 por ciento de las personas Sobrevivir a 5 años más allá de su diagnóstico.
  • El cáncer de pulmón – cáncer de pulmón distintos de mesotelioma también se incrementan por la exposición. Ambos no pequeñas de cáncer de pulmón de células y el cáncer de pulmón de células pequeñasse incrementan.
  • Cáncer de ovario : menos conocido es el mayor riesgo de cáncer de ovario . En una revisión de los estudios realizados hasta la fecha, se pensó que la exposición ocupacional al asbesto aumentaba el riesgo de cáncer de ovario en alrededor del 70 por ciento .
  • Otros tipos de cáncer : hasta el momento, los estudios han sido variados, y no se sabe si la exposición al asbesto aumenta o no el riesgo de cáncerde laringe (cáncer de garganta) o cáncer colorrectal.

Afecciones médicas causadas por la exposición al asbesto

Menos conocido, pero un problema aún mayor es la enfermedad pulmonar relacionada con la exposición al asbesto. Algunas de estas condiciones incluyen:

  • Asbestosis : la asbestosis es una afección en la cual se produce fibrosis pulmonar (cicatrización) debido a la exposición al asbesto. Esta condición, además de causar síntomas por sí sola, aumenta aún más el riesgo de cáncer de pulmón. Esto se discute más adelante en “qué nivel de exposición es peligroso”.
  • Placas pleurales.
  • Engrosamiento pleural.
  • Derrame pleural : algunas personas expuestas al asbesto desarrollan una acumulación de líquido entre las membranas que recubren los pulmones. Esto se ha llamado efusiones pleurales relacionadas con el asbesto (BAPE).

¿Qué nivel de exposición es peligroso?

Una pregunta común es, “¿cuánto asbesto debo estar expuesto para estar en riesgo?” La respuesta es que no existe un nivel de exposición al asbesto que sea seguro. Pero algunos estudios han ayudado a responder los detalles en esa pregunta.

Un estudio se realizó principalmente en personas con asbestosis. Este fue un gran estudio que comparó a casi 2400 aisladores masculinos (que estaban expuestos así al asbesto) a un grupo de más de 54,000 personas que no habían estado expuestas. En general, el cáncer de pulmón fue responsable de la muerte del 19 por ciento de los aislantes (generalmente, 1 de cada 14 personas morirá de cáncer de pulmón). El riesgo de muerte varió considerablemente según la exposición sola, el desarrollo de asbestosis y el riesgo compartido. Factor de fumar, y como una tabla vale más que mil palabras, los resultados son los siguientes:

  • Exposición al asbesto en los no fumadores : hubo 3,6 veces más casos de cáncer de pulmón.
  • Asbestosis en los no fumadores : el riesgo fue 7.4 veces mayor que en la población general.
  • Fumar sin exposición al asbesto : este riesgo de cáncer de pulmón en quienes fuman es 10.3 veces mayor que el de la población general en este estudio.
  • Exposición al asbesto más el hábito de fumar : la exposición al asbesto combinado con el hábito de fumar hizo que la probabilidad de cáncer de pulmón sea 14.4 veces mayor que el promedio.
  • Exposición al asbesto, asbestosis y fumar . Si las personas estuvieron expuestas al asbesto, desarrollaron asbestosis y fumaron, los resultados fueron graves. El riesgo de cáncer de pulmón fue 36.8 veces mayor que en la población general.

Podemos considerar la exposición al asbesto de otra manera para tener una visión general y para delinear el problema para aquellos en la industria. Se estima que 170 toneladas de amianto producido y consumido se correlacionan con una muerte por mesotelioma.

Una pregunta importante es qué tan importante es la duración de la exposición; en otras palabras, ¿es más probable que los que están expuestos durante 30 años se vean afectados que los que están expuestos durante 5 años? No tenemos estudios que describan el riesgo exacto a lo largo del tiempo, pero es probable que cuanto más tiempo esté expuesta una persona, mayor sea el riesgo de contraer enfermedades relacionadas con el asbesto. Dicho esto, hay algunas personas que han desarrollado mesotelioma con un tiempo de exposición de solo unos pocos días.

¿Cómo es el asbesto un peligro?

La forma en que el asbesto daña el cuerpo es probablemente una combinación de tipo y tamaño de fibra, depuración pulmonar y genética. Han surgido algunas teorías. En uno de ellos, se cree que las fibras de asbesto pueden tener un efecto tóxico directo en las células que recubren los pulmones, causando una inflamación que produce cicatrización. Parte del daño también puede estar relacionado con la reacción del cuerpo a la presencia de fibras de asbesto, ya que el cuerpo secreta sustancias inflamatorias como las citoquinas y factores de crecimiento en respuesta a la sustancia extraña. Nuevas evidencias sugieren que la presencia de asbesto causa daño directo al ADN de las células, lo que a su vez puede resultar en anomalías celulares y cáncer.

Seguridad y protección del asbesto

La mejor manera de evitar problemas de salud relacionados con el asbesto es practicar la seguridad primero. ¿Qué significa esto?

Para los trabajadores que están expuestos al asbesto, existen reglas para protegerse. Familiarícese con las precauciones de seguridad, así como con sus derechos como empleado. Aquí hay algunas fuentes para comenzar:

Para aquellos preocupados por el asbesto en sus hogares , o que están considerando un proyecto de remodelación del hogar, la Comisión de Seguridad del Consumidor proporciona información sobre dónde se encuentra, qué se debe hacer sobre el asbesto en su hogar y cómo manejar los problemas de asbesto en este artículo:

¿Qué puedes hacer si has sido expuesto?

Actualmente no hay una prueba de detección de cáncer de pulmón recomendada para personas que han estado expuestas al asbesto, como ocurre con los fumadores, pero puede valer la pena hablar con su médico. Un estudio realizado en 2007 sugirió que las pruebas de TC con dosis bajas para los trabajadores del asbesto pueden ser al menos tan útiles para detectar el cáncer de pulmón en las etapas iniciales como para los fumadores pesados . Eso es significativo si se tienen en cuenta que las pautas posteriores en 2013 encontraron que evaluar a las personas con un historial de tabaquismo de más de 30 años que tenían entre 55 y 74 años podría reducir las muertes por cáncer de pulmón en un 20 por ciento . Ciertamente, si ha sido fumador además de estar expuesto al asbesto, una conversación con su médico es una buena idea.

Un estudio de 2017 encontró que la espirometría puede ser  una excelente  herramienta para detectar el cáncer de pulmón  en las personas que han estado expuestas al asbesto. De hecho, según los resultados del estudio, los investigadores recomendaron que a cualquier persona que haya estado expuesta al asbesto se le realice una espirometría y se la repita cada tres años.

La Agencia para Sustancias Tóxicas y Registro de Enfermedades (ATSDR, por sus siglas en inglés) ha desarrollado pautas de detección para enfermedades relacionadas con el asbesto, incluido el cáncer y las afecciones pulmonares. Estas pautas recomiendan que consulte a un médico que esté familiarizado con las enfermedades relacionadas con el asbesto . (No puedo enfatizar la importancia de esto ya que algunos médicos rara vez trabajan con personas expuestas al asbesto). Otro problema con las personas que han estado expuestas al asbesto es que la prueba de TC con frecuencia revela pruebas de “falso positivo”, lo que significa que algo puede parecer anormal cuando de hecho está bien. Por ejemplo, en un estudio, más de la mitad de los trabajadores del asbesto tuvieron al menos una anomalía observada en una tomografía computarizada.

Además de la detección, la espirometría y la protección contra el asbesto, quizás lo más importante que cualquier persona pueda hacer es abstenerse de fumar. También hay otras cosas que puede hacer que pueden disminuir su riesgo. Si tiene alguna duda, asegúrese de revisar estos.

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I am Dr. Christopher Loynes and I specialize in Bone Marrow Transplantation, Hematologic Neoplasms, and Leukemia. I graduated from the American University of Beirut, Beirut. I work at New York Bone Marrow Transplantation
Hospital and Hematologic Neoplasms. I am also the Faculty of Medicine at the American University of New York.