Alergia a la penicilina, amoxicilina y cefalosporina: lo que debe saber

La penicilina es quizás el miembro más conocido de un grupo de antibióticos llamados betalactámicos, que se refiere a una estructura particular en su composición química. La estructura también es compartida por penicilinasemisintética ( amoxicilina ), cefalosporinas y otros antibióticos (como el imipenem). Las penicilinas y las cefalosporinas son los antibióticos más utilizados para tratar las infecciones bacterianas comunes.

Las penicilinas y las cefalosporinas también son las causas más comunes de alergia a medicamentos . Alrededor del 10 por ciento de los estadounidenses reportan tener una alergia a la penicilina o un antibiótico relacionado. Si bien la alergia a la penicilina ocurre con mayor frecuencia en adultos jóvenes, las reacciones pueden ocurrir a cualquier edad. Las mujeres parecen estar en mayor riesgo que los hombres. Aproximadamente 300 muertes pueden atribuirse a la alergia a la penicilina cada año en los Estados Unidos. Los síntomas de una reacción alérgica a la penicilina pueden incluir anafilaxis , urticaria, hinchazón debajo de la piel, síntomas de asma , así como síntomas no alérgicos, como enfermedad del suero, ciertas formas de anemia y otras erupciones por drogas.

La familia de los antibióticos de penicilina incluye:

  • Penicilina VK
  • Penicilina g
  • Dicloxacilina
  • Oxacilina
  • Nafcillin
  • Amoxicilina
  • Ampicilina
  • Augmentin (amoxicilina / clavulanato)
  • Unasyn (ampicilina / sulbactam)
  • Zosyn (pipercilina / tazobactam)

La familia de las cefalosporinas incluye:

  • Keflex (cefalexina)
  • Ancef (cefazolina)
  • Ceftin (cefuroxima)
  • Cefzil (cefprozil)
  • Omnicef ​​(cefdinir)
  • Vantin (cefpodoxima)
  • Muchos otros antibióticos que comienzan con “cef-” o “ceph-“

Imipenem también puede causar reacciones alérgicas en personas con alergia a la penicilina y debe evitarse. Las personas con alergia a la penicilina tienen un mayor riesgo de desarrollar una alergia a los antibióticos sulfa.Riesgos y conceptos erróneos sobre las alergias a las sulfas

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¿Cómo se diagnostica la alergia a la penicilina?

Si bien muchas personas informan que son alérgicas a la penicilina, menos del 10 por ciento de ellas en realidad tienen una verdadera alergia al medicamento. Algunos pacientes que han sido etiquetados como “alérgicos a la penicilina” pueden de hecho experimentar reacciones no alérgicas o efectos secundarios al agente, como malestar gastrointestinal, dolor de cabeza o náuseas, y lo confundieron con una alergia verdadera. Además, la mayoría de las personas pierden su alergia a la penicilina con el tiempo, incluso los pacientes con antecedentes de reacciones graves, como la anafilaxia.

Las pruebas cutáneas son el mejor y más efectivo método para diagnosticar una alergia a la penicilina. Este extracto, llamado Pre-Pen (inyección de bencilpeniciloil polilisina) es la única prueba cutánea aprobada por la FDA para el diagnóstico de alergia a la penicilina. Las pruebas cutáneas con penicilina identifican la presencia o ausencia de anticuerpos IgE contra la penicilina, información que permitirá a un proveedor de atención médica determinar si se debe administrar penicilina o un antibiótico alternativo. Por lo general, la prueba demora aproximadamente una hora. La piel se inyecta con soluciones débiles de las diversas preparaciones de penicilina y se observa una reacción. Esto puede causar picazón, aunque no es doloroso.

Una reacción cutánea positiva está indicada por una protuberancia roja que pica, que dura unos 30 minutos y luego se resuelve. Una prueba positiva indica que la persona es verdaderamente alérgica. Las personas con una prueba positiva deben continuar evitando las penicilinas.

Es importante identificar quiénes son realmente alérgicos y quiénes lo son ahora porque los pacientes que están etiquetados como alérgicos a la penicilina tienen más probabilidades de recibir antibióticos muy potentes de amplio espectro, que matan a las bacterias buenas y malas y tienen más efectos secundarios que los antibióticos más específicos. . Las personas etiquetadas como alérgicas a la penicilina también son más propensas a desarrollar ciertas infecciones resistentes difíciles de tratar y requieren estadías más prolongadas en los hospitales, en comparación con los pacientes que no presentan antecedentes de alergia a la penicilina.Aprenda acerca de los muchos beneficios de los antibióticos para combatir las infecciones

¿Cómo se trata la alergia a la penicilina?

Además del tratamiento inmediato de los síntomas de alergia a medicamentos, el tratamiento principal para la alergia a la penicilina es evitar el uso futuro de la penicilina y los antibióticos relacionados.

Las cefalosporinas pueden causar reacciones alérgicas en personas con alergia a la penicilina. La tasa general de alergia a las cefalosporinas en personas con alergia a la penicilina es de aproximadamente 5 a 10 por ciento, aunque las tasas pueden ser más altas para ciertas personas. Las reacciones alérgicas a las cefalosporinas pueden ser graves e incluso potencialmente mortales; En general, se recomienda que las personas alérgicas a la penicilina eviten las cefalosporinas por completo.

Sin embargo, puede haber ciertos casos en que una persona con antecedentes de alergia a la penicilina necesite absolutamente penicilina o cefalosporina. En estas situaciones, un alergista puede realizar pruebas cutáneas y, si es negativo, administrar al paciente una pequeña cantidad del medicamento bajo una estrecha vigilancia para determinar cuánto puede tolerar (si es que lo hay) (conocido como un desafío oral). es verdaderamente alérgico a la penicilina; tiene una infección que requiere tratamiento con penicilina; se puede realizar un proceso de desensibilización en un hospital. Esto implica administrar pequeñas cantidades del medicamento y aumentar gradualmente las dosis durante varias horas hasta que la persona pueda tolerar una dosis terapéutica completa.

Si tiene alguna duda acerca de si es o no alérgico a la penicilina o un medicamento relacionado, consulte a su médico acerca de la posibilidad de que se le realicen pruebas.