Causas y factores de riesgo de la diverticulitis

La diverticulitis es una enfermedad digestiva común en la cual pequeñas bolsas anormales en el tracto digestivo se inflaman o infectan. Si bien los científicos creen que una dieta baja en fibra contribuye de manera importante al trastorno, no están completamente seguros de qué mecanismos desencadenan la formación de las bolsas (llamadas divertículos) y por qué los síntomas se desarrollan en algunas personas y no en otras. Entre los factores de riesgo clave, se sabe que la edad, la obesidad y el tabaquismo contribuyen al aumento y / o la gravedad de los síntomas de la diverticulitis.

Causas comunes

La diverticulosis, en la cual la presión persistente en el colon estresa el músculo, causando que los puntos débiles se abulten y creen bolsas llamadas divertículos, es el precursor de la diverticulitis. Esto generalmente no tiene síntomas y no es problemático.

La diverticulitis se produce cuando esas bolsas se inflaman o se infectan, que es lo que produce dolor.

Las bolsas intestinales son capaces de proporcionar a las bacterias un refugio para el crecimiento excesivo. Cuando esto ocurre, la inflamación de bajo nivel puede permitir que los microorganismos fecales penetren en los tejidos ya comprometidos. Esto puede desencadenar la inflamación de los tejidos mesentéricos (los que unen los intestinos a la pared abdominal), lo que puede llevar al desarrollo de un absceso o perforación intestinal.

Según una investigación  publicada en la revista, Avances Terapéuticos en Gastroenterología , entre el 10 y el 25 por ciento de los brotes de diverticulitis pueden atribuirse a una infección bacteriana. 

Desde hace tiempo se ha sugerido un desequilibrio de la flora bacteriana como una causa probable de diverticulitis, el nivel más específicamente elevado de  bacterias Escherichia  y  Clostridium coccoides  . La mayoría de las investigaciones hasta la fecha, sin embargo, no han apoyado esta hipótesis.

Mientras que una dieta baja en fibra ha sido implicada durante mucho tiempo como una causa primaria de diverticulitis, la evidencia en apoyo de esta teoría sigue siendo en gran parte contradictoria e inconsistente. Sin embargo, es indiscutible que la dieta juega un papel importante en el riesgo de la diverticulosis y la diverticulitis (más sobre esto más adelante).

Genética

La genética también parece desempeñar un papel importante en las enfermedades diverticulares. Esto es apoyado en parte por una investigación realizada en Suecia , que mostró que el riesgo de diverticulitis es más del triple si se tiene un gemelo fraterno con diverticulitis. Si su gemelo es idéntico, tendría un aumento de riesgo siete veces mayor en comparación con la población general, según los investigadores.

En total, se cree que alrededor del 40 por ciento de todos los casos de diverticulitis están influenciados por la herencia (aunque todavía no se han identificado las mutaciones genéticas exactas para esto).

Dieta

La hipótesis de que las dietas bajas en fibra son fundamentales para el desarrollo de las enfermedades diverticulares no está exenta de pruebas convincentes.

La mayoría de los científicos están de acuerdo en que la formación de las bolsas se debe en gran parte a la presión persistente en el colon, y la clave para ello es el estreñimiento, una condición inherentemente relacionada con la falta de fibra dietética. Si esto sucede, las heces se vuelven más difíciles de pasar y causan una distensión anormal de los tejidos intestinales, especialmente en el colon sigmoide (la sección adyacente al recto donde se desarrollan la mayoría de los divertículos).

Fondo

Desde un punto de vista histórico, las enfermedades diverticulares se identificaron por primera vez en los Estados Unidos a principios del siglo XX. Esto ocurre casi al mismo tiempo que los alimentos procesados ​​se introdujeron por primera vez en la dieta estadounidense, cambiando nuestra ingesta de harinas molidas, que son altas en fibra, a harina refinada, que es baja en fibra.

Hoy en día, la mayor ingesta de carne roja, grasas hidrogenadas y alimentos procesados ​​ha creado una verdadera epidemia de enfermedad diverticular en países industrializados como los Estados Unidos, Inglaterra y Australia, donde la tasa de diverticulosis es de alrededor del 50 por ciento.

Por el contrario, las enfermedades diverticulares son raras en Asia y África, donde las personas tienden a comer menos carne roja y más vegetales ricos en fibra, frutas y granos enteros. Como resultado, la tasa de diverticulosis en estas regiones es inferior al 0,5 por ciento.

En 1971, los cirujanos Denis Burkitt y Neil Painter propusieron la teoría de que una “dieta baja en residuos” rica en azúcar y baja en fibra era responsable del aumento de la diverticulitis en los países del hemisferio occidental. Era una teoría que terminaría dirigiendo el curso del tratamiento durante los próximos 40 años, y los médicos prescribían rutinariamente una dieta alta en fibra como la faceta principal del tratamiento y la prevención.

Hoy, sin embargo, hay cada vez más dudas y confusión sobre el papel exacto que desempeña la fibra en la diverticulitis.

Evidencia conflictiva

En 2012, investigadores de la Escuela de Medicina de la Universidad de Carolina del Norte informaron que, entre los 2.104 pacientes examinados mediante colonoscopia , la ingesta elevada de fibra y el movimiento intestinal frecuente aumentaron el riesgo de diverticulosis, desafiando la creencia prolongada de que la fibra baja es el desencadenante principal. para el desarrollo de enfermedades.

Por otro lado, la mayor parte de la evidencia sugiere que una dieta alta en fibra puede prevenir algunas de las complicaciones más graves de la diverticulitis. Un estudio de 2012 de la Universidad de Oxford, que analizó retrospectivamente los registros de salud de más de 15,000 adultos mayores, informó que una dieta alta en fibra se asoció con una disminución del 41 por ciento en el número de hospitalizaciones y muertes por la enfermedad diverticular.

Si bien la investigación conflictiva no hace nada para socavar los beneficios de una dieta rica en fibra, sugiere que la dieta es menos eficaz para prevenir la aparición de enfermedades diverticulares y más eficaz para evitar las complicaciones a largo plazo.

Otros factores de riesgo

La edad juega un papel importante en la formación de divertículos, con más de la mitad de los casos en personas mayores de 60 años. Si bien la diverticulosis es poco común en personas menores de 40 años, el riesgo puede aumentar de manera constante a medida que envejece.

Para la edad de 80 años, entre el 50 y el 60 por ciento de los adultos habrá desarrollado diverticulosis. De estos, uno de cada cuatro tendrá diverticulitis.

La obesidad  es también un factor de riesgo importante. Un  estudio de 2009 de la Facultad de Medicina de la Universidad de Washington, que realizó un seguimiento de los registros de salud de más de 47,000 hombres durante un período de 18 años, concluyó que la obesidad, definida como un índice de masa corporal (IMC) de más de 30, casi duplica el riesgo de diverticulitis y triplicó el riesgo de sangrado diverticular en comparación con los hombres con un IMC menor de 21 años.

Fumar  es, quizás no sorprendentemente, una preocupación, también. Se sabe que el hábito contribuye a la inflamación que puede aumentar el riesgo de una serie de problemas de salud, y puede contribuir a la diverticulitis al promover una inflamación que debilita los tejidos ya comprometidos, aumentando el riesgo de abscesos, fístulas y perforación intestinal. El riesgo parece ser mayor en las personas que fuman más de 10 cigarrillos por día,  según un estudio  del Imperial College London.

Los medicamentos antiinflamatorios no esteroides (AINE)  también están estrechamente relacionados con la diverticulitis y el sangrado diverticular. Si bien la aspirina ha sido considerada durante mucho tiempo como el principal sospechoso, desde entonces se ha demostrado que todos los AINE tienen el mismo potencial de daño. Incluyen marcas populares de venta libre como Aleve (naproxeno) y Advil (ibuprofeno).

Por el contrario, los corticosteroides orales y los analgésicos opiáceos son más propensos a causar diverticulitis perforada, duplicando y triplicando el riesgo, respectivamente. Se ve que el riesgo aumenta con el uso prolongado.