Otosclerosis: pérdida de audición

La otosclerosis es un tipo de pérdida auditiva que afecta al oído medio. Es el resultado de un crecimiento óseo anormal en los osículos del oído interno, generalmente del estribo, que es uno de los 3 huesos del oído interno (osículos) involucrados en la conducción y amplificación del sonido. En circunstancias normales, estos tres huesos se mueven y tienen la capacidad de amplificar el sonido hasta 3 veces. En la otosclerosis, los huesos casi se “pegan” entre sí, impidiendo el movimiento adecuado y la audición normal.

Los síntomas de la otosclerosis generalmente aparecen entre los 10 y los 30 años de edad.

Síntomas de la Otosclerosis

El síntoma más común relacionado con la otosclerosis es la pérdida de audición. Tanto la pérdida de audición conductiva como la sensorial pueden ocurrir. En algunos casos, ambos tipos de pérdida auditiva están presentes, esto se llama pérdida auditiva mixta.

La pérdida puede ser gradual y puede comenzar con una incapacidad para escuchar sonidos graves o susurros. En la otosclerosis, se pueden perder hasta 60 decibelios de su audición, lo que puede ser equivalente a algunos niveles de conversación normal. Puede ser particularmente difícil escuchar conversaciones cuando hay ruido de fondo. El tinnitus o el mareo también pueden ocurrir con la otosclerosis.

Diagnóstico de la otosclerosis

Si su médico sospecha que usted tiene otosclerosis, es probable que le haga preguntas muy específicas sobre su historial familiar, ya que esta enfermedad puede heredarse.

Un audiograma y timpanograma pueden ser utilizadas por un audiólogo o otólogo para determinar el grado de sensibilidad y la conductividad de la audición. Una tomografía computarizada puede dar un diagnóstico definitivo de otosclerosis al mostrar el nivel de sobrecrecimiento óseo que diferenciaría este trastorno de otras causas de pérdida auditiva.

Su médico puede realizar otras pruebas para descartar afecciones similares que podrían estar causando sus síntomas antes de diagnosticar la otosclerosis.

Tratamiento de la otosclerosis

Si sus síntomas son leves, un enfoque de “esperar y ver” puede ser la mejor opción en la que no hace nada, pero le hacen una prueba de audición con regularidad.

Si sus síntomas progresan, el tratamiento de la otosclerosis puede ser de apoyo (tratamiento de los síntomas) o curativo. Las terapias de apoyo incluyen:

  • audífonos: la amplificación del sonido puede ayudar a reducir el nivel de pérdida auditiva; los audífonos son más efectivos en el tratamiento de los tipos de pérdida auditiva conductivos causados ​​por la otosclerosis, pero pueden ayudar a algunas personas con pérdida auditiva sensorial.
  • El calcio, el fluoruro (común en Francia) y la vitamina D pueden tener algún efecto en la reducción de la pérdida de audición, sin embargo, la investigación cuenta con un apoyo deficiente y no está bien recomendada para terapia de apoyo. Por lo general, es más eficaz en las primeras etapas de la enfermedad.

Si bien no hay garantía de curación en los procedimientos quirúrgicos, la estapedectomía o la estapedotomía pueden curar el trastorno o ayudar a disminuir los síntomas. Esta cirugía consiste en extirpar el hueso enfermo (estribo) y reemplazarlo con un implante sintético. Cuando la audición exitosa puede mejorarse por muchos años después de la cirugía.

En casos raros, el procedimiento puede empeorar los síntomas, por lo que se debe consultar a un  otorrinolaringólogo sobre los riesgos y los beneficios de estos procedimientos quirúrgicos. El tratamiento quirúrgico generalmente solo es efectivo para los tipos de pérdida auditiva conductivos relacionados con la otosclerosis.

El tipo de tratamiento que puede ser beneficioso para usted depende de su tipo específico de pérdida auditiva y de qué huesos o estructuras de su oído se han visto afectados por la otosclerosis.

Factores de riesgo de la otosclerosis

La investigación rodea las causas de la otosclerosis, sin embargo, la genética juega un papel en la herencia de este trastorno. Existe cierta evidencia de que las mutaciones genéticas que afectan su colágeno pueden contribuir al desarrollo de la otosclerosis. Las causas genéticas de la otosclerosis todavía se están estudiando, pero las investigaciones sugieren que si un padre sufre de otosclerosis, cada hijo que tenga heredará una probabilidad del 50% de desarrollar la enfermedad.

Otra causa sin una comprensión clara es que las hormonas involucradas en el embarazo también pueden conducir a este trastorno. La otosclerosis existente a menudo empeora durante el embarazo y, según esto, existen teorías según las cuales se debe evitar el uso de suplementos de estrógeno o que, en los casos en que exista un exceso de la hormona, el uso de bloqueadores de estrógeno puede ser beneficioso.

Otros factores de riesgo también sin una justificación clara incluyen:

  • caucásico
  • mujeres de mediana edad
  • infecciones virales (como el sarampión)
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I am Dr. Christopher Loynes and I specialize in Bone Marrow Transplantation, Hematologic Neoplasms, and Leukemia. I graduated from the American University of Beirut, Beirut. I work at New York Bone Marrow Transplantation
Hospital and Hematologic Neoplasms. I am also the Faculty of Medicine at the American University of New York.